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Réflexion et socialisme

Le Laos s'est attaqué au COVID-19, mais il se noie dans la dette de la finance internationale

Le 11 juin, le Laos (République démocratique populaire lao) – un pays de 7 millions d’habitants en Asie du Sud-Est – a déclaré qu’il avait temporairement prévalu sur COVID-19. Le Premier ministre Thongloun Sisoulith a déclaré que son pays avait "remporté une victoire importante lors de la première campagne contre cet ennemi vicieux". Les premiers cas de COVID-19 détectés au Laos ont été enregistrés le 24 mars; un total de 19 personnes avaient été infectées par le virus au 12 avril et, après 58 jours sans nouveaux cas, le dernier patient est sorti le 9 juin. Il n'y a eu aucun nouveau cas de COVID-19 au Laos depuis le 12 avril (93 jours sans nouveau cas au 14 juillet). Il n'y a eu aucun décès dû à COVID-19 au Laos.

Le Laos est un pays sans littoral, entouré de la République populaire de Chine, de la République socialiste du Vietnam, du Myanmar, de la Thaïlande et du Cambodge. Il partage une frontière de 423 kilomètres avec la Chine, à travers laquelle les commerçants et les touristes voyagent régulièrement. Néanmoins, le Laos – comme son voisin le Vietnam – n'a pas perdu la vie à cause de COVID-19. Le Laos a été particulièrement préoccupé par la possibilité de transmission par des voyageurs qui ont traversé des pays voisins (c'est pourquoi ils sont détenus dans des centres de quarantaine pendant deux semaines).

Comment le Laos l'a-t-il fait?

Des nouvelles sont venues de Wuhan, en Chine, dans la première semaine de janvier de la propagation d'un nouveau coronavirus. Le 6 janvier, le Premier ministre laotien Thongloun était à Pékin pour des entretiens avec le président chinois Xi Jinping et le premier ministre Li Keqiang, où leurs conversations portaient principalement sur le développement économique. En particulier, les dirigeants des deux pays ont discuté du chemin de fer Chine-Laos, qui est en chantier depuis 2016 et qui va parcourir 414 kilomètres de Vientiane (capitale du Laos) à Boten (à la frontière sino-laotienne). À l'époque, on en savait trop peu sur le coronavirus pour qu'il ait probablement été au centre de la réunion. Jusqu'au 20 janvier, il n'était pas clair que ce virus pouvait être transmis d'homme à homme. Dès que l'Organisation mondiale de la santé a déclaré une urgence de santé publique de portée internationale le 30 janvier, le gouvernement du Laos a créé un comité de travail pour la prévention et le contrôle du COVID-19 afin de surveiller le virus et de prévenir sa propagation au Laos.

Le premier signe de problème est survenu le 1er février, lorsque Zhang Biao, qui avait récemment visité le Laos, a été trouvé infecté par le virus à son retour à Chongqing, en Chine. Le 26 janvier, Zhang est arrivé à Vientiane sur un vol de China Express Airlines dans le cadre d'un groupe touristique. Il s'est rendu avec le groupe à Vang Vieng, une destination touristique à quatre heures de Vientiane. Il est retourné en Chine le 31 janvier, où il a été trouvé infecté. En réponse, les autorités laotiennes sont revenues sur ses pas, ont testé les personnes qui étaient entrées en contact avec lui et se sont agressivement déplacées pour éviter de nouvelles infections. Le Laos a suspendu la délivrance de visas aux ressortissants chinois et Lao Airlines a réduit ses vols vers la Chine (non seulement la Chine est le principal marché de Lao Airlines, mais le commerce touristique au Laos dépend aussi presque entièrement de la Chine). Il n'y a eu aucun cas confirmé de COVID-19 au Laos jusqu'à près de deux mois plus tard, le 24 mars.

