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Réflexion et socialisme

L'avance massive de Jamaal Bowman montre que la résurgence de la gauche est réelle

Bowman et d'autres challengers socialistes progressistes et démocratiques ont passé une très bonne nuit, tandis qu'Alexandrie Ocasio-Cortez s'est hissée vers la victoire, prouvant que l'aile gauche est une force sérieuse avec laquelle il faut compter.

Il semble que New York sera à nouveau le siège d'un bouleversement électoral secouant l'aile centriste du Parti démocrate.

Il y a deux ans, la ville de New York a été le théâtre d'une victoire éclatante pour la gauche américaine qui a propulsé un candidat transformateur au pouvoir. Quand Alexandria Ocasio-Cortez a remporté sa primaire pour représenter le 14e district de New York en 2018, battant le représentant démocrate de longue date Joe Crowley, elle a choqué l'establishment politique en montrant qu'un challenger de gauche peut se présenter sur un programme audacieux, soulever les demandes du mouvement et gagnez.

Après mardi soir, il semble que New York sera à nouveau le siège d'un bouleversement électoral secouant l'aile centriste du Parti démocrate, alors que Jamaal Bowman détient une avance dominante sur Eliot Engel, 16 ans, dans le 16e district de New York. Engel, le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre faucon qui occupe le siège depuis 1989 et a vu les démocrates se rassembler autour de lui dans les derniers jours de la campagne, a terminé la soirée en perdant contre Bowman de près de 25 points. Si Bowman conserve son avance alors que les bulletins de vote par correspondance et par correspondance sont comptés dans les prochains jours, il sera presque assurément le prochain représentant du Congrès du district bleu profond.

Bowman, un ancien directeur d'école publique noire, avait le soutien d'un large éventail de groupes progressistes dans l'État, y compris Justice Democrats, le Working Families Party et le chapitre new-yorkais des Democratic Socialists of America (DSA), dont Bowman est un membre. Il a également été approuvé par Ocasio-Cortez ainsi que Bernie Sanders, que Bowman cite en premier inspirant lui de se présenter aux élections.

Avec les protestations contre le meurtre de George Floyd par la police qui se sont répandues à New York ces dernières semaines, Bowman a embrassé le mouvement croissant pour la justice raciale – y compris la demande de redistribuer le financement des services de police dans les programmes sociaux, racontant En ces temps Plus tôt ce mois-ci, «Nous devons mettre fin à la militarisation de la police et transférer une partie importante du financement acheminé aux forces de police dans nos écoles et nos établissements de santé.» Dans un discours aux partisans mardi soir, Bowman a fait référence à l'antipathie du président Trump envers les manifestations, disant: «Vous savez de quoi Donald Trump a plus peur qu'autre chose? Un Noir avec du pouvoir. "

Tout au long de la pandémie de Covid-19, Bowman a transformé sa campagne en un véhicule pour aider les résidents à accéder à la nourriture et aux services tout en appelant le gouvernement fédéral à couvrir les salaires des travailleurs et à promulguer un moratoire sur les expulsions, ainsi que les hypothèques, les loyers et les dettes. paiements pendant la crise. Sa plateforme comprend également des politiques de redistribution clés telles que Medicare for All, un Green New Deal, un collège gratuit, l'annulation de la dette étudiante, un impôt sur la fortune et des investissements majeurs dans le logement abordable et l'éducation publique.

"J'ai hâte de me rendre au Congrès et de causer des problèmes", a déclaré Bowman mardi soir, soulignant "le racisme et le sexisme institutionnels et le classisme et la xénophobie" comme "ce contre quoi nous avons conçu cette campagne pour lutter contre".

Ces remarques ont évoqué l'entrée d'Ocasio-Cortez au Congrès en 2018 lorsqu'elle a participé à une manifestation de sit-in devant le bureau de la leader démocrate de la Chambre Nancy Pelosi organisée par le groupe climatique Sunrise Movement pour exiger le passage d'un Green New Deal. Cette approche conflictuelle de plaidoyer pour des politiques au sein du propre parti d'Ocasio-Cortez a été critiquée par certains démocrates, y compris ceux comme l'ancien sénateur du Missouri Claire McCaskill qui a été bouleversé par son approbation des principaux adversaires.

