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Réflexion et socialisme

L'action collective est essentielle – Briarpatch Magazine

Landon Sheely via Justseeds

Les travailleurs trouvent des moyens de s'organiser malgré la peur et l'incertitude de la crise COVID-19. Par des actions publiques courageuses et des stratégies d'organisation moins visibles, ils affrontent la logique inhumaine du capitalisme racial qui dit que notre travail est essentiel mais que nos vies ne le sont pas.

Nous savons que les employeurs ne respecteront pas les droits des travailleurs sans se battre. Les gouvernements non plus qui mettent les profits avant les gens et sapent des protections déjà limitées du lieu de travail. La seule chose sur laquelle nous pouvons compter est le pouvoir collectif que nous construisons en nous organisant ensemble. Les travailleurs en font la démonstration en refusant de faire un travail dangereux, en dénonçant les mauvais patrons, en formant des syndicats, en s'engageant dans l'entraide et en créant des coalitions pour lutter pour une société plus égalitaire.

1. Action directe: refus de travailler et débrayage

Le 25 mars, tous les lieux de travail «non essentiels» en Ontario et au Québec ont été fermés. Le même jour, dans une vidéo largement diffusée en ligne, Jack Da Silva s'est adressé à un groupe de travailleurs de la construction – une industrie jugée essentielle – au sujet du manque de protections de sécurité sur leur chantier. «Les électriciens sont sortis. C'était leur choix. Vous avez le même choix. Faisons attention les uns aux autres. " Da Silva, qui est un représentant syndical de la section locale 183 de LiUNA, a ajouté: «Cet (employeur) ne possède personne. Vous n'avez pas besoin d'être intimidé. "

Les inquiétudes généralisées concernant les conditions de travail dangereuses ont entraîné un nombre sans précédent de refus de travailler. Dans un incident très médiatisé, 38 chauffeurs d'autobus de Toronto ont refusé de se déplacer en raison d'un manque d'équipement de protection individuelle (EPI) fourni par leur employeur. Cependant, le Toronto Star a révélé qu'aucun des 213 refus de travailler déposés en Ontario n'a été confirmé par le ministère du Travail.

«Cet (employeur) ne possède personne. Vous n'avez pas besoin d'être intimidé. "

Les travailleurs continuent de s'organiser malgré le manque de soutien du gouvernement et les risques associés à la prise de mesures. Onze infirmières de London, en Ontario, ont pris la décision incroyablement difficile de refuser de travailler lorsque leur employeur leur a refusé l'accès aux masques N95. Après leur stand public, l'hôpital a inversé sa position.

À plus grande échelle, les agents de santé du Conseil des syndicats d'hôpitaux de l'Ontario ont organisé des manifestations publiques dans plus d'une douzaine de villes le 14 mai, la dernière d'une série d'actions coordonnées. Ils ont exigé de meilleures protections de sécurité et la fin de l’exclusion par le gouvernement de dizaines de milliers de travailleurs essentiels de la «rémunération pandémique» pour le personnel de première ligne.


Les travailleurs de la santé du Conseil des syndicats d'hôpitaux de l'Ontario ont organisé des débrayages et des protestations contre l'exclusion de certains travailleurs de première ligne de la pandémie.

2. Affronter les mauvais patrons: campagnes de pression publiques

Sans une pression suffisante d'en bas, la sécurité des travailleurs sera toujours secondaire à la recherche de profits. Les travailleurs non syndiqués ont tiré parti du soutien de Bad Boss Report, un groupe d'action en ligne créé par des militants syndicaux à Toronto et à Hamilton, et certains succès ont influencé les petits employeurs. Peu de temps avant la fermeture obligatoire, les employés des magasins de détail Stag Shop se sont manifestés parce qu'ils étaient «terrifiés à l'idée de travailler» pendant la pandémie. Une campagne sur les réseaux sociaux a amené l’entreprise à céder aux revendications des travailleurs: fermer leurs magasins et licencier des travailleurs pour qu’ils puissent toucher l’assurance-emploi.

Le rapport Bad Boss a également aidé les travailleurs de Fife House, un fournisseur de logements à but non lucratif pour les personnes vivant avec le VIH / sida, à inciter leur employeur à fournir plus d'EPI. Réfléchissant sur leurs apprentissages, les militants de Bad Boss Report ont écrit: «Les employeurs – non seulement les employeurs des entreprises, mais aussi les organisations à but non lucratif – ne donneront la priorité aux travailleurs que s'ils sont obligés de. Les employeurs attendront que l'État les oblige à faire la bonne chose, et même alors, les efforts de l'État sont souvent insuffisants. »

le Toronto Star a révélé qu'aucun des 213 refus de travailler déposés en Ontario n'a été confirmé par le ministère du Travail.

