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Réflexion et socialisme

La Turquie et la Grèce s'affrontent pour le pétrole et le gaz en Méditerranée orientale

L'extrémité orientale de la mer Méditerranée garde dans ses annales l'histoire des relations politiques et commerciales entre trois continents: l'Asie, l'Afrique et l'Europe. Les 10 dernières années sont essentielles pour comprendre les événements récents qui attirent l'attention de la presse internationale. L'explosion de la printemps arabe qui ont conduit à des conflits militaires tels que les guerres civiles en Syrie, en Libye et au Yémen ont reconfiguré l'ensemble de l'échiquier géopolitique du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord. De plus, elle a provoqué des tensions entre les membres de l'OTAN, révélant le fait que cette sainte alliance ne fonctionnait que comme une extension des intérêts de quelques pays à un moment où les organisations multilatérales semblent se fracturer.

Une crise humanitaire générée par des vagues migratoires de réfugiés qui ont éclaté sur les côtes européennes, a créé un problème monumental pour l'Union européenne, qui connaît des crises économiques successives depuis 2008. La crise a également conduit les forces militaires stationnées par l'OTAN sur la Méditerranée à déploient leurs efforts pour arrêter les navires pleins de personnes fuyant les divers conflits armés et crises économiques et environnementales. Bien entendu, cela signifiait l'expulsion des réfugiés vers leur pays d'origine. La tâche de l’OTAN a également augmenté pour inclure la confrontation aux groupes djihadistes qui proliféraient dans toute la région. Alors que les puissances impérialistes reculaient, chacune des puissances régionales intervenues poursuivait ses propres objectifs, rendant la situation de plus en plus complexe.

La découverte de vastes gisements d'hydrocarbures dans la région méditerranéenne – près de 10 mille milliards de gallons – contribue à une aggravation de la situation avec des tensions interétatiques croissantes. Les hydrocarbures sont les principaux constituants du gaz naturel et du pétrole et sont essentiels dans la production de plastiques, de caoutchoucs, de fibres, d'explosifs et de produits chimiques industriels. L'extraction de ces ressources dans le bassin méditerranéen oriental impliquerait le contrôle d'une bonne partie de l'industrie énergétique qui alimente l'Europe. Bien que cette industrie ait été paralysée pendant la pandémie, elle devrait rebondir avec la réactivation de l'économie mondiale. De plus, l'accès au bassin permettrait à terme de contrôler les routes commerciales dans toute la région, comme celles du canal de Suez, qui transportent une grande partie des marchandises en provenance d'Asie.

Ces gisements sont revendiqués par tous les pays qui ont une côte face à cette région: Israël, la Grèce, la Turquie, la Libye, l'Égypte et le Liban. Pour tous ces pays, c'est une excellente occasion d'atténuer les crises économiques de la région. À cette fin, au Caire au début de 2019, le Forum du gaz de la Méditerranée orientale a été créé pour ouvrir la coopération pour exploiter les ressources du bassin. Le but de l'organisation est que toutes les parties en bénéficient en créant un nouveau centre de gravité du marché de l'énergie, qui inclurait le pipeline EastMed qui partirait de la côte israélienne. Cependant, l'un des pays les plus intéressés par les gisements d'hydrocarbures a été exclu du Forum: la Turquie.

C'est la source du différend entre la Turquie et la Grèce. La discussion tourne autour de qui a le droit d'explorer et d'exploiter les plates-formes maritimes, ce qui est très clair en droit international – à douze milles maritimes de la côte – mais qui, dans le cas de la Grèce et de la Turquie, est plus difficile en raison des 5000 îles qui forment le territoire grec de la mer Égée et sa proximité avec la côte turque. Alors que les deux pays avaient précédemment convenu que la distance devait être de six miles, la Grèce l'a récemment étendue à douze miles d'eaux territoriales, déclenchant la colère du président turc Erdogan.

Dans le même temps, la Grèce a conclu des accords avec l'Égypte sur l'exploitation du champ de Zohr près de cette dernière nation. L'Égypte a à son tour la possibilité de réduire sa dépendance au tourisme en tant que principale source de devises étrangères, qui, à la suite de la pandémie, a fortement diminué. De son côté, le président Erdogan a mis en place des accords bilatéraux avec Al Farraj, le Premier ministre libyen du gouvernement reconnu par l'ONU, pour le forage d'une partie du plateau continental du pays, sans respect du droit international.

L'île de Chypre est au milieu de l'environnement tendu qui se prépare en Méditerranée. L'île est politiquement divisée en deux, avec environ 10 000 soldats turcs stationnés dans le nord pro-turc – la République turque de Chypre du Nord, établie en 1974. L'autre partie de l'île est gouvernée par des Chypriotes grecs liés à l'Union européenne et alliés. avec les Grecs. En ce sens, le gouvernement du nord, uniquement reconnu par la Turquie, a élaboré un accord avec Erdogan pour l'exploitation des eaux méditerranéennes.