Mais mardi a montré que cette stratégie peut fonctionner, car non seulement la candidate approuvée par Ocasio-Cortez semble prête à renverser la titulaire Engel, mais elle a elle-même remporté une victoire éclatante à la primaire dans son propre district, déclarant sur Twitter: "Ce soir, nous prouvons que le mouvement des gens à New York n'est pas un accident. C’est un mandat. "

En effet, dans le dernier cycle, Ocasio-Cortez a été largement écartée comme étant une menace sérieuse pour l'establishment, et son adversaire Crowley a à peine fait campagne en primaire. Cette fois, elle a affronté une challenger bien financée de la contributrice de CNBC, Michelle Caruso-Cabrera, qui a tenté de salir sa rivale socialiste démocratique en affirmant «Je suis une vraie démocrate». Au final, Ocasio-Cortez a gagné par plus de 50 points.

Une dynamique similaire a également joué dans la course de Bowman, où Engel a senti sa fortune chuter après une série de gaffes – y compris quand il a été pris sur un micro chaud en disant: «Si je n'avais pas de primaire, je m'en ficherais» événement de presse sur les récentes manifestations. Les poids lourds de l'establishment démocratique, dont Hillary Clinton, le sénateur Chuck Schumer et le gouverneur de New York Andrew Cuomo, ont cherché à relancer sa campagne avec leur soutien. Engel a également reçu plus de 1,5 million de dollars en soutien financier de la majorité démocratique pro-Israël PAC pour Israël afin de financer sa réélection, ainsi que d'autres dons importants provenant de groupes de pression. Et il a tenté de frapper Bowman personnellement en affirmant "qu'il n'est pas vraiment un démocrate".

Mais en fin de compte, ces approbations de renom, contributions de PAC et attaques n'ont pas suffi à repousser le défi de Bowman – un témoignage à la fois des compétences politiques de l'insurgé, ainsi que de la croissance d'une infrastructure électorale de gauche dynamique dans le États Unis.

En juillet 2019, la journaliste de Fox News, Brooke Singman cité une source démocrate de haut niveau qui a dit des démocrates de la justice: «Personne n'a peur de ces nerds. Ils n'ont la capacité de diriger personne. » Bowman n'est pas le seul exemple de la façon dont ce sentiment s'est avéré faux. En mars, la challenger progressiste Marie Newman – également membre des Justice Democrats – a évincé le président démocrate de droite Dan Lipinski dans l'Illinois.

Le Working Families Party, qui a également approuvé Bowman, a connu d’autres succès mardi, notamment la victoire probable du progressiste Mondaire Jones au primaire pour représenter le 17e district de New York au Congrès. Jones est sur le point de rejoindre Ritchie Torres, vainqueur probable du 15e district, pour devenir le premier Noir ouvertement gay au Congrès.

DSA a également fléchi son muscle électoral mardi, alors que plusieurs candidats approuvés ont gagné leurs courses ou pris la tête à New York. Outre Ocasio-Cortez et Bowman, la sénatrice sortant Julia Salazar a remporté sa primaire par une énorme marge. Lors d'un appel vidéo avant les résultats, Salazar a déclaré: "Ce qui est vraiment excitant pour moi, c'est que nous allons élire plus de socialistes démocrates ce soir … et avec ce pouvoir, nous allons développer le mouvement ouvrier."

Elle pourrait bientôt avoir raison, car le professeur d'école publique et membre de la DSA Jabari Brisport semble susceptible de vaincre la candidate soutenue par la machine Tremaine S. Wright pour occuper un siège au Sénat de l'État à Brooklyn. Et Zohran Kwame Mamdani, un autre candidat soutenu par la DSA, détient une avance dans sa course à l'Assemblée d'État dans le Queens.

En 2018, les experts des médias traditionnels et les démocrates de l'establishment – y compris le gouverneur Cuomo – ont tenté d'annuler la victoire de choc d'Ocasio-Cortez comme un «coup de chance». Mais les résultats de mardi indiquent que, au moins à New York, la gauche est une force sérieuse avec laquelle il faut compter, capable de voter, d'évincer de puissants titulaires et de faire avancer les demandes des mouvements sociaux de base.

Comme l'a déclaré Torres, probablement vainqueur du 15e district, Washington Post avant les élections: «C'est comme la Colombie-Britannique. et A.D. – avant l'AOC et après l'AOC… Dans le monde post-AOC, le mandat n'est plus un droit, plus une garantie de fonction élective. »

(L'auteur est membre des Democratic Socialists of America.)


Miles Kampf-Lassin, diplômé de la Gallatin School of Deliberative Democracy and Globalization de l'Université de New York, est rédacteur Web à En ces temps. Il est un écrivain basé à Chicago.
miles@inthesetimes.com
@MilesKLassin

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