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Réflexion et socialisme

La montée résistante des gangsters nucléaires … et leur chute

Source de la photographie: David_Besse_NPP.jpg: Commission de réglementation nucléaire. Le téléchargeur original était Theanphibian à en.wikipedia – Domaine public

Il serait tentant de décrire les scandales nucléaires de la semaine dernière – dans trois États – comme quelque chose du Far West. Mais Chicago d’Al Capone serait une analogie plus précise.

Bien qu'aucun coup de feu réel n'ait été tiré, certains métaphoriques assez puissants étaient, les avertissements selon lesquels se livrer au racket criminel et à la fraude contre les contribuables non-conformistes à cause de centrales nucléaires en panne ne resteraient pas impunis.

Au cours d'une seule semaine, des politiciens, des lobbyistes et des dirigeants de l'industrie nucléaire de l'Illinois, de l'Ohio et de la Caroline du Sud ont été ébranlés et, dans certains cas, accusés de crimes graves pour avoir dissimulé des projets illégaux qui achetaient du pouvoir, des votes, des lois et d'énormes des renflouements pour la destruction de centrales nucléaires tout en contraignant les contribuables à payer le projet de loi.

Le 17 juillet, le président de la Chambre de l'Illinois, Michael Madigan, a été le premier à être impliqué, un démocrate accusé (mais jusqu'à présent non inculpé au pénal) d'être au centre d'une vaste entreprise criminelle. Les procureurs fédéraux allèguent que Commonwealth Edison, basé à Chicago, a attribué des emplois et des contrats d'une valeur de 1,3 million de dollars à des associés de Madigan pour garantir l'adoption d'un projet de loi de sauvetage nucléaire de 2,35 milliards de dollars en 2016. Ces coûts doivent être répercutés sur les clients pendant dix ans. Les procureurs fédéraux ont confirmé seulement que Madigan faisait toujours l'objet d'une enquête pénale.

Jusqu'à présent, sans accusation claire portée contre lui, Madigan a refusé de démissionner. ComEd, une filiale d'Exelon, a accepté de payer une amende de 200 millions de dollars pour régler les allégations de corruption contre la société. Il fait également face à un recours collectif visant à obtenir un remboursement de 150 millions de dollars pour ses clients fraudés.

Le 21 juillet, le drame a été déplacé dans l'Ohio, où c'est le président républicain de la Chambre, Larry Householder, qui a été arrêté, avec quatre co-conspirateurs jusqu'à présent, arrêté pour son implication évidente dans ce qui constitue le plus grand complot de racket criminel. dans l'histoire de l'Ohio.

Ce complot tourne autour de 61 millions de dollars d'argent noir fourni par une certaine «  société A '' à Householder et à ses copains, encore une fois pour obtenir le passage d'un projet de loi de sauvetage qui fournissait 1,5 milliard de dollars pour maintenir ouvertes deux centrales nucléaires vieillissantes et non rentables dans l'État – Davis -Besse et Perry.

Le plan de sauvetage, qui est devenu loi en octobre 2019, doit, comme celui de l'Illinois, être financé via une surtaxe sur les clients d'électricité. Le projet de loi a également décimé le développement des énergies renouvelables et la mise en œuvre de l'efficacité énergétique.

Le député, qui a refusé de démissionner, a été démis de ses fonctions de président le 30 juillet lors d'un vote unanime 90-0 à la Chambre de l'Ohio.

Deux jours après l'acte d'accusation du Householder, les choses se sont déroulées dans le sud en Caroline du Sud, où Steve Byrne, l'ancien PDG de SCANA, a plaidé coupable dans un complot nucléaire massif qui a fraudé les contribuables d'au moins 2 milliards de dollars de coûts, trompé les régulateurs et induit les actionnaires en erreur.

Byrne est accusé d'avoir menti sur les progrès de deux réacteurs en construction – et abandonnés depuis – au V.C. Site d'été, où les coûts ont grimpé à 9 milliards de dollars. Les mensonges étaient nécessaires pour faire valoir que les deux nouveaux réacteurs seraient terminés à temps, donnant ainsi droit à 1,4 milliard de dollars de crédits d'impôt fédéraux à la société.

Encore une fois, ce sont les contribuables qui ont assumé le fardeau financier alors que le projet a faibli et s'est finalement effondré.

Byrne, qui a commencé à coopérer avec les enquêteurs environ deux ans après le début de leur enquête, qui dure maintenant trois ans, pourrait faire face à une peine de prison et à une amende, mais il témoignera probablement contre ses co-conspirateurs pour réduire sa peine.

Les trois histoires ont beaucoup de pièces mobiles avec probablement beaucoup plus de chaussures à tomber. Mais ce qui reste tout à fait clair, c'est qu'une industrie électronucléaire financièrement désespérée ne peut ni maintenir son parc existant ni construire de nouveaux réacteurs sans s'engager dans des stratagèmes délirants et criminels.

