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Réflexion et socialisme

La pandémie montre l'importance du financement des infrastructures de garde et d'éducation des jeunes enfants

Source de la photographie: eNews des femmes – CC BY 2.0

La pandémie de COVID-19 qui a fermé l'économie en mars a entraîné une forte baisse de l'emploi et de la production. En décembre, les femmes représentaient plus de la moitié de la population active; maintenant, pour la première fois, les femmes ont perdu leur emploi plus rapidement que les hommes. Ils doivent être en mesure de retrouver un emploi en grand nombre si l’économie veut se redresser et s’engager sur une voie de forte croissance.

L'importance de l'écosystème des services de garde pour le fonctionnement efficace des familles et de l'économie a été mise en évidence. Les travailleurs en garderie sont largement reconnus comme essentiels au succès économique du pays après la pandémie. Pour relancer l'économie, il faudra une réponse politique et des dépenses en matière de soins et d'éducation précoces (EPE) à la mesure de son importance économique et sociale.

Il est donc décevant que la proposition d’infrastructure des démocrates de 1 500 milliards de dollars, la loi pour aller de l’avant sur laquelle la Chambre votera avant le 4 juillet, ne comprenne que 10 milliards de dollars destinés à la remise en état des garderies. Les fonds sont destinés à des rénovations pour répondre aux besoins immédiats des enfants en matière de santé et de sécurité liés au COVID-19. Les 99,3% restants du financement prévu dans le projet de loi fournissent 400 milliards de dollars pour les autoroutes, les ponts et les transports publics, ainsi qu'un financement pour corriger d'autres déficiences de l'infrastructure physique. Il n'y a pas de financement pour l'infrastructure sociale pour développer des services de garde d'enfants abordables et de qualité. Ne pas investir adéquatement dans une infrastructure de garde d'enfants robuste ralentira la croissance économique et aggravera encore les inégalités.

De manière alarmante, la loi HEROES, adoptée plus tôt par la Chambre pour aider les personnes dévastées par la pandémie, ne prévoit que 7 milliards de dollars sur les 50 milliards nécessaires pour couvrir les coûts de fonctionnement immédiats des maisons familiales agréées et des centres de soins et d'éducation de la petite enfance. Le système actuel de soins aux enfants, déjà inadéquat, risque de s'effondrer. La moitié de toutes les garderies sont fermées et l'emploi dans l'industrie, qui comptait plus d'un million de travailleurs il y a un an, avait diminué de 300 000 en mai 2020. Le financement public pour restaurer l'écosystème pré-pandémique de garde d'enfants et d'éducation préscolaire est la première étape en veillant à ce que tous les travailleurs – y compris les près des deux tiers des mères ayant un enfant à la maison de moins de 6 ans qui faisaient partie de la population active en 2019 – puissent retourner au travail.

À la surprise de beaucoup de ceux qui ont dédaigné les travailleurs à bas salaire qui fournissent des services de soins, la pandémie a révélé que le travail de soins est l'épine dorsale qui soutient tous les autres secteurs de l'économie. La faible estime de ces emplois a entraîné un sous-paiement massif des travailleurs et un sous-financement des infrastructures nécessaires pour soutenir l'économie des soins et soutenir les services vitaux qu'elle fournit. Cela est certainement vrai pour la garde d'enfants et l'éducation préscolaire.

L'investissement dans un système national d'éducation et de garde des jeunes enfants financé par l'État offre les mêmes avantages à l'économie que les autres investissements dans les infrastructures. Il est à la fois créateur d'emplois et facilitateur d'emplois, et fournit une base solide pour la réussite éducative des enfants et leur contribution, en tant qu'adultes, à l'économie.

L'élargissement de l'accès à des services de garde abordables est création d'emplois. Il fournit des emplois aux travailleurs qui construisent et modernisent des espaces pour abriter les installations. Il augmente le nombre de jeunes enfants qui s'inscrivent à l'EPE et le nombre d'enseignants, d'aides et autres pour prendre soin d'eux. Il fournit des emplois aux travailleurs dont les emplois ne reviennent pas.

Un système ECE élargi est également habilitation au travail. Si la proportion de femmes ayant des enfants de moins de 6 ans dans un emploi rémunéré passait de 64 pour cent à 70 pour cent avant la pandémie, j'estime que cela ajouterait un million de travailleurs. L'estimation est raisonnable; 74 pour cent des femmes avec des enfants âgés de 6 à 17 ans ont un emploi, ce qui est supérieur en grande partie grâce à l'accès à l'enseignement public de la maternelle à la 12e année. Certaines mères qui travaillent à temps partiel parce qu’elles ne peuvent pas organiser la garde des jeunes enfants ou la garde après l’école des enfants plus âgés peuvent augmenter leurs heures à plein temps. Si la moitié le faisait, cela aurait le même effet que d'ajouter 1,2 million de femmes supplémentaires à la population active. Une augmentation de 2,2 millions de travailleurs entraînerait une augmentation annuelle d'environ 2,74 milliards de dollars du PIB réel, élargissant les biens et services dont les Américains peuvent profiter.

Enfin, l'investissement dans une EPE de qualité pour les enfants de 0 à 5 ans donne un taux de rendement positif significatif. Cela est particulièrement vrai pour les programmes de haute qualité qui accueillent de jeunes enfants issus de familles économiquement défavorisées. Une analyse rigoureuse d'un de ces programmes a révélé que chaque dollar investi rapportait 7 à 12 $ à la société.

L'infrastructure sociale est la clé pour surmonter avec succès un éventail de défis à l'horizon. Cela n'est nulle part plus important que dans la prise en charge et l'éducation des jeunes enfants. Nous ne devons pas ignorer cette importante leçon de la pandémie lors de l'établissement des priorités d'investissement dans les infrastructures.

Cet article a été produit par Économie pour tous, un projet de l'Independent Media Institute.

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