La pression du public à elle seule, sans un haut niveau d'organisation du lieu de travail et une menace crédible d'action au travail, peut ne pas donner de résultats. Considérez l'usine de transformation de la viande de Cargill en Alberta, le site de la plus grande éclosion de COVID-19 en Amérique du Nord, qui est principalement composée de nouveaux immigrants et de travailleurs étrangers temporaires qui sont membres de la section locale 401 des TUAC. Le mépris public et les manifestations en plein air n'ont pas convaincu le une multinationale massive a fermé son usine et n'a pas non plus amené le Premier ministre Jason Kenney à offrir son aide, malgré 949 travailleurs infectés et trois morts. Les inspecteurs du gouvernement ont effectué une inspection via FaceTime et ont décidé que les mesures de sécurité prises par l'entreprise étaient suffisantes.

Afin de déclencher de nouvelles actions, les dénonciateurs de Cargill ont obtenu le soutien des médias progressistes. Les travailleurs ont partagé l'audio d'une mairie téléphonique dirigée par l'entreprise avec Classement et fichier, dans laquelle les employés ont dénoncé le manque de préoccupation de Cargill pour leur santé et leur sécurité. De nombreux travailleurs ont également parlé à Progress Alberta, y compris celui qui a fourni cette perspective déchirante sur le maintien de «l'infrastructure critique» de la production de viande à tout prix: «Il n'y a aucune aide venant de Cargill. C'est à vous de décider si vous pouvez survivre. Ils nous remplaceront si nous mourons. Ma famille ne peut pas me remplacer. "

3. Saisir le moment: les campagnes de syndicalisation

La crise a servi de catalyseur à certains travailleurs pour former leurs propres syndicats. Dans la région de Halton, 160 éducateurs de la petite enfance (EPE) étaient au milieu d'une campagne syndicale lorsque la pandémie a frappé.

Aminah Sheikh, organisatrice de la Fédération des enseignantes et des enseignants de l’élémentaire de l’Ontario, ne savait pas si la campagne pourrait se poursuivre après l’annonce de la fermeture des écoles pour la période suivant le congé de mars. Mais lorsque près de 70 employés ont participé à leur premier webinaire Zoom, il était clair qu'ils gagnaient plutôt que de perdre de leur élan en raison de la pandémie.

«En tant que femme et musulmane, je veux que nos voix soient entendues», explique Sarvath Fatima, membre du comité d'organisation et éducatrice de la petite enfance, dans une interview pour Classement et fichier. "Quand j'ai parlé avec mes collègues, il y avait un sentiment similaire que la vie devenait plus difficile avec moins de travail et parfois aucun emploi pendant des jours, voire des semaines." En raison de la nature précaire de leur travail en tant qu'employés «occasionnels» de garde, «les travailleurs n'avaient pas beaucoup de temps pour se parler auparavant», explique Sheikh. «Nous avons en fait construit des relations plus solides en période d'isolement social.»


Une réunion du comité d'organisation du syndicat des éducateurs de la petite enfance via Zoom.

Pendant ce moment difficile, le rythme des certifications syndicales a ralenti. Cependant, des travailleurs de la santé non organisés des secteurs public et privé ont formé des syndicats, tout comme des concierges sur deux sites à North Vancouver avec SEIU Local 2. Il y a également eu des campagnes syndicales dans des secteurs moins connus pour leurs conditions de travail précaires.

Les joueurs de soccer de la toute première Ligue canadienne ont pris des mesures après que leur employeur a décidé unilatéralement de retenir 25% de leur salaire. Le 15 avril, les joueurs ont annoncé publiquement l'Association des footballeurs professionnels du Canada. La poussée syndicale des joueurs à temps plein qui gagnent en moyenne 30 000 $ par an a été accélérée par leur désir d'avoir une voix collective dans les discussions avec leur employeur. Ce sentiment d'urgence a été largement ressenti parmi les joueurs, avec 140 des 159 joueurs signant des cartes syndicales électroniques en quelques jours.

4. Solidarité, pas la charité: l'entraide

Les travailleurs se chargent de se soutenir mutuellement en temps de crise, se rendant compte que les employeurs et les gouvernements ne peuvent pas compter sur les besoins de la vie, en particulier dans les couches les plus opprimées de la société.

«Les travailleurs n'avaient pas eu beaucoup de temps pour se parler auparavant», explique Sheikh. «Nous avons en fait construit des relations plus solides en période d'isolement social.»

Les travailleuses du sexe ont été particulièrement touchées. De nombreux travailleurs du sexe ont vu leur revenu baisser de façon dévastatrice, mais ne sont pas éligibles au soutien du gouvernement. En réponse, les organisations dirigées par les travailleurs, Maggie’s et Butterfly – Asian Sex Worker Support Network, coordonnent un fonds d’urgence qui a récemment dépassé leur objectif de collecte de fonds de 100 000 $.

Avec l'annulation des programmes de nutrition scolaire en raison de l'épidémie, les travailleurs de l'éducation de Toronto ont lancé Food for Thought, un programme de livraison de nourriture pour soutenir les élèves et leurs familles. Plus de 85 travailleurs de l'éducation, en collaboration avec les étudiants eux-mêmes, ont livré près de 2 000 boîtes de nourriture fraîche.


