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Réflexion et socialisme

La mort de George Floyd marquera-t-elle la renaissance de l'Amérique?

Photographie de Nathaniel St. Clair

Ils ont été relégués à l'équivalent protestataire d'un ghetto. Leur itinéraire assigné les a conduits aux confins de la ville. Leur manifestation était destinée à une disparition ignominieuse loin de toute artère principale, à l'abri des regards de la plupart des immeubles d'appartements, à l'abri des oreilles de la plupart des maisons, mieux vu d'un canot flottant dans la rivière Hudson.

Ceux qui étaient à la tête de la marche avaient d'autres idées. Après un bref arrêt à l'hôtel de ville, ils ont tourné la foule sur la rue principale, Washington Street, et pendant les prochaines heures, un défilé de manifestants a serpenté à travers Hoboken, New Jersey.

«Dont les rues? Nos rues! ” est un chant activiste bien usé, mais pendant un petit moment, il a été vrai que les flics de moto de Hoboken ont rattrapé le retard et que la marche a tourné dans ce sens et que – tout d'abord, dans les quartiers chics de Washington, où une minorité visible d'entreprises ont été embarquées, s'attendant à ce que des ennuis qui ne sont jamais venus. Ensuite, une gauche sur Sixth, une autre sur Jackson. Monroe. Parc. Enfin, revenons à Washington et ensuite.

Pendant tout ce temps, les voix des marcheurs majoritairement blancs, dirigés par des appels et des réponses principalement par des personnes de couleur, ont sonné dans les rues et ont fait écho à des gratte-ciel à loyer élevé.

"Les mains en l'air! Ne tirez pas! "

"Pas de justice! Pas de paix!"

«Dis son nom! George Floyd! "

En tant que Blanc de plus en plus d'âge moyen qui, il y a une décennie, a échangé des protestations américaines contre des reportages provenant de zones de guerre africaines, j'ai peu de substance à ajouter à la couverture exceptionnelle des manifestations de Black Lives Matter qui ont éclaté à travers le pays. à la suite du meurtre de George Floyd par la police. Pour cela, lisez certains des journalistes qui sont en première ligne pour innover et élever le métier, comme les grands Aviva StahlLes observations de témoins oculaires en temps réel, entretiens incisifset à la volée Vérification des faits, tout en marchant sur des kilomètres et des kilomètres dans les rues de Brooklyn, New York.

Au lieu de cela, restez avec moi pendant que je rumine quelque chose que j'ai dit à Tom Engelhardt, l'éditeur de ce site Web, TomDispatch, au début du mois de mars, lorsque nos vies ont changé pour toujours. Au lieu de simplement déplorer les assauts de la pandémie de Covid-19 – aussi dévastatrice et meurtrière qu'elle puisse se révéler – j'ai regardé de manière inhabituelle du bon côté, suggérant que cela pourrait être l'un de ces rares moments de transformation qui déplace l'axe du monde et conduit à changement révolutionnaire.

Je soulève cette question non pas pour me vanter de ma prescience, mais pour souligner le contraire – le peu de prévoyance que j'avais réellement. Il est désespérément difficile pour chacun d’entre nous de prédire l’avenir et pourtant, grâce si souvent au travail long, dur et parfois remarquablement dangereux des organisateurs et des militants, même les choses les plus apparemment immuables peuvent changer avec le temps et dans les bonnes conditions.

Un lynchage des derniers jours

Malgré mes commentaires à Tom, si vous m'aviez dit qu'en l'espace de quelques mois, un nouveau coronavirus qui ne remonte qu'à l'année dernière et le racisme systémique américain qui remonte à 1619 se croiseraient d'une manière ou d'une autre, je n'aurais pas cru il. Si vous m'aviez dit qu'un homme nommé George Floyd ne survivrait à Covid-19 que pour être assassiné par la police et que sa mort brutale déclencherait un mouvement mondial, conduisant les membres du conseil d'une grande ville américaine à annoncer leur intention de financer la la police et les Européens à mi-chemin à travers la planète pour défigurer les monuments d'un monarque meurtrier du XIXe siècle qui a massacré des Africains, je vous aurais renvoyé. Mais l'histoire fonctionne de façon mystérieuse.

