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Le choc économique mondial de COVID-19 pourrait jeter 400 millions de personnes supplémentaires dans l'extrême pauvreté

Une étude récemment publiée a estimé que le choc économique de la pandémie de COVID-19 pourrait ajouter 80 à 400 millions de personnes supplémentaires aux 727,3 millions vivant déjà dans l'extrême pauvreté dans le monde – sur la base d'un seuil de pauvreté conservateur de 1,90 USD par jour.

Lorsqu'on utilise le seuil de pauvreté plus réaliste de 5,50 $ US par jour, l'étude a révélé que 124 à 527 millions de personnes supplémentaires s'ajouteraient aux 3,2 milliards (près de la moitié de la population mondiale) vivant dans la pauvreté.

L'étude, «Précarité et pandémie: COVID-19 et incidence, intensité et gravité de la pauvreté dans les pays en développement», a été entreprise par Andy Sumner, Eduardo Ortiz-Juarez et Chris Hoy pour l'Institut mondial de recherche en économie du développement de l'Université des Nations Unies.

Les estimations de la pauvreté ont été calculées sur la base de trois scénarios: un choc économique qui a provoqué une contraction de 5%, 10% et 20% du revenu ou de la consommation par habitant suite aux mesures d'urgence pour contenir la propagation du COVID-19.

Le scénario de contraction de 5% est basé sur la prévision optimiste du Fonds monétaire international de l’impact économique mondial de la pandémie et les 10% sont basés sur une estimation de la Banque asiatique de développement. Le scénario de contraction de 20% le plus grave est «proche des estimations de l'OCDE selon lesquelles un verrouillage national partiel ou complet pourrait entraîner une contraction comprise entre 15% et 35% dans 48 grandes économies, avec une baisse à court terme de 25% l’économie médiane des économies en développement et avancées ».

Les auteurs ont noté que les scénarios de contraction de 10% et 20% étaient plus probables, car dans les pays à revenu faible et intermédiaire, où la part des emplois informels est élevée, les revenus des plus pauvres sont particulièrement touchés par les mesures de verrouillage.

Selon l'étude, au-delà de l'augmentation du nombre de personnes vivant dans l'extrême pauvreté, mesurée par le revenu des ménages, la pandémie aurait également des effets durables sur la santé, l'éducation et la nutrition dans les pays du Sud.

L'étude a noté que le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) a averti qu'un déclin mondial de l'indice de développement humain, à la suite de la pandémie, pourrait être «équivalent à effacer tous les progrès du développement humain des six dernières années».

L'étude estime qu'environ 470 millions de personnes dans le monde sont plus à risque de contracter le COVID-19 en raison des conditions préexistantes de malnutrition, du manque d'accès à l'eau potable et de la pollution de l'air intérieur provoquée par l'utilisation de combustibles nocifs pour la cuisine.

Les dernières statistiques pandémiques ont déjà confirmé cette prédiction. Alors que la propagation précoce du COVID-19 en dehors de la Chine se faisait dans les pays les plus riches, le Sud global commence maintenant à subir le plus gros de la pandémie, comme ce graphique produit par ABC News illustre:

L'étude a également montré que l'incidence de la pauvreté dans le monde pourrait augmenter et que l'intensité et la gravité de la pauvreté devraient également augmenter rapidement.

En conséquence, les ressources nécessaires pour porter les revenus des pauvres au seuil de pauvreté pourraient augmenter de 60%, passant de 446 millions de dollars par jour en l'absence de crise à plus de 700 millions de dollars par jour sous une contraction de 20%.

La pauvreté devrait également augmenter considérablement dans les pays en développement à revenu intermédiaire et il pourrait y avoir un changement significatif dans la répartition de la pauvreté dans le monde. Les pays qui ont réussi à faire passer une grande partie de leurs populations auparavant pauvres juste au-dessus du seuil de pauvreté pourraient subir des revers spectaculaires.

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