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Réflexion et socialisme

Le capitalisme produit toujours du racisme | Voix gauche

Des gens du monde entier se lèvent pour protester contre le meurtre flagrant et raciste de George Floyd par l'ex-officier Derek Chauvin. De Minneapolis à la Nouvelle-Zélande, des milliers et des milliers de personnes rompent la quarantaine pour se regrouper et exiger des changements. Beaucoup peuvent être vus dans les rues avec des panneaux indiquant «Le système doit changer!» ou "L'ensemble du système est raciste!" Avec tant de gens qui expriment leur indignation contre «le système», il est important de reconnaître ce que ce système est et le rôle qu'il joue dans la création, la perpétuation et le maintien du racisme et de la violence policière contre les Noirs et les Bruns. Ce système est le capitalisme.

Le racisme a toujours existé dans la société de classe, mais pas toujours sous la même forme. Il fait partie intégrante de l'histoire du capitalisme et ne peut être séparé de son développement. Le racisme a été – et demeure – une justification idéologique de la guerre et de la conquête coloniales. En effet, l'institution de l'esclavage était la condition nécessaire au développement de l'industrie moderne. Comme Marx l'a souligné dans La pauvreté de la philosophie:

L'esclavage est une catégorie économique comme les autres… Il va sans dire que nous ne traitons que de l'esclavage direct, de l'esclavage nègre au Surinam, au Brésil, dans les États du sud de l'Amérique du Nord. L'esclavage direct est tout autant le pivot de l'industrie bourgeoise que les machines, les crédits, etc. Sans l'esclavage, vous n'avez pas de coton; sans coton, vous n'avez pas d'industrie moderne. C'est l'esclavage qui a donné aux colonies leur valeur; ce sont les colonies qui ont créé le commerce mondial, et c'est le commerce mondial qui est la condition préalable de l'industrie à grande échelle. L'esclavage est donc une catégorie économique de la plus haute importance.

Du point de vue de Marx, les conditions préalables au développement capitaliste seraient inintelligibles sans l’existence de la traite négrière; ainsi, il est antihistorique de séparer la croissance du capitalisme de l'esclavage et du racisme. Mais le racisme ne fait pas simplement partie de la préhistoire ou du passé du capitalisme, mais fait partie de sa réalité actuelle. La classe dirigeante dépend du racisme pour assurer sa domination et son pouvoir.

Pour que le capitalisme fonctionne, il doit y avoir une classe dirigeante et une classe ouvrière – la bourgeoisie et le prolétariat. La bourgeoisie est celle qui possède les moyens de production et elle prend des décisions qui ont un impact sur tout le monde. La classe ouvrière produit des richesses dans la société, mais le capitalisme les en sépare. C'est ce que Marx appelle l'aliénation, un processus qui sépare l'ouvrier des produits de son travail et l'oppresse dans l'acte même de produire. La valeur que les travailleurs créent n'est pas produite pour le besoin humain, mais pour le profit.

Le capitalisme crée des divisions au sein de la classe ouvrière – car la plus grande menace pour le pouvoir de la classe dirigeante serait l'unité mondiale du prolétariat multiracial. Marx et Engels dans Le manifeste communiste a déclaré que les travailleurs n'ont rien à perdre que leurs chaînes et que les travailleurs du monde doivent s'unir. Cependant, afin de créer une division artificielle, la classe dirigeante tente de dresser les travailleurs blancs contre les travailleurs noirs et bruns. Le capitalisme oppose également les travailleurs blancs aux travailleurs asiatiques à bas salaires (c'est-à-dire dans l'externalisation de la fabrication). La classe dirigeante tente de convaincre les travailleurs blancs qu'il est dans leur intérêt de craindre et de mépriser les minorités et d'aligner leurs intérêts sur les patrons. En s'identifiant à la bourgeoisie, le travailleur blanc peut espérer échapper à sa condition et «gravir les échelons de l'entreprise» pour ainsi dire. Bien sûr, la classe ouvrière blanche dans son ensemble ne peut pas rejoindre les rangs de la bourgeoisie. Mais le privilège racial permet à certains – généralement les plus fidèles aux intérêts de l'élite – de monter plus facilement que les travailleurs noirs et bruns. Ainsi, en ce qui concerne le monde de l'entreprise, les hommes blancs prédominent dans les postes de direction et de direction.

Même pour les postes non cadres, Keeanga-Yamahtta Taylor explique que

les hommes blancs avec un casier judiciaire sont aussi susceptibles d'être embauchés que les hommes noirs sans casier judiciaire … On ne peut qu'imaginer les perspectives minces de travail légitime pour les hommes noirs de retour de prison et de prison. L'ensemble du système de justice pénale fonctionne aux dépens des communautés afro-américaines et de la société dans son ensemble.

