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Réflexion et socialisme

La pandémie et le soulèvement anti-police remodèlent le terrain de la lutte de classe

Depuis le début de 2020, deux tremblements de terre politiques ont frappé les États-Unis: l'un concerne les conséquences économiques, sociales et politiques de la pandémie de Covid-19. L'autre est le soulèvement contre la répression policière raciste. La combinaison de ces deux événements révolutionnaires transforme les paramètres de la lutte des classes aux États-Unis. Voici six aspects de la transformation en cours.

1.Un décalage vers la gauche.

Le premier élément à noter est que le soulèvement en cours contre la brutalité policière et le racisme systémique représente un changement vers la gauche dans la situation politique. Non seulement il y a eu des mobilisations importantes (dans certains cas, massives) pendant trois semaines consécutives dans des dizaines de villes à travers les États-Unis, mais aussi, et c'est la clé, le soutien à ceux qui se mobilisent malgré le risque de contracter COVID-19 est énorme. Les sondages spectacle que la plupart des gens reconnaissent et condamnent la brutalité policière raciste – et ces chiffres atteignent plus de 80% chez les jeunes adultes. Une telle remise en cause profonde de la première ligne de défense marque un changement dans la façon dont les gens pensent de la politique et du gouvernement.

En 2016, l'élection de Donald Trump a marqué un basculement vers la droite de la situation politique aux États-Unis.Cependant, comme nous l'avons souligné dans ces pages, la situation générale était davantage caractérisée par la polarisation que par un basculement unidirectionnel vers la droite. En d'autres termes, Donald Trump faisait progresser une politique plus réactionnaire que la véritable conscience politique des travailleurs et l'équilibre des forces entre les classes.

Maintenant, nous voyons un changement vers la gauche signalé par des masses de gens prenant en compte (encore une fois) la réalité d'un racisme brutal et persistant aux États-Unis et condamnant la police. Il n'est pas étonnant que Trump soit complètement déphasé depuis le début des manifestations. Au lieu de saluer les idées libérales de démocratie et d'égalité, il a attisé les flammes avec des menaces Twitter contre les manifestants et un refus d'admettre tout acte répréhensible de la police – ainsi, il s'enfonce dans les sondages.

2.Deux tigres en papier tombent en flammes.

Deux piliers de la démocratie capitaliste ont été confrontés à un défi de taille: le despotisme du capital sur le lieu de travail et le respect de la loi et de l'ordre, en particulier les agents chargés de l'application des lois. Alors que la pandémie se répandait aux États-Unis, les soins de santé et les autres travailleurs de première ligne ne bénéficiant pas d'une protection appropriée ont perdu la vie, beaucoup ont perdu la peur d'affronter les patrons. Les contradictions entre ceux qui devaient travailler tous les jours pour maintenir un revenu (risquer leur vie et celle de leur famille) et ceux qui embauchaient des gens pour travailler pour eux et extraient des bénéfices sans avoir à se tendre le cou, ont fait surface avec un soulagement flagrant. Les travailleurs de la santé des hôpitaux de New York ont ​​appelé leurs PDG qui s'étaient retirés en toute sécurité en Floride. . Les travailleurs d'Amazon ont dénoncé leurs conditions de travail dangereuses tandis que Jeff Bezos milliards ajoutés à sa fortune.

Quelques mois après le début de la pandémie, après la sortie de la vidéo de l’exécution de George Floyd, l’opinion publique a été affaiblie par la politique «d’ordre public». Non pas que les flics aient été particulièrement bien reçus avant le meurtre odieux de Floyd aux mains de la police de Minneapolis. Mais la combinaison des meurtres racistes de George Floyd et Breonna Taylor (avec Ahmaud Arbery, qui a été tué par un ancien policier) avec la répression insouciante des manifestants, a entraîné une délégitimation supplémentaire des forces de l'ordre. Les agents de santé salués comme des héros au plus fort de la pandémie sont désormais être arrêté par le NYPD. Des masses de manifestants ont défié les couvre-feux, dénoncé les violences policières et l'opinion publique déplacé rapidement à un fort soutien de la mobilisation pour Black Lives qui a inculpé l'action de la police.