Quatre cents ans de racisme, d'abus de pouvoir systémique, d'inconduite policière impunie, de privilèges de peau blanche et de nombreux autres maux dans le noyau sombre de l'Amérique ont donné à un officier de police blanc de Minneapolis la permission d'appuyer le visage d'un homme noir sur le trottoir et la confiture un genou dans le cou pendant près de neuf minutes. Pour avoir tenté d'acheter un paquet de cigarettes avec un faux billet de 20 $, George Floyd a été tué à l'intersection de la 38e rue et de l'avenue Chicago à Minneapolis, Minnesota, par le policier Derek Chauvin.

Au début du siècle dernier, les Blancs pouvaient assassiner un homme, une femme ou un enfant noir dans ce pays dans le cadre d'une célébration publique, le commémorer sur des cartes postales et les envoyer à des amis. Entre 1877 et 1950, près de 4 000 Noirs ont été lynchés dans le Sud américain, soit plus d'un décès par semaine pendant 73 ans. Mais les meurtres de Noirs, qu'ils soient perpétrés par leurs propriétaires aux XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles ou par des compatriotes inexplicables aux XIXe et XXe siècles, n'ont jamais cessé malgré les changements d'attitude, la législation fédérale importante et les succès notables des manifestations, des marches et de l'activisme du Mouvement des droits civiques des années 1960.

De 2006 à 2012, en fait, un policier blanc a tué un Noir en Amérique presque deux fois par semaine, selon les statistiques du FBI. Et moins d'un mois avant de regarder les derniers moments de la vie de George Floyd, nous avons été témoins d'une version moderne d'un lynchage quand Ahmaud Arbery, un homme noir de 25 ans, a été abattu alors qu'il faisait du jogging dans une rue de banlieue de Glynn Comté, Géorgie. Gregory McMichael, un procureur de district à la retraite blanc de 64 ans, enquêteur et détective de police, et son fils Travis, 34 ans, ont finalement été arrêtés et accusés de son meurtre.

Sans la pandémie de Covid-19 et la réponse bâclée de l'administration Trump, sans que les Noirs américains ne meurent de la maladie à un rythme trois fois plus élevé que les Blancs, sans les disparités de santé soudainement mises en lumière qui ont toujours contraint des personnes de couleur à mourir à des taux élevés, sans une confluence de tant d'horreurs que la communauté noire en Amérique a souffert pendant si longtemps couplée à celles d'un nouveau virus, serions-nous là où nous en sommes aujourd'hui?

Si le président Trump n'avait pas applaudi les efforts de manifestants blancs pour la plupart plus âgés pour mettre fin aux fermetures pandémiques et «libérer» leurs États, puis avait fait écho à un chef de police raciste de Miami des années 1960 qui avait promis «quand le pillage commencera, le tournage commencera», essentiellement appelant à abattre de jeunes manifestants noirs, le mouvement actuel aurait-il décollé de cette manière? Et ces protestations auraient-elles été aussi puissantes si des gens qui avaient évité les contacts extérieurs pendant des semaines n'avaient pas soudainement décidé de risquer leur propre vie et celle des autres autour d'eux parce que ce meurtre était trop effronté, trop susceptible de se terminer en injustice pour l'écriture manuscrite privée et hashtags publics?

À Minneapolis, où George Floyd a retenu son dernier souffle, une majorité à l'épreuve du veto du conseil municipal a récemment annoncé son engagement à dissoudre le service de police de la ville. Comme l'a dit la présidente du conseil, Lisa Bender:

"Nous sommes ici parce que nous vous entendons. Nous sommes ici aujourd'hui parce que George Floyd a été tué par la police de Minneapolis. Nous sommes ici parce qu'ici à Minneapolis et dans les villes des États-Unis, il est clair que notre système actuel de maintien de l'ordre et de sécurité publique ne protège pas nos collectivités. Nos efforts de réforme progressive ont échoué. Période."

Il y a un mois, une telle déclaration de presque n'importe quel chef de conseil dans n'importe quelle ville américaine – des sentiments beaucoup moins similaires exprimés à travers le pays – aurait été essentiellement impensable. Seul un petit nombre de militants travaillant avec de minuscules ciseaux sur une montagne d'intransigeance officielle aurait même pu imaginer une telle chose et ils auraient été rejetés par la punditocratie comme délirants.