Il serait idéaliste de penser que les travailleurs blancs ne peuvent pas être racistes eux-mêmes ou ne bénéficient pas matériellement du racisme. Le racisme n'est pas seulement un ensemble de mauvaises idées, enseignées et communiquées de manière abstraite, mais il a une réalité matérielle qui conditionne les travailleurs blancs à l'accepter. Par conséquent, par rapport aux travailleurs noirs et bruns, de nombreux travailleurs blancs ont accès à de meilleurs emplois, à de meilleures maisons, à de meilleures écoles pour leurs enfants et vivent dans des quartiers moins pollués. Lorsqu'il s'agit de vivre à proximité de zones toxiques pour l'environnement, la race est le plus grand indicateur de qui souffrira.

Ces exemples concrets de privilège incluent également le confort psychologique et émotionnel quotidien que les Blancs éprouvent alors que les Noirs craignent pour leur vie. Les travailleurs blancs ne sont pas aussi fortement ciblés par la police ou les forces de sécurité répressives, bien que les blancs pauvres soient victimes de la police à un taux beaucoup plus élevé que la classe moyenne blanche. Ces disparités matérielles et raciales maintiennent les travailleurs aliénés les uns des autres, les empêchant de s'unir dans une lutte multiraciale pour renverser le capitalisme.

La classe ouvrière n'est pas une entité homogène. Il contient une diversité d'identités ethniques et raciales, ainsi que différents niveaux de sécurité d'emploi et de revenus. Ces différences doivent être reconnues et résolues avant que l'unité ne puisse être réalisée. Cependant, quels que soient leur race, leur sexe ou leur orientation sexuelle, les travailleurs n'ont jamais les mêmes intérêts matériels que ceux qui les exploitent, à savoir la bourgeoisie.

Dans l'ensemble, les travailleurs blancs bénéficient d'un meilleur niveau de vie que leurs homologues noirs et bruns, mais économiquement, ils ont beaucoup plus en commun avec eux qu'avec Jeff Bezos, Bill Gates et Mark Zuckerberg. De même, au niveau de la classe, les travailleurs noirs et bruns ont plus en commun avec les travailleurs blancs qu'avec les élites noires. Comme le souligne Taylor: «En fait, l'écart entre les riches et les pauvres est encore plus prononcé chez les Noirs que chez les Blancs. Les blancs les plus riches ont soixante-quatorze fois plus de richesse que la famille blanche moyenne. Mais parmi les Afro-Américains, les familles les plus riches ont une richesse stupéfiante 200 fois plus que la famille noire moyenne. " Ce point commun en termes de classe devrait être la force d'union entre les travailleurs de toutes races pour lutter contre leur oppression.

L'unité de la classe ouvrière n'est pas le message de la politique d'identité néolibérale. Cette politique soutient que les problèmes sociaux peuvent être réduits à la race ou au sexe sans la dimension de classe. Au lieu de cela, cette espèce de libéralisme suppose que le capitalisme est une réalité permanente et que la meilleure approche pour réprimer le racisme est que les Blancs «vérifient leurs privilèges». Mais le simple fait de critiquer ou de vérifier le privilège ne fait rien pour abolir les conditions réelles qui créent des disparités raciales. Nous ne voulons pas simplement «vérifier» le privilège, pas plus que nous voulons que Donald Trump soit plus réfléchi ou plus gentil sur la façon dont il traite ceux qu'il opprime. Cela ne change rien à la réalité sociale du capitalisme ou du racisme.

Les travailleurs blancs peuvent et bénéficient du racisme. Néanmoins, il est clairement dans leur intérêt de renverser le système capitaliste, plutôt que de se contenter des restes qui leur sont jetés de la table de la classe dirigeante. Ces restes deviennent plus petits chaque année. Les menaces interconnectées d'austérité, de chômage et de crise environnementale imposent des limites strictes aux pots-de-vin que la classe dirigeante peut offrir aux travailleurs blancs.

Contrairement à ce que beaucoup de libéraux disent, le racisme n'est pas une condition assignée à la naissance. Ce n'est pas un péché originel. Au lieu de cela, nous avons besoin d'une compréhension matérialiste historique du racisme comme quelque chose qui émerge au point de production. Le mode de production sous lequel nous vivons est le capitalisme: tous les aspects de la vie sont baignés dans sa logique. C'est ce que Marx entendait par «être social» conditionnant la «conscience sociale». Le racisme étant un produit nécessaire de la société de classes, il se reproduit partout, de la maison à l'école en passant par le travail. Il est utilisé pour empêcher les travailleurs de contester le statu quo. Le libéralisme, avec son désaveu des réalités de la société de classe, passe à côté (de la production); les libéraux renforcent la réalité de classe qui produit le racisme, soit involontairement, soit en tant que complices volontaires de la bourgeoisie. Ceux qui parlent du racisme ne peuvent se permettre de garder le silence sur le capitalisme. Comme Malcolm X l'a déclaré de manière poignante, "vous ne pouvez pas avoir de racisme sans capitalisme."

