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L’accord commercial UE-Mercosur «vampire» ravagera les industries et l’environnement en Amérique latine

«Président, nous avons un accord!» Ce message audio WhatsApp est devenu viral en Argentine avec la voix enthousiaste de l'ancien ministre des Affaires étrangères argentin, Jorge Faurie, il y a tout juste un an.

Faurie a envoyé ce message à Mauricio Macri qui était alors président en Argentine, à la suite de la conclusion de 20 ans de négociations de libre-échange entre l'Union européenne (UE) et le Mercosur – deux décennies d'un bras de fer au point mort entre responsables gouvernementaux et hommes d'affaires sur des deux côtés de l'Atlantique.

En 2016, ces négociations bloquées ont pris un nouvel élan et le 28 juin 2019, les délibérations marathon sur ce traité commercial ont pris fin, bien qu'elles ne soient toujours pas signées. Le gouvernement argentin a annoncé qu'il s'agissait d'un «pilier clé de la transformation productive nationale».

Le texte final de cet accord est maintenant passé au stade de la révision technique, mais il n'est en aucun cas certain qu'il sera finalisé. Pour commencer, il doit être présenté à chacun des quatre congrès nationaux des États membres du Mercosur – Argentine, Brésil, Paraguay et Uruguay.

En Europe, le projet de traité doit naviguer dans un cadre institutionnel complexe pour être ratifié qui comprendra certains organes supranationaux, tels que le Parlement européen et le Conseil de l'UE, ainsi que d'autres autorités nationales.

L'année dernière, le parlement autrichien a déclaré son désaccord sur l'accord, alors que le parlement néerlandais vient de le rejeter. La décision néerlandaise, bien que non contraignante, commence à révéler un scénario politique défavorable.

Qui gagne et qui perds?

Qu'impliquerait réellement cet accord Mercosur-UE? Qui gagne et qui perds? Et quels impacts le traité pourrait-il avoir sur l'environnement, sur la nature des économies nationales au sein de ces blocs commerciaux, sur l'emploi et sur la vie quotidienne des quelque 800 millions de personnes qui y vivent?

Tout au long des négociations, il y a eu peu d'informations publiques et peu d'études d'impact rigoureuses permettant de quantifier ces effets. La phase d'examen technique se déroule également à huis clos.

Les membres du bloc vert du Parlement européen ont appelé les universitaires à entreprendre une étude d'impact holistique, sérieuse, aiguë et détaillée sur les conséquences possibles du traité.

Ils ont choisi deux universitaires argentins: le politologue Dr Luciana Ghiotto, membre d'Attac Argentina et chercheur au Conseil national argentin de la recherche scientifique et technique (CONICET) basé à l'Université de San Martín; et Javier Echaide, avocat et chercheur CONICET basé à l'Université de Buenos Aires, et membre d'Attac Argentina.

Ghiotto a récemment fait la une des journaux lorsque son nom est apparu parmi les universitaires espionnés par l'Agence fédérale de renseignement argentine sous l'ancien gouvernement Macri.

Les deux auteurs ont étudié chaque section des plus de 400 pages de projets d'accord et ont publié leurs résultats dans L'accord entre le Mercosur et l'Union européenne: une étude intégrale de ses clauses et de ses effets.

Une version espagnole du rapport, publiée par le Conseil latino-américain pour les sciences sociales en collaboration avec la Fondation Rosa Luxemburg, est disponible ici, tandis qu'un résumé en anglais est disponible ici.

L'impact ira au-delà de l'emploi

«Nous n’avons pas seulement examiné les effets sur le commerce, le nombre d’emplois perdus dans un certain secteur, l’effet sur l’emploi», a déclaré Ghiotto lors du lancement du livre.

«(N) e parlons d'accès à la santé, d'accès aux médicaments, d'accès à l'eau, d'accès à l'éducation. Nous parlons d’impacts amplifiés. Aujourd'hui, comment pouvons-nous signer un traité de libre-échange si nous ne connaissons pas les impacts sur les femmes? Holistique!