Avec une carte blanche douteuse sous le bras, la Turquie a commencé à envoyer le navire de prospection sismique Oruç Reis dans diverses missions, escorté par des navires militaires. Cette décision a rendu furieux la Grèce et plusieurs pays arabes qui ont des intérêts dans la région et a mis le reste des pays de l'OTAN en alerte – la France et l'Italie, qui ont leur plus importante compagnie pétrolière opérant dans la région, ont envoyé un soutien militaire pour dissuader les actions d'Erdogan.

L'Égypte – qui affronte également la Turquie dans la guerre civile libyenne en soutenant le général Haftar – et les Émirats arabes unis, qui ont envoyé une partie de leur force aérienne pour des exercices militaires, soutiennent tous deux la Grèce. De même, Emmanuel Macron a exercé douce puissance au Liban après l'explosion du port pour tenter de gagner de l'influence sur la région hostile et riche en ressources. Au milieu de ces développements, la Serbie a annoncé qu'elle déménagerait son ambassade à Jérusalem, renforçant son alliance avec les États-Unis et Israël, ce qui a provoqué la colère du gouvernement turc.

À un certain niveau, ces alliances visent à dissuader les prétentions nationalistes d'Erdogan, qui se bat pour une position hégémonique régionale. Alors que chaque pays poursuit ses propres intérêts, les liens de la Turquie avec «l’Occident» deviennent de plus en plus contradictoires.

Le président Erdogan a tenté de faire progresser des alliances avec d'autres pays pour parvenir à un équilibre stratégique des forces. Parmi ces alliés se trouve la Russie, qui s’intéresse avant tout à la défense de ses bases militaires à Tartous et à Lattaquié – toutes deux en Syrie – et au maintien de sa position de principal fournisseur d’énergie de l’Europe. La Russie a également récemment lancé l'oléoduc Turkstream qui relie la Russie à la Turquie, élargissant ainsi la portée du pétrole russe.

L'exploration turque de gaz naturel au large des îles grecques de Rhodes et Kastellorizo ​​dans l'est de la Méditerranée s'est intensifiée ces dernières semaines. Athènes considère que l'exploration est illégale. L'Union européenne a également condamné les actions turques et a appelé Ankara à les arrêter. La Grèce a accusé la Turquie de mener des activités de prospection et d'exploration d'hydrocarbures «illégalement» à une courte distance des îles grecques. Ankara rejette ces accusations et soutient qu'elle a le droit d'explorer la région, étant donné que les eaux dans lesquelles le gaz est foré expérimentalement appartiennent à son plateau continental. Cela a conduit à des affrontements militaires entre les navires et les combattants des deux côtés.

Pour l'UE, la Grèce et la Turquie – membres de l'OTAN – ont joué un rôle central dans le contrôle des routes migratoires ces dernières années. Erdogan a utilisé à plusieurs reprises ce fait pour négocier de plus grandes concessions dans les accords sur les réfugiés impliquant 1 milliard de dollars par an en Turquie, mais la situation a généré une crise interne très importante. Il en va de même pour la Grèce, qui vient de connaître sa pire crise économique de l'histoire récente. Dans les deux pays, le nationalisme a explosé comme cela a été démontré dans la région de Thrace, où Erdogan a ouvert les portes à des milliers de réfugiés syriens pour entrer en Europe, systématiquement réprimés par les Grecs.

Les tensions entre les deux pays sont à leur plus haut depuis vingt ans. Pour le moment, un conflit militaire est impensable; cependant, si l'on se pose, la question sera de savoir quelle forme cela prendra. La position de l'armée turque, bien qu'elle conserve plusieurs avantages tactiques sur les Grecs, est divisée à ses frontières avec la Syrie, l'Azerbaïdjan, l'Arménie et l'Irak. En outre, la Turquie participe à la guerre civile libyenne et ne serait pas en mesure de mener un conflit à petite échelle – et encore moins une guerre totale – avec la Grèce, qui est soutenue par plusieurs puissances. Les provocations d’Erdogan sont plutôt une réponse à des crises intérieures comme l’effondrement de la lire turque. L’exploration du gaz naturel turc est l’occasion de résoudre la crise économique et énergétique de la Turquie en devenant un fournisseur d’hydrocarbures et en alignant sa population sur des projets nationalistes, tout en faisant pression pour une place dans les négociations avec d’autres pays. Les tensions actuelles sont le signe que les réaménagements géopolitiques deviennent de plus en plus complexes, réduisant l'espace disponible à la table.

Publié à l'origine dans La Izquierda Diario.

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