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Réflexion et socialisme

Le gouvernement fédéral décide que ceux qui ont le moins peuvent se débrouiller avec moins

Malgré l'aggravation de la crise économique à la suite de la pandémie du COVID-19 et les économistes convenant qu'il y a peu d'espoir d'un rebond rapide, le gouvernement fédéral a décidé que ceux qui en ont le moins devraient se débrouiller avec moins.

Le 21 juillet, le Premier ministre Scott Morrison a annoncé que le supplément JobSeeker (supplément de coronavirus) passera de 550 $ par quinzaine à 250 $ par quinzaine à partir de fin septembre. Cela portera le taux de paiement quotidien à 59 $ par jour (au lieu de 80 $).

Il a également déclaré que la subvention JobKeeper passerait de 1 500 $ à 1 200 $ par quinzaine pour les travailleurs à temps plein et de 750 $ par quinzaine pour les travailleurs à temps partiel.

Ces changements dans les moyens de subsistance des gens auront un impact disproportionné sur les travailleurs à faible revenu, qui luttent déjà pour joindre les deux bouts sous la pandémie. Cela affectera davantage les femmes, car elles constituent davantage la main-d'œuvre à temps partiel.

Le nombre de chômeurs a atteint un sommet de 22 ans et le pays est sur la bonne voie pour sa première récession en près de trois décennies. Près d'un million de personnes sont sans travail et les changements apportés aux suppléments pandémiques n'aideront pas à dire les syndicats et les groupes de protection sociale.

Les changements de JobSeeker à partir de la fin septembre permettront aux gens de gagner jusqu'à 300 $ par semaine sans que le paiement ne soit affecté. Mais ce n'est guère généreux. En tant qu'économiste principal au Center for Future Work Alison Pennington a souligné, c'est un «aveu flagrant» du gouvernement selon lequel les allocations de chômage seront utilisées par lui pour «subventionner et développer le travail précaire à bas salaire».

La porte-parole du Conseil australien des services sociaux, Cassandra Goldie, a déclaré que la réduction du supplément JobSeeker aurait un impact grave sur des millions de personnes. «Cela signifie qu'à partir du 25 septembre, une personne sur JobSeeker perdra 300 $ par quinzaine ou 150 $ par semaine, et sera confrontée à la perspective d'une nouvelle réduction juste après Noël.»

L'ACOSS demande que le supplément complet de coronavirus soit «maintenu jusqu'à ce qu'il soit remplacé par une augmentation permanente et adéquate».

Le gouvernement s'est seulement engagé à le prolonger jusqu'au 31 décembre, ce qui signifie que la perspective de revenir pour essayer de survivre avec 40 $ par jour – voire 59 $ – est une préoccupation majeure pour beaucoup.

Goldie a dit que si l’assouplissement par le gouvernement des critères de revenu des demandeurs d’emploi est «bienvenu», il ne présente que peu d’avantages alors que les emplois sont rares. L'ACOSS estime que 13 personnes sur JobSeeker postulent pour chaque poste disponible.

Elle a exhorté le gouvernement de coalition à ne pas présenter ses réductions d'impôts promises qui, a-t-elle dit, «profiteraient principalement aux personnes gagnant plus de 100 000 dollars par an».

Les réductions d'impôts ne feraient «rien pour aider les millions de personnes dans le besoin financier désespéré», a déclaré Goldie et «leur impact économique serait minime comme le montrent les preuves de la dernière série de coupes».

Tout en soutenant un ciblage plus important de JobKeeper, Goldie a déclaré qu'il «doit être très soigneusement calibré».

L'ACOSS est également mécontente que le gouvernement n'ait comblé aucune lacune dans le programme: les migrants temporaires et les étudiants internationaux n'ont toujours pas accès à JobKeeper, JobSeeker ou Medicare.

«Ce dont nous avions besoin du gouvernement aujourd'hui, c'était une solution adéquate et permanente au soutien du revenu, pas une prolongation temporaire et réduite», a déclaré Goldie.