3. Les flics ne sont pas des amis du travail.

La lutte au sein des propres syndicats pour expulser les flics de nos organisations a gagné en popularité. Cela a commencé avec le président de l'AFL-CIO du Minnesota appelant le président du syndicat de la police du Minnesota à démissionner, un appel répété par d'autres au Minnesota et ailleurs. Certains syndicats sont allés au-delà de cela, exigeant l'expulsion des syndicats de police de l'AFL-CIO et de ses affiliés (l'Union internationale des agents de police est directement affiliée à l'AFL-CIO, mais d'autres syndicats comme l'AFSCME, le CWA et le SEIU représentent les forces de l'ordre) . C'est un débat nécessaire au sein de nos syndicats et peut élever la conscience de classe des membres du syndicat: la police a toujours été et sera toujours un ennemi de la classe ouvrière, des organisateurs et des militants qui repoussent les limites imposées par le patron et le gouvernement , qui se livrent à des actions légales et illégales pour lutter pour les intérêts des travailleurs. La police sera toujours l'ennemi des minorités de la classe ouvrière, les plus opprimées parmi les travailleurs.

Et cet aspect a une incidence particulière sur la stratégie et la tactique de la gauche. Certains socialistes confus soutiennent que les flics sont des «travailleurs en uniforme», ignorant le fait que la police a un rôle spécial à jouer dans une société capitaliste: réprimer les grévistes, terroriser et discipliner les plus opprimés de nos rangs et les décourager de se rebeller contre un système profondément injuste. Afin de gagner les plus opprimés de notre classe – et de puiser dans une force potentiellement révolutionnaire – pour une perspective socialiste, nous devons montrer que la classe ouvrière et ses organisations peuvent et vont lutter pour combattre le racisme, le sexisme et toutes sortes de oppression. Alors que les bureaucrates syndicaux se contentent de maintenir leur cotisation, même s'il y a des flics parmi eux, pour que leur syndicat continue de fonctionner, nous les socialistes devons lutter pour l'hégémonie des travailleurs: cela signifie démontrer que les travailleurs organisés en classe sont les seuls à lutter jusqu'à la dernière conséquence pour mettre fin à toutes sortes d'oppression. Si nous profitons de l'indignation actuelle contre la police et la transformons en une expulsion radicale des flics du mouvement ouvrier, les syndicats seront immédiatement plus forts et dans une bien meilleure position pour combattre le système capitaliste raciste.

Cette poussée intervient à un moment où les syndicats subissent des pressions pour se transformer, se démocratiser et devenir plus militants. Pendant la pandémie de Covid-19, il y a eu une vague de grèves sauvages, d'arrêts de travail et de débrayages. Dans certains cas, comme la grève d'Instacart, ces actions étaient des phénomènes nationaux. Avec la crise économique actuelle, la propagation continue du nouveau coronavirus et l'effet radicalisateur des manifestations anti-policières, nous pouvons nous attendre à voir plus de cas de mouvements de base défier leurs dirigeants syndicaux.

4. Cooptation d'en haut avec quelques victoires pour le mouvement.

De nombreuses municipalités ont décidé de interdiction d'étranglement (bien que beaucoup l'avaient déjà fait il y a quelques années), imposer coupures mineures à leurs budgets de police, de suspendre le transfert de matériel militaire aux services de police locaux et d'augmenter nominalement un certain niveau de responsabilité. Ces mesures sont toutes des concessions largement symboliques si l'on tient compte du fait qu'un grand nombre de manifestants réclament la suppression totale de la police. Et n'oublions pas qu'Eric Garner a été étouffé à mort par un officier de police en 2014, 11 ans après que la ville de New York a interdit les chokeholds. Sous la pression insurmontable du mouvement contre la brutalité policière, une majorité à l'épreuve du veto du conseil municipal de Minneapolis a promis de dissoudre le département de police de Minneapolis. Cependant, les détails sur ce qui le remplacerait sont encore inconnus. Il est clair, cependant, qu'il ne peut y avoir d'abolition de l'application des lois sous le capitalisme. Tant que notre société est divisée en classes, l'une jouissant d'un contrôle absolu sur les ressources productives et l'autre, comprenant la grande majorité d'entre nous, jetée sur le marché du travail, se bousculant pour survivre, avec beaucoup d'entre eux obligés de subir un chômage chronique et la privation, il faudra un appareil répressif de l'État.