«Il s'agit d'un véritable regard sur les effets intégraux d'un accord qui ne concerne pas seulement l'économie, pas seulement les secteurs agricoles; nous devons plutôt analyser les impacts sur la société dans son ensemble. »

Blocs commerciaux asymétriques

L'accord permet aux entreprises du Mercosur de vendre certains produits sur le marché de l'UE en franchise de droits d'importation. D'autres produits sont soumis à des quotas d'accès préférentiel. Pendant ce temps, pour l'UE, l'accord signifie un accès commercial à la région la plus développée d'Amérique du Sud.

La fin de ces négociations extrêmement longues, ont fait remarquer les auteurs du livre, est révélatrice des efforts de l’UE pour s’établir comme le défenseur international du «libre-échange».

Contrairement aux États-Unis, qui dans leur guerre commerciale avec la Chine semblent vouloir se retirer et défendre leur économie nationale, l'UE est devenue un «négociateur compulsif» d'accords commerciaux qui offrent des réductions tarifaires et facilitent la circulation des capitaux.

L'un des aspects cruciaux de cet accord est qu'il lie deux blocs commerciaux qui sont largement asymétriques en termes commerciaux.

«C'est un artefact historique; Le Mercosur vend des produits primaires et des matières premières, tandis que l'UE exporte des produits manufacturés à haute et moyenne valeur ajoutée », a déclaré Ghiotto.

«Cet accord amplifiera ces asymétries, incitant à étendre ce modèle agro-industriel basé sur le glyphosate et les engrais à base de combustibles fossiles. L'industrie sud-américaine en revanche ne sera pas favorisée; bien au contraire."

Elle a également noté que l'accord faciliterait la pénétration des produits manufacturés européens sur les marchés locaux sensibles tels que les voitures, les pièces automobiles, les machines, les produits chimiques, les textiles, les chaussures et les médicaments.

L'industrie argentine – qui applique actuellement des droits d'importation de 35% sur les automobiles et de 14 à 18% sur les machines – a un calendrier fixe de 15 ans maximum, à compter de la date de signature, pour atteindre des niveaux de compétitivité équivalents à ceux des entreprises européennes , qui bénéficient généralement de coûts financiers et énergétiques moindres. C'est l'un des plus grands bénéfices de l'accord pour les entreprises européennes, pour qui ce traité représenterait 4 milliards d'euros de tarifs réduits pour leurs exportations.

Les économies du Mercosur ont des perspectives différentes pour leurs secteurs industriels; l'insertion d'éléments provenant de l'UE dans leurs chaînes d'approvisionnement locales entraînera des perturbations. Alors que le Mercosur est spécialisé dans l'exportation de produits agricoles hors de la région, le Brésil et l'Argentine échangent principalement des produits manufacturés au sein du bloc, dont beaucoup sont des pièces automobiles.

L’accord UE-Mercosur pourrait réduire l’achat par le Brésil de produits argentins dans les secteurs métallurgiques et de pièces automobiles, ainsi que de produits alimentaires transformés tels que l’huile d’olive et le fromage. Cela laisserait les fabricants argentins privés de leur marché principal.

"L'augmentation de la présence de produits européens sur le marché brésilien se fera aux dépens de l'Argentine et, en partie, de l'industrie uruguayenne", souligne le livre, même si malgré cela, l'opposition à l'accord ne s'est pas encore formée, ont ajouté les auteurs. .

Effets sur l'environnement

L'accord ne reflète pas l'opinion populaire européenne, car la plupart des voix critiques exprimées jusqu'à présent ont été européennes.

L'accord fait face à ses adversaires les plus féroces dans l'agriculture de l'UE, même si des tensions environnementales se sont également développées. Ceux-ci ont explosé en août de l'année dernière lorsque les incendies en Amazonie ont brûlé sur les premières pages et les écrans des médias mondiaux, nombre de ces incendies étant vraisemblablement destinés à étendre les frontières agricoles pour produire plus de produits agricoles exportables.