En tant que marxistes, nous comprenons qu'aucune classe dirigeante de l'histoire n'a jamais volontairement renoncé à son pouvoir. "Aucun diable n'a encore volontairement coupé ses propres griffes." Nous devons reconnaître que ceux qui sont au sommet feront tout pour protéger leur pouvoir, y compris le mépris total et total de la vie des Noirs et des Marrons entre les mains de la police.

Tous les flics sont bourgeois

Il y a des agents de la classe dirigeante dont le but est de protéger la propriété privée et de préserver le capitalisme et donc le racisme, y compris la police. En préservant le statu quo, la police préserve nécessairement les disparités raciales. Ainsi, il n'est pas surprenant qu'il y ait une longue histoire de brutalités policières contre la communauté noire aux États-Unis.

La violence policière n'est pas nouvelle et pour comprendre son impact, il faut se tourner vers le passé. Au XIXe siècle, la brutalité policière a considérablement augmenté. C'était en réponse aux efforts des républicains radicaux et des affranchis noirs. À cette époque de l'histoire américaine, le républicanisme radical signifiait bien sûr quelque chose de tout à fait différent de Donald Trump et Steve Bannon. Les républicains radicaux, dirigés par Thaddeus Stevens, étaient un groupe de politiciens qui se sont réunis avant la guerre civile américaine pour lutter pour la fin de l'esclavage et pour accroître les libertés civiles des Noirs libérés. Après la guerre civile, les républicains radicaux détenaient la majorité au Congrès et défendaient farouchement l'égalité raciale. Ils se sont battus pour destituer le président Andrew Johnson, mais n'ont pas réussi à voter au Sénat pour le condamner lors du procès qui a suivi.

En 1865, le président Johnson soutint les nouveaux codes noirs adoptés. Ces lois régissaient et régissaient fortement la conduite des Noirs, restreignant leurs libertés et les forçant à travailler pour de bas salaires. En vertu de ces codes, les employeurs blancs avaient le droit de battre et de punir physiquement les travailleurs noirs, tout en interdisant aux Noirs de porter des armes. En 1872, le président Johnson s’aligna sur les Sudistes blancs racistes et mit fin au Freedmen’s Bureau, une organisation qui aidait les Noirs à acquérir des ressources économiques, une éducation et une liberté politique. Grâce à ces mesures, Johnson a veillé à ce que le droit de vote des esclaves masculins libérés devienne théorique. La police du sud, avec le Ku Klux Klan, a utilisé la force pour empêcher les anciens esclaves d'exercer leurs droits. Fidèle à sa forme, le président Johnson a refusé d'intervenir pour protéger les Noirs et faire respecter la loi.

Dans les années 1870, le Parti démocrate, les républicains de droite, les forces de police racistes et le Klu Klux Klan ont jeté les bases des lois Jim Crow. Ces lois ont institutionnalisé la ségrégation, soumettant les Noirs à une violence et une brutalité excessives, y compris des lynchages. Elle a privé les Noirs de leurs droits humains les plus fondamentaux. La brutalité policière aujourd'hui n'est qu'une extension des politiques racistes et violentes qui existent depuis des centaines d'années.

À ce jour, la classe dirigeante compte sur la police pour maintenir le statu quo de la société de classe et pour déshumaniser davantage les Noirs et les Bruns. Le philosophe Jean-Paul Sartre a résumé l'essence de la police comme suit: «Les flics ne sont jamais envoyés pour protéger des vies. Leur travail consiste à protéger les biens et à défendre le statu quo, ils sont donc violents de par leur nature. »

Cette évaluation n'a rien à voir avec les attitudes ou les intentions de certains policiers, ni le fait que certains policiers appartiennent à des minorités raciales. Au début des années 1930, les sociaux-démocrates allemands ont fait valoir que, parce que les travailleurs avaient rejoint la police, la police faisait partie de la classe ouvrière. Trotsky n'a pas tardé à signaler le contraire:

Le fait que la police ait été (à l'origine) recrutée en grand nombre parmi les travailleurs sociaux-démocrates n'a absolument aucun sens. La conscience est déterminée par l'environnement même dans ce cas. L'ouvrier qui devient policier au service de l'Etat capitaliste est un flic bourgeois, pas un ouvrier.

