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Réflexion et socialisme

La lutte pour l'abolition de la police est la lutte pour l'abolition du capitalisme

Après le meurtre horrible de George Floyd par la police de Minneapolis pour un billet de 20 dollars contrefait, les États-Unis ont éclaté dans une révolte nationale sans précédent. Ce soulèvement a vu de violents affrontements entre les manifestants et la police et a mis sur la table de nombreuses nouvelles propositions sur ce qu'il faut faire de la police en tant qu'institution.

Il existe des demandes qui circulent pour que la police soit financée, retirée de certains espaces tels que les écoles ou complètement abolie. Cette dernière demande est clairement la plus profonde, mais la question est de savoir comment mettre fin à la police en tant qu'institution – une question qui a été posée de plus en plus depuis que le conseil municipal de Minneapolis a approuvé démantèlement du PD de la ville.

Les appels au financement de la police visent à remédier au fait que les budgets de la police sont obscurément gonflés tandis que d'autres programmes gouvernementaux tels que l'éducation se bousculent pour trouver des ressources. Dans de nombreux cas, les services de police, les prisons et les prisons peut représenter jusqu'à 60% du budget annuel d'une ville. Cependant, nous doit se demander: pourquoi les budgets de la police sont-ils si importants? Est-ce parce que les villes ont de mauvaises priorités et investissent dans la police plutôt que dans les services sociaux?

Les gigantesques budgets de la police ne sont pas accidentels: ils sont au cœur du système capitaliste américain fondé sur l'esclavage. Ils sont essentiels au maintien d'une société où Jeff Bezos est sur le point de devenir un milliardaire tandis que les travailleurs d'Amazon, dont beaucoup sont des personnes de couleur, vivent dans la pauvreté. La police est une composante intrinsèque du système capitaliste; ils sont l'une des forces répressives qui maintiennent cet ordre et les inégalités criantes qu'il engendre inévitablement. Par conséquent, si nous voulons sérieusement abolir la police pour sauver la vie des Noirs, des Marrons et de la classe ouvrière, nous devons être clairs: notre lutte est contre le système capitaliste et l'État qui applique son règne. Il ne peut y avoir d'abolition de la police sous le capitalisme.

Une leçon d'histoire

La police en tant qu'institution a toujours été intrinsèquement raciste et sexiste. Dans le Nord américain, avant la création de forces de police officielles à plein temps, il y avait des veilles de nuit. Ces gardes de nuit ont embauché des bénévoles pour une journée afin de surveiller les communautés pour le travail du sexe et le jeu. Les veilleurs de nuit ont été gravement détestés par le public et méprisés pour avoir sévi contre les activités de loisirs des travailleurs et les moyens de survie des femmes vulnérables.

Le premier service de police officiel du Nord est né à Boston en 1838. En tant que ville portuaire, Boston était un important lieu de commerce, et elle a développé la force de police à plein temps pour protéger les expéditions de la bourgeoisie aisée. Pour réduire le coût de l'embauche de personnes pour protéger leur propriété, ces riches propriétaires ont convaincu le public qu'une force de police était nécessaire pour le bien commun.

Dans le Sud, avant la formalisation de la police en départements, il y avait des patrouilles d'esclaves. Leur seul but était de réprimer les Noirs. Ils l'ont fait en poursuivant, en appréhendant et en asservissant les Noirs qui s'étaient échappés, en terrorisant les personnes réduites en esclavage afin de prévenir les révoltes et en les brutalisant par des sanctions extrajudiciaires pour avoir enfreint les règles des plantations. Il n'est donc pas surprenant que de nombreux membres ou admirateurs du KKK aujourd'hui sont officiers de police. En fait, il y a eu historiquement un chevauchement important entre le KKK et la police, et les deux organisations ont travaillé main dans la main pour renforcer la suprématie blanche.

Après la guerre civile, ces patrouilles d'esclaves sont devenues des services de police du Sud. Ils ont appliqué les codes noirs par l'emprisonnement ou des amendes pour le chômage, le sans-abrisme et le mariage interracial. Ils ont mis des hommes et des femmes libres dette impossible ou camps de travaux forcés s'apparentant à l'esclavage. De même aujourd'hui, les Noirs sont arrêtés de manière disproportionnée, font face à des peines inabordables et sont surexploités comme travail pénitentiaire.

Le capitalisme a besoin de flics

La police existe parce que le capitalisme en a besoin. Tout comme les propriétaires d'esclaves du Sud utilisaient des patrouilles d'esclaves pour maintenir leur «propriété privée», la bourgeoisie du Nord avait besoin de la police pour réprimer les grévistes et les renvoyer au travail, pour annuler toute contestation de l'ordre capitaliste et pour défendre la propriété privée des moyens. de production. Alors que l'industrialisation augmentait le profit capitaliste, la police est également devenue nécessaire pour réprimer la classe ouvrière immigrée et née dans le pays.