L'ACTU a remis en question la justification du gouvernement pour réduire les paiements de JobKeeper, en particulier pour ceux qui travaillent moins de 20 heures, qui sont pour la plupart très mal payés, ayant perdu leur deuxième et troisième emploi.

La secrétaire de l'ACTU, Sally McManus, a qualifié la décision du gouvernement de «malavisée» et a déclaré que son plan «causera des difficultés financières à un grand nombre de travailleurs».

Elle a dit que le gouvernement peut avoir «retardé la catastrophe économique qui aurait résulté de la sortie de ces programmes de la falaise pendant la pandémie», mais qu'il faut «un investissement gouvernemental de grande envergure» pour «créer les emplois dont nous aurons besoin pour reconstruire l'économie».

«L'augmentation du seuil sans revenu à 300 $ pour JobSeeker est la bienvenue, mais la réintroduction d'obligations mutuelles est un retour inquiétant à l'approche punitive des prestations sociales que nous espérions que le gouvernement Morrison avait laissé derrière», a déclaré McManus.

«C'est incroyable de voir combien d'argent le gouvernement de coalition a trouvé quand il le voulait et à quelle vitesse il peut fermer le robinet», a déclaré la conseillère de l'Alliance socialiste Sue Bolton. Gauche verte.

«Cela n'augmenterait pas le salaire à des niveaux vivables il y a six mois, mais a soudainement trouvé des milliards pour les différents paquets de coronavirus lorsque la crise épidémiologique et politique a frappé.

«Maintenant, alors que la récession commence à mordre et que Victoria a dû revenir à un blocage strict, le gouvernement fédéral pense qu'il peut réduire le soutien à ceux qui en ont le plus besoin.

«Il est bon que les travailleurs aient forcé les extensions de ces programmes, mais nous devons continuer à faire campagne contre les coupes et les restrictions, d’autant que les réductions d’impôts et autres aides continuent d’affluer aux riches. En outre, certains, comme les géants des supermarchés, Harvey Norman et les grandes entreprises de logistique, ont réalisé des super-profits grâce à la pandémie. Ils devraient être obligés de payer plus d'impôts.

«Cela ne se produira, cependant, que si nous continuons à nous organiser pour garantir que les travailleurs, et en particulier les chômeurs, ne soient pas laissés pour compte.» Bolton a déclaré que l'Alliance socialiste soutenait une garantie de revenu sûre, la fin des exclusions, les délais d'attente, les cartes de débit sans numéraire et les activités «d'obligation mutuelle».

Leader des Verts australiens Adam Bandt a également critiqué les coupes dans les régimes. Il a souligné que le programme étendu était toujours de 44 milliards de dollars en dessous du budget et a déclaré qu'il n'y avait aucune excuse pour le réduire davantage. Il a dit que le gouvernement devrait étendre le paiement des emplois à tous les travailleurs qui en ont besoin.

Bandt a également critiqué le dirigeant travailliste Anthony Albanese qui semblait plus préoccupé par les quelque 900 000 travailleurs qui ont reçu un peu plus dans le cadre du programme JobKeeper qu'avant la pandémie. Albanese s'est plaint sur ABC Radio National Petit déjeuner le 21 juillet, cela aurait ajouté des milliards à la dette publique.

Anglicare Australia a ajouté son soutien aux appels à soutenir les quelque 1,6 million de personnes qui sont sans emploi et les milliers qui étaient sans travail et vivant dans la pauvreté avant que la pandémie ne frappe. Il s'est joint aux appels pour maintenir le taux de demandeur d'emploi au-dessus du seuil de pauvreté en permanence.

«Les gens se remettront de cette pandémie pendant des mois et des années à venir. Ils ont besoin de certitude. Cela signifie une augmentation permanente – pas une coupure retardée », a déclaré le porte-parole Imogen Ebsworth. «Au lieu d’aider les gens à planifier leur avenir, ces changements ne feront qu’introduire progressivement la pauvreté», a-t-elle déclaré.

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