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Réflexion et socialisme

La politique de la troisième voie de Jacinda Ardern

La personnalité de la Première ministre Aotearoa Nouvelle-Zélande, Jacinda Ardern, est sans aucun doute un facteur dans son appel. Pourtant, politiquement, Ardern représente une forme de politique centriste qui n'a pas réussi à relever les défis de notre temps.

Au début de sa carrière politique, Ardern a travaillé pour le cabinet de Tony Blair (ancien Premier ministre britannique), ce qui a donné le ton à sa carrière. Ardern nomme son élection préférée comme la réélection de 2005 du gouvernement travailliste, tout en nommant l'élection de 2008 de Barack Obama aux États-Unis comme un moment fort.

Son gouvernement fait écho à la philosophie de la troisième voie qui prédominait il y a 20 ans, mais qui a décliné avec la montée du populisme de droite. Bien que la politique de la troisième voie puisse être préférable au Trumpisme, il s'agit d'une barre basse – elle reste largement inadéquate pour relever les défis contemporains tels que le changement climatique et les inégalités.

Loi zéro carbone

En novembre de l'année dernière, le climat Loi modifiant la réponse au changement (zéro carbone), ou simplement Loi zéro carbone, adopté avec un soutien quasi unanime. Cela a créé une nouvelle Commission sur le changement climatique, un organe consultatif quasi indépendant. Bien que salué comme une «réalisation historique», l'acte a été fondamentalement compromis.

Le gouvernement de coalition aurait pu adopter ce projet de loi seul, mais a décidé de rechercher un consensus bipartite. Le Parti national de l'opposition a exigé avec succès de nombreux changements au projet de loi. Cela rappelait le gouvernement Obama à la recherche d'un consensus bipartite sur les soins de santé, malgré une majorité à l'époque.

Les objectifs en matière de méthane n'ont pas été modifiés, des mesures de dissuasion juridiques contraignantes n'ont pas été imposées, la date de l'objectif d'émissions est restée la même, aucun engagement explicite n'a été pris de se désengager du pétrole et du gaz, et les industries clés ont été exemptées.

Les changements apparemment positifs – une réglementation plus stricte de la compensation carbone et de l'atténuation offshore – ont intégré une approche «d'échange de droits d'émission» à la politique climatique, qui a créé un nouveau marché et a eu peu ou pas d'impact sur les émissions. De plus, la nouvelle commission est entièrement un organe consultatif, sans mordant. Rien n'est contraignant.

En fin de compte, le Loi zéro carbone était un engagement symbolique d'un gouvernement peu disposé à poursuivre le type de confrontation avec le capital extractif qui est nécessaire pour empêcher la catastrophe climatique imminente.

Droits fonciers

La lutte pour Ihumātao est un exemple parfait de la clôture de Jacinda Ardern sur des questions litigieuses. Ihumātao est un site d'importance historique pour les Maoris, qui a été confisqué en 1863 et acheté par Fletcher Building pour construire des logements privés en 2014. L'achat de la terre par Fletchers a déclenché une lutte des Maoris locaux pour récupérer Ihumātao, qui a dégénéré en masse lutte à la mi-2019, alors que les manifestants se sont affrontés avec la police.

Le gouvernement a mis du temps à intervenir, prenant initialement la position que la question devrait être résolue en privé, puis se déplaçant pour indemniser Fletchers après une pression publique importante. Les rumeurs indiquent que Fletchers sera indemnisé à un taux plus élevé que celui pour lequel ils ont acheté le terrain, ce qui leur permettra de profiter encore de la tentative d'expropriation des terres maories. Ardern a refusé de commenter les informations faisant état d'un prêt potentiel d'environ 40 millions de dollars au Conseil d'Auckland pour acheter le terrain.

Les militants d'Ihumātao ont demandé modérément qu'Ardern visite simplement le site. En août de l'année dernière, environ 300 personnes ont participé à une hikoi (mars) au bureau d’Ardern pour remettre une pétition avec 26 000 signatures exigeant qu’elle visite le site. Malgré un préavis, Ardern n'était pas présent pour recevoir la pétition.