Au XXe siècle, il y a eu une série de bouleversements sociaux dans lesquels les travailleurs se sont organisés pour gagner plus de droits sur le lieu de travail, plus de contrôle sur le lieu de travail et une rémunération appropriée pour leur travail. En réponse, presque chaque ville a développé un PD, et la bourgeoisie a commencé à placer ses chiens répressifs dans la classe ouvrière. Les tentatives de syndicalisation ont souvent été annulées par la police. Les idées se sont répandues sur le «fauteur de troubles» qui inciterait probablement à une grève au travail. Par exemple, lors de la grève du front de mer de 1934 à San Francisco, la police a tiré avec leurs fusils de chasse sur des foules de partisans et de grévistes et est entrée dans la salle des syndicats pour poursuivre leur attaque. La police a tué deux personnes et n'a pas été arrêtée. Des actions brutales similaires se sont produites tout au long du 20e siècle dans tout le pays.

Le rôle actuel de la police n'est pas différent. Partout dans le monde, la police terrorise les quartiers populaires de la même manière. Jamais la création ou la pratique du maintien de l’ordre n’a été ancrée dans la protection de la sécurité des personnes. Parce que la police a toujours été destinée à préserver la propriété privée capitaliste, la solution à la terreur policière n'est pas une meilleure surveillance ou une plus grande responsabilité. Au contraire, la solution est l'abolition du système raciste dans lequel les hommes blancs riches, dont beaucoup ont hérité leurs biens directement de la traite des esclaves, visent à maintenir les gens dans des conditions de famine, d'abri précaire, de fatigue et d'aliénation. Et plus l'oppression est rude, plus la violence est brutale pour maintenir la classe ouvrière «à sa place».

Cames de corps et nouvelle formation

Après la première vague du mouvement Black Lives Matter et même aujourd'hui, des policiers ont demandé que des caméras corporelles soient portées et une meilleure formation des agents. L'argument de ces réformes est que ils offriraient une plus grande transparence et responsabilisation pour les officiers.

Le problème est que des mesures comme celle-ci ont déjà été instituées dans de nombreux États du pays mais n'ont pratiquement rien fait pour juguler la violence policière. Par exemple, Eric Garner a été étouffé à mort en 2014 en plein jour, devant une foule, alors qu'il était enregistré à l'aide d'un étranglement NYPD. Tamir Rice a été tuée dans un parc public équipé de caméras. Philando Castile a fait capturer son meurtre par des caméras de la police et un enregistrement de sa petite amie. Derek Chauvin regarda et sourit aux personnes qui l'avaient enregistré en train de tuer George Floyd. Le système (in) judiciaire de ce pays est tel que même les meurtres enregistrés de Noirs ne signifient pas que les flics tueurs seront enfermés.

De plus, la police éteint souvent ses caméras corporelles lorsqu'elle commet des actes de violence odieux. Tout récemment, un propriétaire de magasin de barbecue du Kentucky a été abattu par un officier qui avait éteint leur caméra corporelle.

Le nombre de personnes tuées par balle par la police est restée presque constante depuis 2015 même après un une plus grande utilisation des caméras. Nous n'avons pas besoin de plus d'images de Noirs brutalisés et tués par la police. Nous avons besoin que cet appareil raciste répressif disparaisse.

Le problème de la police communautaire

L'une des idées réformistes souvent proposée par les grands médias et les intellectuels bourgeois est la police de proximité. L'idée est que lorsque les flics sont stationnés dans un quartier particulier, de préférence là où ils vivent eux-mêmes, et seulement police de cette zone, les agents auront des relations plus solides avec la communauté. Selon cet argument, une telle démarche réduirait les incidents de criminalité, de brutalité et d'interactions mortelles.

Ce tableau rose ne reconnaît pas la fonction de la police en tant qu’institution chargée de faire respecter l’état de droit. Le programme de services de police axés sur la communauté, ou SPPC, établi par le projet de loi de 1994 sur la criminalité, a investi des milliards dans l'amélioration de la pratique de la police communautaire dans le seul but de favoriser les relations entre la police et les gens. Le programme, cependant, était un cauchemar absolu pour les Noirs de la classe ouvrière. Non seulement cela n'a presque rien fait pour réduire le «crime», mais contribué à l'incarcération de masse, jeter d'innombrables jeunes Noirs en prison et les laisser dans des circonstances de privation de l'emploi et précarité du logement.

Le fait est que tant que rien n'est fait pour remédier aux conditions structurelles sous-jacentes auxquelles sont confrontées les communautés de couleur – ségrégation en matière de logement, insécurité économique, chômage et rareté des ressources -, la police ne peut conduire qu'à la criminalisation et à la brutalité, qu'elle soit communautaire ou non. ou pas.

