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Réflexion et socialisme

Larry Krasner et le mythe de la justice pénale «progressive»

Lorsque Larry Krasner a annoncé sa candidature au poste de procureur de la région de Philadelphie en 2017, le chef du syndicat de la police de la ville l'a qualifié de "hilarant". Après tout, Krasner avait d'abord passé sa carrière en tant que défenseur public fédéral puis en tant qu'avocat de la défense pénale dans la ville, spécialisé dans les droits civils. Ses clients pro bono fréquents comprenaient des manifestants d'Occupy Philadelphia et de Black Lives Matter.

La campagne «anti-établissement» de Krasner était centrée sur l’évolution des politiques qui avaient longtemps conduit le bureau du procureur. Le sien Plate-forme s'est engagé à «réaliser une véritable justice pour les victimes et les autres personnes prises dans le système de justice pénale» en défaisant la «culture du gain à tout prix qui privilégie les taux de condamnation élevés et les condamnations sévères par rapport à des approches plus efficaces qui se sont avérées efficaces pour réduire la criminalité». Il a promis de «défendre» les «droits et libertés» des Philadelphiens et a spécifiquement promis qu'avec son «accent sur les crimes graves», il «mettrait fin à l'incarcération de masse», «libérerait les condamnés à tort» et «mettrait fin à l'emprisonnement sous caution en espèces . " Son bureau, a-t-il déclaré, «résisterait à l'administration Trump», «protégerait les immigrants» et «résisterait à l'inconduite policière».

À la surprise de beaucoup de gens, Krasner a d'abord remporté une primaire démocrate surpeuplée, puis a remporté les élections générales de novembre. Ironiquement, ce fut une victoire portée par 1,7 million de dollars en financement de campagne réel du gestionnaire de fonds spéculatifs milliardaire George Soros – l'homme de droite «boogey man» prétend souvent à tort être l'argent derrière tout ce qu'il méprise.

Les libéraux et les socialistes autoproclamés ont vanté sa campagne et sa victoire. Le chapitre de Philadelphie des Democratic Socialists of America (DSA) approuvé lui. Alternative socialiste, se cachant derrière sa pseudo-indépendance de la politique du Parti démocrate, a déclaré: «Bien que nous ne puissions pas« approuver »sa campagne, nous souhaitons à Larry Krasner bonne chance, et nous nous battrons à ses côtés et à tous ceux qui travaillent dans sa campagne pour remporter les réformes qu'il est se battre pour." jacobin a décrit la victoire principale de Krasner comme «une chance de déchirer (le système de justice pénale de Philadelphie) par les racines». Shaun King a appelé sa politique «essentielle et révolutionnaire».

Il n'a pas fallu longtemps pour que l'éclat disparaisse. Début 2019, ces mêmes militants saisissaient des mots pour exprimer comment l'homme qu'ils avaient soutenu pourrait travailler directement contre la militante et journaliste noire Mumia Abu-Jamal, faussement condamnée et emprisonnée pendant près de 40 ans – dont près de 30 dans le couloir de la mort – pour le meurtre d'un flic. Un juge de la Cour supérieure de Pennsylvanie avait décidé fin décembre 2018 que Mumia pouvait avoir une nouvelle chance de faire appel de sa condamnation, mais Krasner n'était pas d'accord.

Un mois seulement après l'ordonnance du juge, Krasner a annoncé qu'il ferait appel de la décision de ce juge – alléguant un problème «technique» dans l'affaire, mais s'inclinant devant le syndicat de la police de Philadelphie qui avait empêché toutes les chances d'obtenir justice pour Mumia sur une période de quatre décennies. Le contrecoup de ceux qui avaient soutenu sa candidature a été intense, et Krasner a finalement renversé cette décision à la mi-avril 2019 – clairement conscient du coup porté à sa réputation «progressiste» et de ce que cela pourrait signifier dans une campagne de réélection,

Certes, il y a eu quelques changements à Philadelphie sous Krasner. Au cours de sa première année au pouvoir, il a dépénalisé la possession de marijuana ainsi que certaines infractions liées au travail du sexe. Des réformes ont été apportées aux systèmes de libération sous caution, de probation et de libération conditionnelle, ces deux derniers permettant à la ville d'économiser des millions de dollars. Krasner appelle cela "Chapitre un" et décrit le "chapitre deux" comme "nous avons réveillé les géants" – qu'il décrit comme la National Rifle Association, Fraternal Order of Police, le complexe industriel pénitentiaire, la droite politique, les démocrates modérés, etc. Ils, insiste-t-il, «ont réalisé que nous représentons une menace existentielle non seulement pour le pouvoir judiciaire, mais pour la façon établie de faire des affaires au sein du Parti démocrate de Philadelphie». Mais ces «géants» sont-ils réellement concernés? Jusqu'à présent, Krasner n'a confronté aucun d'entre eux à un niveau fondamental.

Ensuite, il y a les actions les plus récentes de Krasner. Il n'y a rien de tel qu'une série de crises pour révéler la vérité. Par exemple, lorsque Covid-19 a frappé Philadelphie et qu'un mouvement pour libérer les personnes emprisonnées a émergé, des centaines de Philadelphiens – pour la plupart des Noirs – ont été emprisonnés pour des délits mineurs tandis que Krasner hésitait avec un «plan» pour obtenir des juges d'autoriser la libération de certains leur.