Les déclarations d'Ardern sur le sujet ont été floues et mal définies. En août de l'année dernière, elle a déclaré: «Sur des questions comme Ihumātao, les questions difficiles, les questions difficiles, nous serons là, nous sommes là dans ces conversations.» Cette phrase assez vide est venue après des mois de refus de prendre une position explicite sur la question. Iwi Le chef (de la tribu maorie), Che Wilson, a critiqué le manque d’action ou d’engagement politique d’Ardern: «Vous nous avez demandé de vous tenir responsables à Waitangi cette année. Mais chaque gros problème concernant les Maoris, il semble que vous vous cachez.

Ardern a déclaré qu'elle ne se rendra pas à Ihumātao tant que la lutte n'aura pas trouvé de solution. Les négociations sont en cours.

Aide sociale

Lors des élections générales de 2017, la co-dirigeante du Parti vert, Metiria Turei, a admis qu'en tant que mère célibataire bénéficiaire d'une allocation, elle avait menti à Work and Income New Zealand pour obtenir de l'argent supplémentaire pour couvrir ses dépenses. Cela a déclenché une vicieuse campagne de dénigrement de la droite qui a conduit Turei à démissionner. La réponse d'Ardern a renforcé la campagne de dénigrement: «Lorsque vous êtes des législateurs, vous ne pouvez pas tolérer le non-respect de la loi.» Cela a donné le ton aux politiques sociales de son gouvernement.

En réponse au budget 2020 du gouvernement Ardern, le groupe de défense du bien-être Auckland Action Against Poverty (AAAP) a déclaré: «  Le budget 2020 du gouvernement pour le bien-être continue de décevoir les personnes, les familles et les communautés à faible revenu en raison du manque d'investissements pour soutenir les bénéficiaires de prestations. Il ne contient aucune augmentation supplémentaire des prestations de base en dehors des changements d'indexation et nous continuons à condamner des centaines de milliers de personnes à vivre en dessous du seuil de pauvreté.

«Les gens ne devraient pas avoir à compter sur des œuvres caritatives ou des subventions alimentaires pour survivre. L'augmentation de 25 $ des niveaux de prestations plus tôt cette année n'a pas réduit le besoin de subventions alimentaires provenant du travail et du revenu. La pression accrue sur le personnel du travail et des revenus en raison de la hausse du chômage due au COVID-19 rendra plus difficile pour les personnes d'accéder à une aide en cas de difficulté.

«Le ministère du Développement social se prépare à ce que jusqu'à 300 000 personnes supplémentaires demandent une prestation dans les mois à venir, ce qui signifie qu'une grande partie de notre population vivra dans la pauvreté. Le gouvernement pourrait alléger la pression sur les communautés à faible revenu ainsi que sur le travail et les revenus en élevant les prestations à des niveaux vivables et en laissant le personnel de Travail et Revenu se concentrer sur le soutien pastoral au lieu de traiter les subventions alimentaires.

«Nous vivons une époque sans précédent, qui, nous le savons, nécessite une réponse sans précédent. Trop de familles vivent dans la pauvreté depuis des décennies, et ce budget ne tient pas davantage compte des changements systémiques nécessaires pour changer cela pour les communautés.

«Si le statut professionnel des personnes ne doit pas déterminer leur droit à une vie digne, nous craignons qu’il n’y ait aucune garantie du gouvernement pour garantir que les emplois créés dans le cadre de ce budget fournissent un salaire décent et des conditions de travail décentes. Les gens ne devraient pas être contraints à un emploi qui ne leur permet pas de joindre les deux bouts.

«Nous saluons l'investissement dans les initiatives de logement maories telles que He Kūkū Ki Te Kāinga et He Taupua, mais la majeure partie du financement est dérisoire par rapport aux initiatives de logement communautaire et de logement de transition. Nous demandons au gouvernement d'affecter davantage de financement hapu– Initiatives de logement (communautaires) et iwi et restitution des terres de la Couronne confisquées.