De plus, la police de proximité ne change rien au fait que les budgets de la police drainent des fonds pour les ressources indispensables loin des communautés. Au plus fort de la pandémie de Covid-19, les villes se sont précipitées pour obtenir des fournitures essentielles comme des ventilateurs. Lorsque les fabricants de ventilateurs ont augmenté leurs prix, New York 5,6 milliards de dollars alloués au NYPD et 8 milliards de dollars pour la construction de nouvelles prisons. Les flics ont reçu un budget énorme pour leur équipement anti-émeute, des gaz lacrymogènes et des armes de qualité militaire, qui ont ensuite été utilisés pour réprimer les manifestants. Les infirmières, quant à elles, ont été obligées de réutiliser des masques et porter des sacs à ordures au lieu d'un EPI approprié.

La police de proximité ne signifie pas que les flics ne servent plus le système capitaliste raciste. Un flic qui connaît une communauté, les familles de cette communauté et la culture de cette communauté va encore brutaliser cette communauté parce que c'est son travail et sa fonction.

Financer la police?

Une autre discussion qui circule aujourd'hui concerne l'idée de financer la police comme solution au terrorisme policier. Il est vrai que les budgets de la police ont augmenté au cours des dernières décennies, en particulier après l'adoption du projet de loi sur la criminalité de 1994, alors que les soins de santé et l'éducation ont été financés; cependant, les efforts actuels pour inverser cette tendance ne feraient qu'une minuscule différence. À New York, le maire De Blasio a promis de réduire le budget du NYPD et réaffecter ces fonds aux services à la jeunesse. À Los Angeles, le maire Eric Garcetti a annoncé qu’il réduirait les 1,8 $ du LAPD milliards de dollars de 150 millions de dollars pour les réaffecter aux communautés marginalisées. Ces promesses ne sont que des concessions mineures qui ne changeront rien. Ce qui changera quelque chose, c'est le financement total de la police à un budget nul et, finalement, son abolition définitive.

Il convient de noter que des organisations anti-police telles que le Black Panther Party ont vu le jour dans les années 1960 lorsque les budgets de la police étaient beaucoup plus petits. Ces organisations ont correctement identifié la police comme une force répressive au sein des communautés noires de la classe ouvrière. Comme l'un des membres fondateurs du Black Panther Party, Huey P Newton, l'a déclaré: «La police dans nos quartiers occupe notre communauté tout comme une troupe étrangère occupe un territoire et la police n'est pas là pour promouvoir notre bien-être, ils sont là pour nous contenir. Pour nous brutaliser et nous assassiner parce qu'ils ont l'ordre de le faire. »

L'augmentation de la taille des budgets de la police et la militarisation accrue de la police ont été une réponse à l'augmentation des tensions sociales. En fait, les premières unités SWAT ont été développées lors des émeutes de Watts et de la montée du Black Panther Party.

Le financement partiel de la police n'est pas une solution. Si nous utilisons l'élan des manifestations d'aujourd'hui pour simplement réduire les budgets de la police aujourd'hui, comment pouvons-nous empêcher les gouvernements des villes, des États et fédéraux d'augmenter ces mêmes budgets demain? Plus important encore, que fera le financement partiel pour mettre fin à la violence systémique contre les Noirs et les travailleurs?

Notre objectif ne devrait pas être de réduire le nombre de Noirs tués et brutalisés par la police. Notre objectif n'est pas un peu moins l'oppression. Notre objectif doit être de protéger les vies des Noirs et d'éradiquer toutes les forces qui les menacent. Aspirant à rien de moins comme objectif ultime ne réserve qu'une place à l'avenir pour plus de chagrin et de colère contre le prochain Noir tué par la violence de l'État.

Abolir la police, mettre fin au capitalisme

La police ne peut pas être réformée pour être du côté de la classe ouvrière et opprimée. Par conséquent, la seule solution viable au terrorisme policier est l'abolition complète. Mais, pour qu'il y ait abolition de la police, il faut aussi l'abolition des prisons, de l'armée, de l'État et du capitalisme, car ces forces sont toutes liées.

Puisque la police existe pour protéger la propriété privée et réprimer la classe ouvrière, il faut une force révolutionnaire composée de la classe ouvrière qui s'oppose au capitalisme et à ses violents chiens de garde. Dans la lutte actuelle, bien que spontanée et dispersée, il y a une révolte mondiale massive contre la police qui oblige l'État à faire d'importantes concessions. Avec cette solidarité sans précédent, il est possible d'organiser cette force en une force qui s'oppose directement à la police, aux autres agents de l'État et au capitalisme lui-même.

Il doit y avoir un parti politique indépendant de la classe ouvrière qui lutte pour le socialisme. Seul un tel parti peut organiser une société dans laquelle les ressources sont distribuées par besoin et sans but lucratif et dans laquelle les prisons, la police et les militaires peuvent être supprimés de façon permanente.

La répression fait partie intégrante du maintien d'un système d'exploitation. Par conséquent, la police existera toujours au sein d'un système capitaliste. Si nous voulons détruire les forces de répression qui tuent les enfants, enfermer les gens dans les cellules, répandre la misère et étouffer les efforts pour améliorer les conditions matérielles de la société dans son ensemble, notre lutte doit être dirigée vers le système qui s'appuie sur et maintient que répression.

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