Mais les réverbérations de la mort de George Floyd ne se limitent guère à la ville où il a été tué ou même au pays dont le fanatisme systémique a mis une cible sur son dos pendant 46 ans. Sa mort et le racisme rampant aux États-Unis ont conduit à une introspection à travers le monde, déclenchant des protestations contre la discrimination et la brutalité policière de l'Australie à l'Allemagne, de l'Argentine au Kenya. À Gand, en Belgique, un buste en l'honneur du roi Léopold II a été effacé et recouvert d'un capuchon portant le supplice mourant de Floyd: "Je ne peux pas respirer." À Anvers, la statue de Léopold a été incendiée puis enlevée.

C'était Léopold, comme TomDispatch Adam Hochschild régulier si mémorablement documenté dans Fantôme du roi Léopold, qui, à la fin du XIXe siècle, s’est emparé du vaste territoire entourant le fleuve Congo, a pillé son caoutchouc, brutalisé son peuple et a présidé une fin de siècle holocauste qui a coûté la vie à 10 millions de personnes, soit environ la moitié de la population congolaise. Les militants belges demandent maintenant que toutes les statues et monuments du pays au monarque meurtrier soient démolis.

Une renaissance culturelle ou une peste noire sociétale?

Comme l'île au large de ses côtes, Hoboken est née d'une grande escroquerie. En 1658, le gouverneur néerlandais de Manhattan aurait acheté le terrain qui comprend maintenant cette ville d'un mile carré du New Jersey au peuple Lenape pour du wampum, du tissu, des bouilloires, des couvertures, six pistolets et – assez convenablement, étant donné les barres surprenantes de Hoboken – rapport de surface – un demi-baril de bière.

En d'autres termes, la ville où j'ai couvert cette manifestation fait partie intégrante du colonialisme, de l'esclavage et du racisme des colons qui forment le fondement de cette nation. Mais même dans cette enclave blanche, ce bastion de la gentrification du XXIe siècle, au milieu d'une pandémie mondiale meurtrière sans remède, 10 000 personnes ont inondé ses parcs et ses rues, arborant des pancartes comme «Le racisme est aussi une pandémie» et « Covid n'est pas le seul tueur »qui aurait fait peu de sens il y a six mois.

Il y avait aussi des affiches qui auraient été choquantes à Hoboken il y a seulement quelques semaines, mais qui n’ont fait que crier «ACAB» (acronyme de «All Cops are Bastards») ou «Are you a:

() Flic tueur

() Flic complice »

Sans parler des dizaines et des dizaines de panneaux indiquant «Defund the Police» ou «Abolish the Police». Soudain – pour la plupart d'entre nous, du moins – de telles propositions étaient sur la table.

En réalité, le changement social se produit rarement par accident ou par hasard. Cela survient généralement après des années d'activisme implacable, ingrat et grinçant. Il faut également une volonté de se diriger vers les barricades lorsque l'histoire a éclairé les dangers de le faire. Il faut de la persévérance face à la lassitude et à la distraction, et du courage face à une adversité abjecte.

Où va ce mouvement, comment il change cette nation et ce qu'il engendre dans le monde sera gagné ou perdu dans les rues de nos jours. Cela signifiera-t-il une Amérique qui se rapproche des idéaux longtemps articulés mais jamais abordés à distance, ou inaugurera-t-elle un contrecoup qui mènera à une vague de politiciens dans le moule Trumpian? Dans des moments comme celui-ci, il n'y a aucun moyen de savoir si vous êtes à l'aube d'une renaissance culturelle ou d'une peste noire sociétale.

Cela prend beaucoup de temps, mais l'orbite et l'axe de la Terre changent et une fois qu'ils le font, les choses ne sont plus jamais les mêmes. Déjà, de Minneapolis à Anvers en passant par le modeste Hoboken, ce monde n'est plus ce qu'il était il y a peu de temps. Un homme forcé de mourir le visage appuyé contre le sol peut encore déplacer la terre sous vos pieds.

Cela est apparu pour la première fois sur TomDispatch.

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