Vers l'unité de classe interraciale

Ce n'est que sous le socialisme que les Noirs et les Bruns – et toutes les minorités – parviendront à la pleine libération. Une société socialiste serait dirigée démocratiquement par la grande majorité des gens, et non au profit et au pouvoir de quelques-uns. Sans l'existence de la bourgeoisie, les travailleurs de toutes races exploiteraient collectivement des industries, des fermes et des bureaux. Au lieu d'orienter la main-d'œuvre vers la maximisation du profit, la main-d'œuvre serait orientée vers la prospérité et le bien-être de tous.

Des centaines d'années de racisme ne disparaîtront pas immédiatement du jour au lendemain, même après une révolution socialiste. Marx a déclaré que dans la première phase de la nouvelle société, les travailleurs porteront toujours les taches de naissance de l'ancienne. Ces taches de naissance font référence à des préjugés intériorisés hérités du capitalisme. Cependant, les conditions matérielles du racisme seraient éliminées. Les inégalités économiques, les disparités en matière d'éducation, le manque de possibilités d'emploi, le manque de soins médicaux adéquats et les mauvaises conditions de vie seraient réduits et éventuellement supprimés, supprimant ainsi les fondements du racisme.

Il convient de mentionner que George Floyd a été initialement arrêté pour avoir prétendument utilisé un billet de 20 $ contrefait pour acheter des produits d'épicerie pendant une pandémie – puis brutalement exécuté pour cela. Sans les conditions matérielles qui alimentent le racisme, un tel acte d'injustice ne se produirait pas.

Personne ne niera que le racisme existe parmi les travailleurs blancs dans la vie quotidienne. Les macro et microagressions contre les Noirs et les Marrons sont réelles et doivent être combattues consciemment. Les travailleurs blancs sont affligés par ce que Gramsci a appelé la «conscience mixte»: cette conscience contient des éléments progressifs et réactionnaires. D'une part, un travailleur blanc peut soutenir des idées progressistes comme l'annulation de la dette et de meilleurs soins de santé. D'un autre côté, ce même travailleur peut nourrir et agir sur des sentiments racistes, s'identifier à des politiciens réactionnaires comme Donald Trump et des boucs émissaires pour des problèmes sociaux. Gramsci a compris que l'on ne peut surmonter une telle conscience mixte que par l'éducation et la lutte politique. Le meilleur remède pour les travailleurs blancs pour surmonter leur conscience et leurs préjugés mixtes est non seulement d'être conscient de leurs attitudes et actions racistes, mais aussi de rejoindre leurs collègues non blancs dans la lutte des classes.

En tant que marxistes, nous devons éviter deux types d'idéalisme: le premier est le réductionnisme de classe. Cela ne reconnaît pas la manière dont les travailleurs blancs bénéficient matériellement plus que les autres. Il traite la classe ouvrière comme une entité homogène sans différences internes. Le deuxième type d'idéalisme est celui de la politique identitaire libérale. Il commet l'erreur inverse en se concentrant uniquement sur les disparités raciales au détriment de la classe, prétendant que la première n'est pas causée (finalement) par la seconde.

Si la politique d'identité libérale a raison, alors Marx a tort. Si le racisme ne peut jamais être vaincu par la reconnaissance de nos intérêts matériels communs, alors il n'y a aucune raison pour que les travailleurs s'unissent. Mais, perversement, telle est la logique d'une guerre de races inévitable. Ironiquement, par leur propre pessimisme, le libéral blanc tombe dans un piège réactionnaire et réifie l'antagonisme racial. Ici, leur discours présente des similitudes étranges avec l'alt-right, qui décrit la race comme une véritable force biologique ou métaphysique. Contre les revendications libérales et réactionnaires, le privilège racial coûte plus cher aux travailleurs blancs qu'il ne leur profite. Être exploité et coincé sous le roc du capitalisme coûte plus cher à leur vie et à leur bien-être que de s'identifier à un système de classe raciste.

Bien que tous les travailleurs ne soient pas opprimés au même degré, l'ensemble de la classe ouvrière internationale a le même rapport avec les moyens de production, quels que soient leur race, leur sexe, leur orientation sexuelle, leur religion ou leur langue. La classe est la véritable base matérielle de l'unité de la classe ouvrière, y compris l'unité interraciale. Sans unité interraciale, nous ne libérerons pas les opprimés.

Ce que nous voyons maintenant dans les rues, c'est l'unité interraciale dans la lutte contre l'injustice. Ce n'est que le début d'une nouvelle phase de lutte de classe aux États-Unis et au-delà. Laissez les classes dirigeantes veiller sur la peur. Les prolétaires de toutes races n'ont rien à perdre que leurs chaînes. Ils ont un monde à gagner.

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