Après le meurtre de George Floyd, Krasner était critique du fait que les flics tueurs n'ont pas été arrêtés immédiatement. "Honnêtement, je pense qu'il y avait des motifs d'arrêter à partir du moment où quiconque dans les forces de l'ordre a vu cette vidéo", a-t-il déclaré, ajoutant: "En tant que pays, nous avons vécu bien trop longtemps avec des procureurs qui feront essentiellement tout pour couvrir les besoins de la police. " Cela d'un homme qui aide à garder Mumia Abu-Jamal en prison.

Depuis lors, alors que les manifestations ont frappé Philadelphie, Krasner a révélé ses vraies couleurs et a menti sur la justice pénale «progressive». Au début de cette semaine, plus de 700 manifestants avaient été arrêtés à Philadelphie. Krasner s'est entretenu avec des manifestants à l'hôtel de ville de Philadelphie et a déclaré: «Protester n'est pas un crime.» Il a promis: «Nous n'allons pas vous inculper pour avoir protesté.» Mais il a ajouté: "Si nous voyons un comportement de type justicier, des coups, si nous voyons des crimes ou la possession illégale d'armes à feu … nous allons inculper et poursuivre cela."

C’est la police de Philadelphie qui adopte un «comportement de type justicier» dans les rues de la ville. Les flics sont ceux qui «battent les gens». La commissaire de police de la ville, Danielle Outlaw (oui, c'est son nom) l'a admis. Comme l'a rapporté le Philadelphia Inquirer, elle a déclaré qu'elle "n'approuvait pas que les policiers semblent tolérer les activités de vigilance à Fishtown, même en posant pour des photos avec certains membres du groupe brandissant des chauves-souris" d'ailiers de droite qui parcouraient la ville et collusion avec la police pour attaquer des manifestants pacifiques. La vidéo montre également des policiers de Philadelphie en train de retirer les masques des manifestants agenouillés et de les asperger de poivre au visage. Autre vidéo a montré un étudiant de l'Université Temple en train d'être arrêté alors qu'une copie le frappait à la tête avec un bâton et un autre a utilisé son genou pour épingler son visage dans la rue. Les accusations contre l'élève ont été abandonnées, mais qu'en est-il des flics?

Krasner et Outlaw sont chargés de l'application des lois à Philadelphie. Krasner a déclaré que les meurtriers de George Floyd auraient dû être arrêtés "au moment" où la vidéo a été vue. Aucun des flics abusifs de Philadelphie n'est derrière les barreaux. Pendant ce temps, de nombreux manifestants restent en prison.

Philadelphie n'est pas la seule ville où le mythe de la justice pénale «progressive» a été révélé. Lors des élections de 2018, de nouveaux procureurs de district «progressistes» ont remporté des élections à Boston, Dallas et ailleurs. Chacun d'eux a pris quelques petites mesures, le plus souvent pour définir des listes de «ne pas poursuivre» pour les infractions qui ne seront plus poursuivies. Mais quand il s'agit de faire face à l'anarchie et à la brutalité des forces de police avec lesquelles ils doivent travailler, oubliez-le.

Ce dernier point vient d’être particulièrement clair en Californie, où George Gascón – l’ancien procureur «progressiste» de San Francisco – court maintenant à Los Angeles pour déloger le procureur en exercice du comté de Los Angeles. Gascón est l'un des 10 "candidats axés sur la réforme" qui, plus tôt cette semaine, ont été approuvés par le sénateur Bernie Sanders à la suite du meurtre de George Floyd. Mais à San Francisco, comme même le Los Angeles Times souligne, "Gascón n'a inculpé aucun officier de police pour usage mortel de la force pendant ses deux mandats."

L'approbation révèle la faillite de s'appuyer sur des démocrates «progressistes» pour résoudre la brutalité policière. Un membre du Comité politique national de l'AVD tweeté déception quant à l'approbation de Sanders, écrivant: "celui-ci fait beaucoup de mal" parce que Gascón à San Francisco avait "refusé de charger les flics tueurs de notre police raciste qui a assassiné tant de nos frères et sœurs noirs et bruns".

Ces derniers jours, de nombreux responsables de la justice pénale, ainsi que des flics, se sont mis à genoux avec des manifestants et les ont même parfois serrés dans leurs bras. Quand ils le font, c'est vraiment un écho de ce que Breya M. Johnson a si vivement observé dans un tweeter: «Comme quand ton copain violent t'apporte des fleurs après t'avoir blessé. quand il fait un grand geste d'amour devant vos amis. C'est pour vous pousser à pardonner, c'est de la manipulation, c'est de l'abus. Ne tombez pas pour ça. "

L'élection de Krasner et d'autres procureurs de district «progressistes» ces dernières années montre que les Américains en ont assez du système de justice pénale qui défend l'État capitaliste et ses «corps spéciaux d'hommes armés, de prisons, etc.» – comme Lénine les appelait – principalement dans le but de maintenir le système de propriété privée qui condamne des millions de personnes à la pauvreté et à la dégradation. Leurs actions au pouvoir – quels que soient les petits changements progressifs qu’ils pourraient réaliser – révèlent que la réforme du système de justice pénale est une illusion. Les actions généralisées de la police et du procureur à travers le pays à la suite du meurtre de George Floyd révèlent qu'il faudra l'abolition, et non la réforme, des forces de police capitalistes pour arrêter les flics meurtriers. Seul un système de justice établi par et basé sur la prise de décision démocratique des travailleurs et des communautés opprimées pourra renverser la vapeur.

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