Les contrôles environnementaux dans l'agriculture sont beaucoup moins stricts dans le Mercosur que dans l'UE, c'est pourquoi le livre souligne qu'il n'y a pas que des asymétries commerciales qui existent entre les blocs; mais aussi des asymétries réglementaires ». Il continue en donnant un exemple sinistre, le soi-disant, "Operação Carne Fraca», Pertinent car le Brésil est le plus grand exportateur de viande bovine au monde.

Ce scandale a été déclenché lorsque la police fédérale brésilienne a révélé que les principaux producteurs de viande du pays – y compris des géants du marché comme JBS et BRF – avaient adultéré du bœuf et de la volaille pourris pour l'exportation, en changeant les dates d'expiration et en cachant les mauvaises odeurs avec des produits chimiques.

Des précautions similaires s'appliquent à l'utilisation de la ractopamine (une hormone administrée aux animaux pour augmenter la masse musculaire, qui est autorisée au Brésil) chez les porcs et aux organismes génétiquement modifiés (OGM) – dont l'approbation varie dans l'UE. «Ces problèmes ont un impact énorme sur ce que les consommateurs trouvent dans les rayons des supermarchés», ajoute le livre.

Le rapport regorge d'exemples démontrant les irrationalités du commerce international, tels que les aliments produits à quelques kilomètres de l'endroit où ils sont consommés qui «parcourront désormais 10 000 kilomètres à bord de navires, par exemple de Rome à Montevideo».

Marchés publics

L'accord introduit également des changements dans les marchés publics, car il permet aux États du Mercosur d'attribuer des marchés aux entreprises de l'UE dans les mêmes conditions que les entreprises locales.

L'ouverture des marchés publics dans les États du Mercosur se fera à plusieurs niveaux, a souligné Echaide – au niveau de l'État central dans les achats centralisés, comme par les ministères, les agences et les universités nationales; mais aussi aux niveaux infranationaux tels que les provinces / états et municipalités.

«Les personnes affectées négativement comprendront les cafés opérant dans les universités publiques, qui sont souvent des concessions gérées par des petites et moyennes entreprises (PME) ou des coopératives», a déclaré Echaide.

«Ces concessions devront concurrencer les sociétés transnationales européennes, telles que Segafredo, une entreprise italienne bien connue qui opère déjà dans les aéroports et les centres commerciaux du monde entier.

«Je constate un très grand déséquilibre», a déclaré l'ambassadrice María del Carmen Squeff du ministère des Affaires étrangères de l'Argentine lors de la présentation.

"Je pense que le gouvernement (argentin) actuel, dont je fais partie, ne voit pas cet accord sous un jour aussi positif." .

Squeff a déclaré que l'accord doit passer par les parlements locaux des pays du Mercosur pour être ratifié, «où nous espérons montrer toutes nos positions sur l'accord».

Gerhard Dilger, directeur du bureau Southern Cone de la Fondation Rosa Luxemburg, a clôturé le lancement du livre en ligne, qui a été popularisé via le hashtag #TratadoVampiro (Traité des vampires).

«Pourquoi le« Traité des vampires »?» Demanda Dilger.

«Parce que les multinationales veulent sucer le sang du Sud». Comme l'a dit la philosophe Susan George: «Ces traités sont rédigés la nuit, dans le secret absolu», ajoutant qu'il y avait une solution à portée de main: «Lorsqu'ils sont exposés à la lumière du jour – quand nous, en tant que société civile, promouvons la transparence et nous faisons connaître, comme nous l'avons fait avec cette très bonne étude, les réalités et les implications – alors ces traités peuvent facilement mourir.

(Abrégé de Large gauche irlandaise. Veronica Ocvirk est une journaliste basée en Argentine. Cet article a été initialement publié en espagnol dans Página 12. Il a été traduit par Tony Phillips, un universitaire irlandais basé en Argentine et spécialisé dans l'économie politique du Mercosur.)

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