Dans le même temps, l'interrogatoire et l'abrogation éventuelle de l'immunité qualifiée, l'arrêt du transfert de matériel militaire à la police, s'il est rendu effectif, et la restriction formelle du recours à la force par la police, y compris le recours à armes de contrôle des foules, sont des concessions qui renforcent le mouvement. Un examen plus approfondi, des limites plus strictes au comportement de la police et une responsabilisation accrue des agents chargés de l'application des lois impliquent une réduction de la puissance de feu de l'État. Il fixe des limites à «l’utilisation légitime de la violence» que l’État peut utiliser contre quiconque remet en question le régime.

5. Radicalisation d'une nouvelle génération de socialistes.

Jusqu'au début de cette année, une jeune génération de socialistes avait été tempérée dans une mijoteuse, étouffée par la baisse de leur qualité de vie par rapport à celle de leurs parents, mobilisée par l'ascension vers le Bureau ovale d'un raciste bigot et galvanisé par les campagnes électorales, notamment par les offres de Bernie Sanders à la présidence. Maintenant, il y a une intense lutte de classe. Une nouvelle période s'est ouverte avec le printemps 2018-2019 des enseignants et la lutte contre les conditions dangereuses lors de la pandémie a inauguré une nouvelle montée de la lutte des classes. Pourtant, les manifestations contre le racisme après le meurtre de George Floyd ont accru l'intensité de la lutte des classes par ordre de grandeur. Cette nouvelle génération de socialistes participe désormais à des affrontements avec la police, passant par une expérience avec des gouverneurs et maires démocrates qui n'ont rien de mieux à offrir que leurs homologues républicains. Il y a une première ouverture pour que la gauche socialiste intervienne dans ces luttes avec ses propres bannières, pour proposer un programme anticapitaliste – exprimé par ses propres indépendant candidats socialistes – et pour aider à façonner et à coordonner le mouvement au niveau national. La seule organisation qui pourrait jouer ce rôle aujourd'hui est la DSA, mais ses efforts n'ont pas été à la hauteur de ce qu'exige la conjoncture. Une convergence du nouveau mouvement socialiste et du mouvement contre le racisme et la brutalité policière a le potentiel de remodeler de façon permanente la politique américaine.

6. L'économie continuera de représenter un facteur perturbateur.

Il y a deux semaines, la baisse soudaine du chômage a surpris à peu près tout le monde. Même lorsque le Bureau of Labor Statistics admis que le taux de chômage pour mai avait été sous-estimé en raison d'une «erreur de classification erronée», Trump a salué la victoire. Quiconque ne plaisante pas sait que la reprise économique est encore très loin à l'horizon. Même si des millions de personnes se sont vu refuser tout allégement de la part du gouvernement, les mesures de relance et les allocations de chômage élargies amortissent l'impact de la crise sur les travailleurs. L'argent du chèque de relance est bien parti, et les allocations de chômage ne dureront pas pendant la durée de cette crise. Il est probable que nous assisterons à de plus en plus d'agitation à mesure que la crise persistera et que les travailleurs et les petits commerçants auront de plus en plus de mal à gagner leur vie.

De plus, la Bourse avait récupéré presque toute la valeur perdue dans les jours tragiques de mars, mais l'instabilité n'a pas disparu. La semaine dernière, les actions ont de nouveau chuté, montrant que la volatilité est toujours la règle. Ces oscillations ne sont que le signe avant-coureur d'un crash majeur qui menace l'économie mondiale. Comme Michael Roberts montre, la bonne tenue des cours des actions est le résultat direct d’une injection massive de monnaie par les banques centrales («power money»), qui représenteraient fin 2020 près d’un quart du PIB nominal mondial. En d'autres termes, les actions en plein essor ne sont que l'expression visible d'une bulle financière mondiale mise à profit par les banques centrales. Les conséquences politiques d'un krach financier dans un avenir proche, dans un contexte de chômage généralisé, de mobilisations massives et de remise en cause de l'État – du moins, son bras répressif – sont difficiles à comprendre.

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