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Réflexion et socialisme

Le dernier tiers à gagner a mené une lutte politique avec une «réforme révolutionnaire».

Le dernier tiers à gagner – le Parti républicain – a utilisé une réforme révolutionnaire qu'ils ont appelée la «non-extension de l'esclavage» pour modifier fondamentalement le système bipartite existant.

L'histoire du mouvement anti-esclavagiste et du début du Parti républicain soulève une question à laquelle nous mourons d'envie de répondre: dans quelles conditions et avec quelles stratégies le gouvernement peut-il être fondamentalement transformé?

Ces conditions existent lorsqu'il y a des problèmes majeurs que l'ordre politique existant a créés mais ne peut pas résoudre. À l'époque, c'était l'esclavage et la domination du gouvernement par les propriétaires d'esclaves. Maintenant, c’est la crise imbriquée du changement climatique, de l’empire, du système pénal militarisé, de l’inégalité et de la domination du gouvernement par les entreprises.

À partir des années 1840, une série de tiers a soulevé un défi fondamental à l'ordre social existant et ils l'ont fait avec un type spécial de réforme – une réforme qui exigeait des mesures révolutionnaires pour aboutir.

La non-extension de l'esclavage était une réforme révolutionnaire

La demande de non-extension de l'esclavage a littéralement tracé une ligne dans le sable au-delà de laquelle le système de l'esclavage ne pouvait pas passer. Son attrait mobiliserait des millions de personnes de tous horizons. La non-extension était une première étape menant à l'abolition et à la création d'un parti révolutionnaire. La non-extension était un problème de coin qui a brisé l'ordre existant et convaincu les Blancs du Nord de s'opposer à l'esclavage.

Un nouvel éventail de mouvements sociaux et de partis politiques, dont le Liberty Party, le Free Soil Party et finalement le Parti républicain, a organisé une résistance contre les propriétaires d'esclaves qui contrôlaient le gouvernement fédéral. En exerçant le pouvoir du gouvernement, les oligarques propriétaires d'esclaves exploitaient impitoyablement les esclaves et menaçaient les intérêts et les valeurs des travailleurs blancs du Nord.

Alors que la demande de non-extension faisait de l'esclavage un problème de masse, le système bipartite existant commença à se briser.

La non-extention était une réforme car elle n'exigeait pas l'abolition immédiate de l'esclavage comme l'ont fait les abolitionnistes noirs ou les abolitionnistes blancs à caractère moral. Mais c'était révolutionnaire parce que le mouvement anti-esclavagiste et les propriétaires d'esclaves eux-mêmes comprenaient que l'esclavage était un système «grandir ou mourir», tout comme l'empire corporatif moderne. Bloquer ses projets d'expansion, c'était le mettre sur la voie de ce que le mouvement anti-esclavagiste appelait «l'extinction ultime».

Dès 1846, la non-extension est devenue un problème populaire dans la lutte autour du Proviso de Wilmont – une proposition visant à interdire l'esclavage des nouveaux territoires conquis au Mexique. Bien que le Proviso de Wilmont n'ait jamais passé le Congrès, il est devenu un paratonnerre pour l'organisation anti-esclavagiste.

Selon le plus grand de tous les abolitionnistes, Frederick Douglass, la campagne pour le Proviso de Wilmont était un moyen efficace «de maintenir le sujet devant le peuple – d'approfondir sa haine du système – et de rompre l'harmonie entre les Blancs du Nord et les esclavagistes du Sud."[1]

Alors que la non-extension a brisé «l'harmonie entre les Blancs du Nord et les esclavagistes du Sud», elle a contesté le racisme blanc sur lequel reposait le système bipartite.

D'où viennent les républicains?

Une source importante était les éléments éclatés des whigs et des démocrates qui ont été poussés à gauche par le mouvement anti-esclavagiste croissant. En 1848, le Free-Soil Party – le précurseur des républicains – a été créé à partir des démocrates du nord qui se sont séparés de leur parti contrôlé par le sud, les Whigs poussés à gauche par le mouvement anti-esclavagiste et les membres du Liberty Party, un tiers explicitement abolitionniste. [ 2]

La non-vulgarisation était une campagne politique et un outil d'organisation. C'était différent des abolitionnistes radicaux qui parlaient dans le langage intransigeant de l'indignation morale au sujet du péché et de la corruption de l'esclavage.

Les abolitionnistes radicaux ont exigé une rupture nette avec l'esclavage mais n'ont pu attirer à son avis qu'environ 5% des Blancs du Nord. Mais en considérant l’esclavage comme un système hostile à la liberté de tous, y compris des Blancs, et préjudiciable à l’avenir du pays, les républicains ont pu atteindre une majorité de Blancs du Nord estimée à 66%.

Quelle réforme révolutionnaire peut rompre l'harmonie entre les gens ordinaires et le pouvoir des entreprises aujourd'hui?

Nous devons «rompre l'harmonie» entre les gens ordinaires et le pouvoir des entreprises – y compris les politiciens, la police et l'armée qui font respecter leur règle. Nous pouvons repousser le fossé en nous concentrant sur des problèmes qui ne peuvent être pris en compte ou compromis: le changement climatique, la guerre, l'empire, le système pénal militarisé et le contrôle des entreprises sur le gouvernement.

