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Réflexion et socialisme

La vie des Noirs en milieu rural compte – En ces temps

Après que Travon Brown ait trouvé une croix en feu dans son arrière-cour, il a organisé une marche Black Lives Matter dans la ville rurale de Marion, en Virginie, où des centaines de contre-manifestants en colère étaient prêts et attendaient.

"Quand quelqu'un a brûlé cette croix dans ma cour, cela m'a motivé à aller plus fort. Cela m'a motivé à aller plus fort pour mon peuple de couleur, pour les Afro-Américains." —Travon Brown

MARION, Virginie – "Je vais vous dire tout de suite, ces gens veulent une raison quelconque pour vous tirer une balle dans la tête", a déclaré Arron Rashad, faisant référence à une foule de contre-manifestants.

Rashad s'est entretenu avec environ 200 manifestants en faveur de la vie des Noirs et de la communauté LGBTQ dans la petite ville appalachienne de Marion le 3 juillet.

Le soutien au mouvement Black Lives Matter a augmenté après que des policiers de Minneapolis ont tué George Floyd à la fin du mois de mai, atteignant des endroits comme Marion, une ville de moins de 6 000 habitants dans le sud-ouest de la Virginie, Great Valley. Les habitants de Marion sont à 88% blancs et 9,6% noirs, selon les données du recensement. Le comté environnant de Smyth est à seulement 2,5% de noir.

Il n'est donc pas surprenant que les manifestants auxquels s'adressait Rashad se soient trouvés confrontés à environ 200 contre-manifestants, une demi-douzaine à moto.

Certains des contre-manifestants, vêtus de l'iconographie confédérée, ont crié sur les membres vêtus de noir de la New Panther Initiative alors qu'ils se tenaient devant la foule et levaient les poings en signe de défi. Le groupe local de défense des droits civiques en plein essor avait organisé la marche.

Peu de temps après, la marche s'est arrêtée dans un parking Walmart pour permettre aux participants de se réhydrater et de se regrouper. Rashad, membre de la New Panther Initiative, a averti les marcheurs de ne pas s'éloigner ou de s'engager avec les contre-manifestants.

Son avertissement n'était pas une hyperbole. Après une marche trois semaines plus tôt, une croix a été brûlée devant la maison Marion de l'organisateur Travon Brown, 17 ans, membre fondateur de la New Panther Initiative.

Les New Panthers ont quitté Johnson City, Tennessee, à une heure de route au sud de Marion, à la suite du meurtre par la police de George Floyd. Le groupe a parrainé une série de marches Black Lives Matter dans les montagnes de l'est du Tennessee et du sud-ouest de la Virginie, ainsi que des collectes de fonds pour les familles à faible revenu et des forums éducatifs sur des sujets tels que le privilège des blancs et l'histoire du Black Panther Party (avec lequel le Nouveau Les panthères ne sont pas affiliées). Ce niveau d'activisme est relativement sans précédent pour la région, soulignant la dynamique du mouvement actuel.

Brown a organisé la première marche à Marion à la mi-juin. Des rumeurs se sont répandues selon lesquelles les participants allaient faire des émeutes et démolir une statue confédérée devant le palais de justice du comté de Smyth. Brown dit que ce n'était jamais son intention.

Des contre-manifestants se sont également présentés pour la marche de la mi-juin, mais elle s'est terminée pacifiquement. Cette nuit-là, la police a été appelée chez Brown alors qu’une croix en bois brûlait dans un tonneau, un retour aux tactiques d’intimidation rendues infâmes par le Ku Klux Klan. Un homme blanc de 40 ans a été arrêté et fait face à des accusations liées à l'incendie d'une croix.

«Quand quelqu'un a brûlé cette croix dans ma cour, cela m'a motivé à aller plus fort», dit Brown. «Cela m'a motivé à aller plus fort pour mes gens de couleur, pour les Afro-Américains.»

Brown lutte, cependant, avec l'effet émotionnel d'être ciblé par un brûlage croisé.

«Je ne peux pas dormir certaines nuits», dit Brown. «Je reste éveillé jusqu'à 4 ou 5 (du matin) parce que je m'inquiète de ce qui pourrait arriver à ma mère parce que je suis ici en train de marcher, à ma sœur.

Le brûlage croisé a attiré l'attention nationale. La réaction, ainsi que la promesse de la participation de Travon Brown, ont apporté une intensité supplémentaire au rassemblement le 3 juillet. Lorsque les contre-manifestants ont eu vent de l'imminente manifestation de New Panther, ils ont planifié un rassemblement séparé au palais de justice. La police locale a enrôlé des agents de départements supplémentaires du shérif et d’organismes chargés de l’application de la loi pour une présence de «centaines de personnes», installant près de 1000 pieds de barricades.

En début d'après-midi, les contre-manifestants s'étaient rassemblés au centre-ville avec des étalages proéminents de drapeaux minces lignes bleues, de drapeaux confédérés et de drapeaux américains traditionnels. Beaucoup portaient des armes, dont plusieurs miliciens. Rares étaient ceux qui portaient des masques, qui occupaient une place importante dans le groupe New Panther.

«Je suis ici pour que cette ville ne soit pas déchirée», a déclaré Courtney Pierce, une résidente du comté de Smyth. «Nous ne sommes pas une ville raciste et ce n'était pas un problème jusqu'à ce que ce gamin décide de l'amener à Marion.

Pendant 40 minutes, des manifestants menés par les New Panthers ont affronté des contre-manifestants à travers un golfe, des contre-manifestants agitant leurs drapeaux, faisant tourner leurs motos et criant: «Rentrez chez vous!» Jonathan Jackson, un habitant de Marion blanche dans la marche, a répondu: «Je suis à la maison!»

Après quelques moments tendus de chants et d'insultes, les New Panthers ont encouragé toute personne ayant des enfants à quitter les lieux pour des raisons de sécurité. Ensuite, tout s'est terminé. Aucune arrestation. Aucun dommage matériel.

De nombreux contre-manifestants ont qualifié Travon Brown de «fauteur de troubles», mais ce que Brown faisait ressemble beaucoup à ce que le défunt représentant américain des droits civiques John Lewis a appelé «de bons ennuis, des ennuis nécessaires».

Les New Panthers n'ont pas perdu de temps pour avancer. La semaine suivante, le groupe a organisé une marche à Rogersville, Tennessee. Les seules arrestations effectuées étaient des contre-manifestants, dont plusieurs affiliés à des groupes suprémacistes blancs.

La marche s'est déroulée «très bien», dit Brown, et ajoute que la prochaine étape de l'Initiative New Panther doit être un «appel à l'action», tourné vers l'avenir. «Cette grand-mère, ce grand-père ne sera pas toujours là – il est temps pour nous de prendre leur position et de commencer à diriger ce pays.


Mason Adams a grandi dans l'ouest de la Virginie et a couvert les communautés de Blue Ridge et des Appalaches depuis 2001. Il écrit depuis le comté de Floyd, en Virginie.

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