L'histoire de l'Ohio est de loin la plus fascinante des trois, descendant parfois à des niveaux d'absurdité presque risibles. Householder, un méchant venant directement du casting central, semblait menaçant, vêtu de camouflage et brandissant un gros pistolet dans les publicités de la campagne télévisée. Mais ce qu'il a apparemment aimé exercer encore plus, selon les enquêteurs de ses crimes, c'était le pouvoir.

Le plan du chef de la Chambre – qui comprenait une remontée sur l’échelle politique pour regagner le siège du président de la Chambre – est mis à nu dans une plainte pénale de 81 pages. Il a été ouvert par une enquête d'un an, détaillée et secrète par le bureau du procureur américain et le FBI, sur les activités illégales menant au projet de loi de sauvetage nucléaire de l'Ohio, connu sous le nom de HB6.

FirstEnergy Solutions, alors propriétaire de Davis-Besse et Perry, avait menacé leur fermeture si l'argent du renflouement n'était pas disponible.

Les réacteurs sont actuellement la propriété d'Energy Harbour, qui est issue de FirstEnergy Solutions, elle-même dérivée de FirstEnergy. La «société A», citée dans la plainte pénale comme étant la source des 61 millions de dollars, serait FirstEnergy elle-même, mais si vous sentez un jeu de coquille ici, vous êtes probablement sur la bonne voie.

La caisse noire de 61 millions de dollars, selon la plainte pénale, a été utilisée pour financer les élections politiques afin de s'assurer que les bonnes personnes seraient en fonction au moment de passer le HB6 en juillet 2019. Il a également été utilisé pour s'engager dans la répression parfois violente de les efforts des citoyens pour l'annuler via une pétition demandant une initiative de scrutin de novembre 2019. Et une partie a simplement été empochée par Householder et d'autres pour leur usage personnel.

Les crimes dont le chef de la Chambre et quatre conseillers politiques et lobbyistes ont été accusés constituent «une trahison honteuse de la confiance du public», a déclaré l'agent spécial du FBI, Chris Hoffman, lors d'une conférence de presse le 21 juillet annonçant les arrestations et les inculpations.

C'était aussi «probablement le plus grand stratagème de corruption et de blanchiment d'argent jamais perpétré contre la population de l'État de l'Ohio», a déclaré le procureur américain du district sud de l'Ohio, David DeVillers lors de la même conférence de presse, dont le département a mené l'enquête aux côtés de la FBI.

Le stratagème de racket que le ministère de la Justice a découvert a révélé une traînée d’argent de 61 millions de dollars provenant de la «société A» vers un fonds 501 (c) (4) nommé Generation Now. Generation Now a également été accusé de complot de racket.

Mais alors que l’argent provenait clairement d’une itération de FirstEnergy, le bureau du procureur américain et le FBI n’ont pas, pour l’instant, fait de la société l’instigateur. Comme l'a dit le procureur américain DeVillers à propos du réseau de conspirateurs, «cette entreprise a cherché quelqu'un pour les soudoyer».

Generation Now, en tant que 501 (c) (4), n'était pas obligée de déclarer la source de son financement. Si cela avait été le cas, a déclaré DeVillers lors de la conférence de presse, l'entreprise criminelle qu'elle dirigeait n'aurait jamais pu voir le jour. Malgré son nom, DeVillers a déclaré: "Ne vous y trompez pas, il s'agit du 501 (c) (4) de Larry Householder."

Et une opération menée par les républicains. Le trésorier de Generation Now est D. Eric Lycan, un avocat de Lexington, au KY, lié au Kentucky House Republican Leadership Caucus. En plus des achats publicitaires de Generation Now réalisés pour FirstEnergy, ils les ont également réalisés pour une entité appelée Strategic Media Placement, dirigée par l'agent de GOP, Rex Elass.

L'agent spécial du FBI Hoffman a confondu Householder et ses copains avec des suspects habituels du FBI tels que «les gangs, le trafic sexuel d'enfants et les espions chinois», mais a déclaré que «la corruption publique est en fait la première priorité pénale du FBI».

Les espions chinois faisaient en fait partie de la campagne de désinformation Generation Now, une tactique de peur utilisée pour faire dérailler les efforts d'une coalition de citoyens appelée Ohioans Against Corporate Bailouts (OACB), qui a lancé une pétition pour abroger HB6.

Alors que les pétitionnaires du BACO descendaient dans la rue, essayant de recueillir suffisamment de signatures pour obtenir une abrogation de HB6 sur un scrutin de novembre, une campagne de dénigrement raciste de type «péril jaune» a suggéré que, entre autres, les cueilleurs de pétitions faisaient partie de la masse salariale de Des agents du gouvernement chinois qui «envahissaient tranquillement notre réseau électrique américain» et que si vous signiez la pétition d'abrogation HB6, le gouvernement chinois capturerait «votre nom, votre adresse, votre signature». La sécurité nationale serait également menacée. Bien que l’annonce ne mentionne pas «le vol de nos précieux fluides corporels», elle a joué comme quelque chose qui sortait tout droit de Dr Strangelove.