Quelles réformes peuvent nous aider à perturber l'ordre social d'une manière que le pouvoir des entreprises ne peut accepter sans compromettre sa puissance politique? Voici quelques exemples:

+ L'abolition ou la suppression du financement du système pénal militarisé, y compris la police. L'incarcération de masse est le principal exemple de racisme systématique et de contrôle social.

+ Le Green New Deal du Parti Vert est l’un des meilleurs exemples de réforme révolutionnaire car il centre le rôle de la guerre et de l’empire dans le changement climatique.

+ Une vaste réforme électorale révélerait la pourriture au cœur du système. Il n'est pas étonnant que la réforme électorale soit ignorée par les partis d'entreprise et les médias.

+ Le retour du pouvoir de déclarer la guerre au Congrès – comme le dit clairement l'Ancienne Constitution – nous saperait le pouvoir de la «présidence impériale» et de l'empire qui l'accompagne.

+ L'abrogation de «Citizens United» frapperait au cœur de la fiction juridique qui donne aux entreprises des pouvoirs spéciaux: les entreprises revendiquent les protections et les droits du peuple alors même qu'elles ont fusionné avec l'État.

+ Les réparations aux descendants américains d'esclaves relanceraient l'économie et renforceraient le leadership de cette communauté clé de la résistance.

+ Le retour des terres aux autochtones et la reconnaissance des droits issus de traités éroderaient une pierre angulaire de l'État colonisateur et protégeraient l'environnement.

+ Des projets et des lois encourageant et subventionnant les entreprises appartenant aux travailleurs et les coopératives locales nous aideraient à construire «un nouveau monde dans la coquille de l'ancien».

+ Restauration de l'Ancienne Déclaration des Droits. La tyrannie de l'empire corporatif exige que nos droits soient limités.

«Le passé n'est jamais mort. Ce n’est même pas passé. » – William Faulkner

Il existe des parallèles frappants entre hier et aujourd'hui.

La suprématie blanche reste la forme la plus dommageable de collaboration de classe, affaiblissant tous les efforts de reconstruction de la démocratie. La rupture de ces liens sera décisive pour relever tout défi majeur sur l'ordre existant.

Une façon de commencer est de réclamer les arguments sur le privilège des Blancs comme outil éducatif et politique. Mais, les voies les plus importantes sont les mouvements sociaux comme le soulèvement en cours dirigé par les Noirs mais multiracial contre la violence policière. Quelque sept millions de personnes y ont participé, dont des millions de blancs. L '«harmonie» entre les Blancs et le système est en train de s'effondrer. Pas étonnant que les puissants aient agi si fortement pour coopter ou écraser le mouvement.

Méfiez-vous de la classe dirigeante blessée. Armez-vous avec Histoire

Au fur et à mesure que la position des propriétaires d'esclaves commençait à s'affaiblir, ils doublèrent. Les forces pro-esclavagistes affirmaient en fait que l'esclavage était une bonne chose en accord avec l'ordre naturel des choses. Et, un système auquel il n'y avait pas d'alternative. Nous pouvons en entendre des échos dans la propagande des patrons sur les vertus du libre marché ou sur le doublement de la classe dirigeante pour contrôler la crise dont ils savent très bien qu’elle est à venir.

Mais, quand le grand jour est venu et que la puissance esclave ne pouvait plus gouverner d'une main de fer, – lorsque tous les avantages spéciaux de la clause des trois cinquièmes, les règles de bâillon, les compromis et les évasions ne fonctionnaient plus – il a plongé la nation dans son guerre la plus meurtrière. Ils ont choisi le sang plutôt que les limites de leur pouvoir et le désastre plutôt que la défaite. Méfiez-vous de la classe dirigeante blessée. Il faut se méfier.

L'histoire est terriblement imprévisible au fur et à mesure qu'elle se déroule et ne semble inévitable ou ordonnée qu'avec le recul. En période de profond changement social, les mouvements politiques autrefois considérés comme marginaux deviennent courants; des idées autrefois considérées comme impossibles ou irréalistes deviennent à la fois urgentes et pratiques. Les tiers deviennent des parties importantes. Et c'est ainsi à notre époque.

La destruction du climat nous oblige à la fois à reconnaître la nature imbriquée de nos problèmes – les liens structurels profonds entre le pouvoir des entreprises, le racisme, le patriarcat, la guerre et le changement climatique – et à rechercher des solutions qui ne visent rien de moins que ce que Martin Luther King a appelé la «reconstruction radicale de la société."

Pourtant, nous n'avons pas d'autre choix que de commencer par le monde dont nous avons hérité. Pour trouver notre chemin, nous devons étudier le passé non pas comme quelque chose de mort et de disparu, mais comme quelque chose de très vivant dans notre esprit et ancré dans la structure même de l'ordre social existant. Nos ancêtres anti-esclavagistes ont élaboré une lutte politique gagnante avec une réforme révolutionnaire. Ce passé peut-il revivre?

Seulement si nous le faisons ainsi.

Remarques.

[1] Foner, sol libre, travail libre, hommes libres 314

[2] Leonard L. Richard, Le pouvoir esclave, 154

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