«Malgré le financement supplémentaire dans le logement social, le gouvernement accepte qu'il ne pourra pas loger toutes les personnes sur la liste d'attente de logements sociaux au cours des prochaines années. Le financement supplémentaire pour les logements publics ne couvrira pas la liste d'attente croissante des logements publics, ce qui signifie que les familles seront toujours sans abri ou auront du mal à joindre les deux bouts dans les locations privées.

«Nous sommes déçus qu'aucun changement n'ait été apporté à notre système fiscal. C'était l'occasion d'introduire des impôts sur la fortune et des transactions spéculatives afin que les quelques riches paient leur juste part et que la charge fiscale ne retombe pas sur les communautés à faible revenu sous la forme d'impôts régressifs.

«Le gouvernement a les ressources nécessaires pour s'assurer que tout le monde a suffisamment de nourriture sur la table, d'accès au logement et aux services publics. Compte tenu des circonstances du COVID-19 et dans le contexte de la crise climatique, ce fut pour nous l'occasion d'être courageux et véritablement transformateur comme une voie à suivre pour nous tous.

La décision du gouvernement d’augmenter les prestations des nouveaux chômeurs, tout en maintenant les prestations existantes en dessous du seuil de pauvreté, a également été condamnée par l’AAAP comme créant un système de protection sociale à deux vitesses.

Attaque terroriste de Christchurch

Ardern a été saluée internationalement pour sa réponse à l'attaque terroriste de Christchurch, lorsqu'un homme armé d'extrême droite a tué 50 personnes dans deux mosquées. Auparavant, les gouvernements néo-zélandais se contentaient de l'extrême droite. À la suite du 11 septembre, le gouvernement travailliste a supervisé une expansion des pouvoirs «anti-terroristes» qui surveillaient tout le monde sauf l'extrême droite – en particulier les Maoris, les gauchistes, les musulmans, les groupes de défense des animaux et les écologistes.

À la suite de l’attaque, beaucoup ont loué la compassion d’Ardern, et les images d’elle portant un foulard lors des funérailles des victimes sont devenues une icône internationale. Pourtant, c'est un autre signe de la baisse de la barre internationale pour les dirigeants politiques – le simple respect des coutumes lors d'un enterrement est désormais digne d'éloges. C’est aussi une indication de la façon dont les éloges d’Ardern se sont souvent concentrés sur la personnalité plutôt que sur la politique.

Le gouvernement Ardern a adopté une législation sur le contrôle des armes à feu à la suite du massacre – mais a également armé la police. Immédiatement après l'attaque, la police armée est devenue régulièrement visible. Le gouvernement a ensuite lancé un procès officiel contre la police armée d'octobre 2019 à avril 2020. Les maoris et les avocats de la justice pénale l'ont critiqué: même avant le procès, les deux tiers des personnes abattues par la police étaient des Maoris et du Pacifique, et les Maoris n'ont pas été consultés. . Les fusillades de la police sont rapidement devenues monnaie courante et trois policiers ont été accusés d'homicide. Le procès s'est terminé à la suite de la pression publique, qui s'est amplifiée lorsque le mouvement américain Black Lives Matter a incité des milliers de personnes à manifester contre le racisme et la violence policière à Aotearoa en Nouvelle-Zélande.

Comme pour le COVID-19, le fait que la réponse initiale du gouvernement à l'attaque impliquait des pouvoirs de police croissants indique leur ultime allégeance de classe.

Le gouvernement travailliste d’Ardern est un gestionnaire compétent du capitalisme. Pourtant, sur les questions de politique, le gouvernement est défini par des demi-mesures et des engagements symboliques vides. Pour le meilleur ou pour le pire, Aotearoa Nouvelle-Zélande est un bastion de la stabilité centriste dans un monde polarisant.

(Abrégé de Se défendre.)

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