Plus ridiculement, la publicité de peur chinoise, préparée par les habitants de l'Ohio pour la sécurité énergétique (un autre groupe de façade), suggérait que la Chine, et par définition les pétitionnaires, «prenait de l'argent de l'Ohio», ce que faisait précisément le racket des députés.

Ça a marché. L'OACB a fini par manquer de temps et de cueilleurs de pétitions, certains ayant été rachetés avec une partie des 61 millions de dollars. Cela avait été une tâche presque incroyablement difficile dès le départ, sonnant un avertissement pour d'autres initiatives de vote à l'avenir.

L'OACB a perdu un temps précieux – 38 jours sur les 90 alloués – pour recueillir des signatures après avoir soumis la pétition à l'approbation du procureur général de l'Ohio, David Yost, qui l'a renvoyée pour des améliorations.

Ce n'était pas une évolution inattendue, déclare Rachael Belz, directrice générale de l'Ohio Citizen Action. «Tout le monde sait en Ohio, après cent ans de ce système, que la première fois que vous soumettez un millier de signatures avec la langue, il n'est jamais approuvé la première fois», a-t-elle déclaré. «Tout le monde sait que vous perdrez du temps.»

Néanmoins, l'OACB a poursuivi pendant plus de temps, demandant finalement à la Cour suprême de l'Ohio de décider si la constitution de l'Ohio garantit aux citoyens les 90 jours complets pour recueillir les signatures et si les restrictions imposées par les législateurs étaient constitutionnelles.

Mais en octobre 2019, l'OACB a retiré l'initiative et son appel en justice. Le plus gros problème, en fin de compte, n'était pas tant le temps que l'argent. Une pétition nécessite «au moins 3 millions de dollars juste pour sortir de la porte», a déclaré Belz. Mais les bloqueurs de pétitions qui parcouraient les rues, corrompant les cueilleurs de signature de l’OACB et même, dans au moins un cas, en maltraitant l’un d’entre eux, étaient alimentés par d’innombrables millions de dollars.

«Je n’ai jamais rien vu de tel auparavant», a déclaré Belz avant l’arrestation de Householder. «Et je crains que cela ne commence à se produire ailleurs.»

Bien que les bloqueurs de pétitions soient légaux, leurs tactiques dans l'Ohio, comme la plainte pénale le présente maintenant, se sont écartées de la loi. «C'était une saturation de peur», a déclaré Belz, qui a décrit l'un de ses propres directeurs, qui rassemblait des signatures pour abroger HB6, se voyant offrir un pot-de-vin de 1 000 $ pour abandonner la pétition et rentrer chez lui «le tout premier jour». D'autres se sont vus offrir et ont reçu de plus de 10 000 $ à 20 000 $ en pots-de-vin.

«Personne n'aurait probablement pu le faire», a déclaré Belz à propos de la pétition. «C'était une question de savoir qui allait dépenser plus d'argent et ce serait toujours FirstEnergy.»

HB6 est effectivement devenu loi. Et ça l'est toujours.

C’est la pire partie de l’actualité. Le chef de famille et d'autres peuvent payer une amende ou même voir une peine de prison, mais les habitants de l'Ohio restent en danger. Davis-Besse et Perry sont deux des réacteurs les plus gravement dégradés du pays et auraient dû être fermés depuis longtemps.

La subvention de 1,5 milliard de dollars, déclare l'avocat de Toledo, Terry Lodge, «n'a pas été pour assurer la sécurité des opérations de la centrale nucléaire pendant les cinq prochaines années, mais a plutôt été versée aux investisseurs sous forme de dividendes une fois le sauvetage de FirstEnergy terminé.»

HB6 peut-il être annulé, étant donné qu'il a été adopté sur la base de gains mal acquis?

Le 30 juillet, le gouverneur républicain de l'Ohio, Mike DeWine, un ancien partisan du projet de loi, a appelé à son abrogation. Les dirigeants de l'Ohio House et du Sénat travaillent sur une nouvelle législation pour l'annuler. Cependant, il n'est pas clair qu'une nouvelle version supprimerait le libellé accordant des subventions à l'énergie nucléaire. Les législateurs veulent simplement un projet de loi «propre», même s'il continue de faire fonctionner les réacteurs nucléaires dangereux.

Du côté républicain, ils pourraient aussi être motivés par une autre sale découverte. Avant le vote sur HB6, un agent de Trump, Bob Paduchik, avait fait pression sur «au moins cinq membres de la Chambre des représentants de l'Ohio» pour qu'ils votent «oui» sur HR6, selon Politico.

«Le message est que si nous fermons ces usines, nous ne pourrons pas faire réélire Trump», a déclaré à Politico une source législative de haut niveau.

Le gouverneur DeWine a réitéré son soutien à l'énergie nucléaire dans l'État ces derniers jours. Toute nouvelle version de HB6 inclura presque certainement toujours des fonds de sauvetage nucléaire. Mais les groupes de citoyens auront-ils l'énergie et les ressources, et même l'opportunité démocratique, de le combattre à nouveau?

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