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Réflexion et socialisme

Le corps de John Brown aujourd'hui – CounterPunch.org

Corps de John Brown
Un mensonge dans la tombe
Sa vérité marche!

il est difficile de comprendre aujourd'hui que des milliers d'Américains blancs, dont mon arrière-arrière-grand-père Ezra Fuller, marchaient avec Sherman à travers la Géorgie, facilitant la rébellion d'esclaves se libérant de leur servitude. Les soldats de l’Union ont détruit les moyens de production et de distribution – tels que des morceaux de voie ferrée chauffés et tordus autour des arbres, rebaptisés «Cravates Sherman» – qui ont rendu possible l’économie esclavagiste. En chemin, ils ont entonné ce verset antiraciste historique. Sherman lui-même a affirmé plus tard que les soldats chantaient parfaitement en harmonie, ce qui devait être impossible. Mais on peut se demander.

Julia Ward Howe avait déjà développé cette parole, en 1861, pour un poème qui devint la base de l'hymne de bataille de la République. Chanté dans les églises alors que la guerre avançait vers une conclusion réussie, cette version longue se termine

Comme il est mort pour sanctifier les hommes
Mourons pour libérer les hommes!
Alors que Dieu marche.

Depuis l'enfance, j'ai trouvé ces versets émouvants. Bien plus tard, probablement après avoir lu le roman épique de Steinbeck, je suis retourné à un verset antérieur

Il piétine les vignes
Où sont stockés les raisins de la colère.

Pensez-y aujourd'hui!

En tant que société, nous goûtons ces raisins de colère. Ils sont amers. Mais peut-être pas assez amer.

Dans l'un des textes lumineux du 20e siècle, W.E.B. Du Bois a ajouté, à son précédent Âmes du folk noir, une postface: «Les âmes des gens blancs». Ici, Du Bois expose le sort de la civilisation du XXe siècle et au-delà. Il écrit au lendemain de la Première Guerre mondiale – malgré une rhétorique patriotique, seule une guerre d'empire, a lutté pour le contrôle du Sud global, de ses ressources et de sa population exploitable. De retour à la maison, des émeutes raciales, des pogroms contre les communautés noires ont fait rage, et il a écrit:

L'Amérique, terre de démocratie, voulait croire à l'échec de la démocratie en ce qui concerne les personnes les plus sombres. Sans aucune excuse, elle établit un système de castes, se précipita dans la préparation à la guerre et conquit les colonies tropicales. Elle se tient au coude à coude avec l'Europe dans le pire péché d'Europe contre la civilisation… [et pendant ce temps]… Elle forme ses immigrants à ce mépris des «nègres» dès le jour de leur atterrissage, et ils transportent et envoient les nouvelles aux classes submergées de les patries….

De retour au-delà du monde et balayé par ces visages blancs et sauvages des affreux morts, pourquoi cette âme du peuple blanc – ce Prométhée moderne – sera-t-elle liée par sa propre liaison, attachée par une fable du passé? J'entends son puissant cri résonner à travers le monde: "Je suis blanc!" Et bien, ô Prométhée, divin voleur! Le monde n'est-il pas assez large pour deux couleurs, pour de nombreux petits éclats de soleil? Alors, dévorez vos propres signes vitaux si je réponds avec autant de fierté: «Je suis noir!»

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