L'enseignante du secondaire Gita Madan et ses collègues livrent des boîtes de nourriture aux membres de la communauté, y compris le dépliant ci-dessus

L'enseignante du secondaire Gita Madan, membre de la Fédération des enseignantes et des enseignants des écoles secondaires de l'Ontario, considère ce travail comme un moyen d'approfondir les relations de solidarité établies entre les éducateurs et les membres de la communauté lors de leurs grèves de 2019-2020. «Cette réponse d'urgence peut ressembler à de la charité à la surface, mais elle a en fait des racines plus profondes et un engagement à travailler ensemble pour créer un changement social plus large», dit-elle à Briarpatch. Chaque boîte alimentaire comprend des dépliants décrivant le contexte politique sous-jacent qui crée l'insécurité alimentaire et la nécessité d'y faire face ensemble.

5. Pas de retour: une organisation visionnaire

Dans le contexte de COVID-19, des idées qui n'étaient pas politiques au départ se sont transformées en réalités. Précédemment ignorée, la campagne de Green Jobs Oshawa pour réorganiser l'ancienne usine GM d'Oshawa a remporté une victoire importante. Les travailleurs fabriquent maintenant des EPI pour les travailleurs de première ligne et Green Jobs Oshawa fait pression pour augmenter la production.

Les travailleurs de première ligne sous-payés depuis longtemps, y compris les employés des épiceries, ont reçu des augmentations de salaire et les syndicats appellent à rendre permanents les augmentations de la «rémunération pandémique». Les congés de maladie payés par la loi, un autre élément clé d'un programme de travail décent, ont acquis une nouvelle force avec des milliers d'autres soutenant la lutte pour 15 $ et les exigences d'équité.

"Les employeurs – non seulement les entreprises, mais aussi les organisations à but non lucratif – ne donneront la priorité aux sont obligés de. "

En Colombie-Britannique, le gouvernement provincial a pris la relève en tant qu'employeur de tous les travailleurs privés des soins de longue durée, et nous assistons à une vague de soutien en faveur des soins de longue durée nationaux et universels après que des rapports ont révélé le nombre disproportionné de décès dans le secteur à but lucratif. installations.

Liliana Trejo, une employée intérimaire sans papiers, a rejoint le Migrant Rights Network pour plaider en faveur de l'extension du soutien COVID-19 à tous les travailleurs, quel que soit leur statut d'immigration. Trejo, qui est membre du Centre des travailleurs immigrants de Montréal, a lié l'appel à une assistance immédiate au besoin tout aussi urgent de statut à l'arrivée, pour surmonter l'exploitation à laquelle sont confrontés les travailleurs étrangers temporaires et sans statut.

«De nombreux sans-papiers travaillent sur la ligne de tir, dans les services essentiels, mettent leur vie en danger, travaillent sans statut et sans droits ni protections», explique Trejo dans une vidéo pour le Migrant Rights Network. Il est temps que nous soyons comptés et que nous soyons traités avec l’importance et le respect que nous méritons dans le cadre de cette économie. Il est temps que le gouvernement nous régularise, nous donne un statut à tous. »

Les courriers de Foodora à Toronto et à Mississauga, qui se sont organisés en tant que Foodsters United avec le STTP, se sont également joints au combat pour s'assurer que «personne n'est laissé pour compte» des soutiens de COVID-19. Le 27 avril, au milieu de la pandémie et à peine deux mois après que les travailleurs ont obtenu le droit légal de se syndiquer, Foodora a annoncé brusquement qu'elle mettrait fin aux opérations au Canada. En réponse, des coursiers ont organisé une manifestation à distance physique à l’extérieur des bureaux de l’entreprise à Toronto. Les travailleurs se sont engagés à continuer de s'organiser et ont fait allusion à la possibilité de créer une coopérative de messagerie appartenant aux travailleurs, comme l'ont fait les coursiers en Europe.


Foodsters United organise une manifestation devant le siège local de Foodora après que la société a annoncé brusquement son retrait du Canada. Photo gracieuseté d'Anna Bianca Roach.

Alors que la crise actuelle a créé une ouverture pour ces alternatives radicales aux systèmes axés sur le profit, les technocrates de droite et de la Silicon Valley font pression pour une privatisation plus profonde et des mesures d'austérité. De toute façon, il n'y a pas de retour à la «normale». Notre défi est de continuer à bâtir un pouvoir collectif pour lutter pour le meilleur avenir possible pour nos communautés.

Mise à jour du 21 mai 2020: donnant un exemple d'action directe, cet article indiquait à l'origine que «les infirmières, les préposés aux services de soutien personnel et les travailleurs des services alimentaires de Participation House, une maison de soins pour adultes à Markham, ont quitté après une épidémie de COVID-19 parmi le personnel et les résidents. " Leur syndicat, SEIU Local 2, est en désaccord avec la caractérisation des événements par la direction et les médias comme un débrayage ou une forme d'action pour l'emploi. Le paragraphe a été supprimé.

Ryan Hayes est un chercheur et travailleur culturel basé à Toronto, où il est membre du conseil d'administration du Festival Mayworks des travailleurs et des arts.

Edward Hon-Sing Wong est candidat au doctorat au programme de doctorat en travail social de l’Université York et coprésident de la section de Toronto du Conseil national des Canadiens chinois.

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