Le 5 mars, le vice-ministre de la Santé du Laos, le Dr Phouthone Muongpak, a tenu une conférence de presse au cours de laquelle il a déclaré qu'il y avait eu 53 cas suspects de COVID-19 dans le pays, mais que chacun des patients avait été testé négatif. «Nous sommes confiants dans notre système de surveillance», a déclaré le Dr Phouthone, chef adjoint du comité de travail du Laos pour la prévention et le contrôle du COVID-19. Des équipes d'épidémiologistes se sont rendues dans des endroits du Laos où des décès semblaient provenir de COVID-19; des échantillons prélevés sur les corps ont été testés dans trois laboratoires: le Centre national de laboratoire et d'épidémiologie (qui avait des experts de l'OMS pour superviser le test), l'Institut Pasteur du Laos et le Laboratoire de microbiologie de l'hôpital Mahosot. Ils sont tous revenus négatifs. De plus, des échantillons ont également été envoyés au laboratoire de l'OMS en Australie et sont revenus négatifs, a déclaré le Dr Rattanaxay Phetsouvanh, directeur général du Département du Laos pour le contrôle des maladies transmissibles.

Le Vientiane Times attribue le manque de cas au Laos à la numérisation et aux tests rigoureux effectués aux points d'entrée et aux quarantaines imposées à ceux qui sont entrés dans le pays. Même ceux qui ne présentaient aucun symptôme à leur entrée au Laos ont été invités à se mettre en quarantaine volontaire pendant deux semaines. Faisant preuve d'une grande prudence, le 9 mars, le gouvernement a déclaré que les célébrations du Nouvel An lao (13-15 avril) seraient annulées.

En fait, il n'y a eu aucun cas au Laos entre le 30 janvier et le 24 mars, date à laquelle les deux premiers cas confirmés ont été signalés: il s'agissait d'un homme de 28 ans, hôtelier de Vientiane, qui avait très probablement contracté le virus lors d'un voyage de travail à Bangkok. , Thaïlande, début mars, et une femme de 36 ans, guide touristique de Vientiane, qui l'a probablement contractée auprès d'un touriste (comme me l'a rapporté un fonctionnaire). Les deux patients ont été transportés à l'hôpital de l'amitié «150 lits» Mittaphab à Vientiane, qui allait bientôt être désigné comme hôpital COVID-19.

Cinq jours plus tard, le 29 mars, le gouvernement lao a annoncé un verrouillage total du pays. Toute activité nécessaire devrait suivre les protocoles stricts de l'OMS concernant la distance physique, le port du masque et le lavage des mains. Le groupe de travail a été enjoint de former des professionnels de la santé et des services de sécurité, d'élaborer des plans pour briser la chaîne de l'infection (y compris les tests, la recherche des contacts, la quarantaine et le traitement) et d'utiliser le secteur public pour se procurer le matériel médical nécessaire (y compris les équipements de protection et ventilateurs). Les agences gouvernementales ont été invitées à «fournir des conseils détaillés (ed)» dans un format facile à comprendre par le biais des différents médias gouvernementaux et par le biais d'un site Web spécial; seules les informations scientifiques devaient être transmises au public.

Le 8 juillet, Tricontinental: Institute for Social Research a publié un rapport intitulé «CoronaShock and Socialism». Le texte examine de près l'expérience de quatre parties du monde avec des gouvernements socialistes – Cuba, Venezuela, Vietnam et Kerala, Inde – et comment ces parties du monde ont pu briser sensiblement la chaîne de l'infection. L'analyse a montré que ces pays étaient mieux à même de lutter contre le virus car ils adoptaient une approche fondée sur la science, ils disposaient d'un secteur public sur lequel ils pouvaient compter pour la production du matériel dont ils avaient besoin pour lutter contre le virus et ils cultivaient action. Le Laos a très bien suivi ces principes, comme deux fonctionnaires du ministère de la Santé m'ont informé par téléphone début juillet. En outre, le Laos a reçu du Vietnam et de la Chine des matériaux essentiels (combinaisons de protection, masques) (du personnel médical chinois est également venu aider le service médical laotien).

En juin, le Premier ministre Thongloun a déclaré que – pour l'instant – le Laos semblait avoir repoussé le virus. Le Dr Howard Sobel, représentant de l'OMS au Laos, est du même avis. La réponse du gouvernement du Laos, a déclaré le Dr Sobel, «a été exemplaire. Le gouvernement a anticipé l'arrivée de cette terrible maladie et a pris toutes les mesures nécessaires pour empêcher sa propagation. » Des doutes sur le faible nombre de cas et l'absence de décès ont été écartés par Ludovic Arnout de la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge. "Il est difficile de cacher (les cas de coronavirus)", at-il dit, "donc je le crois."

Impact

Le Laos ne s'est pas complètement remis de l'impact des bombardements américains sur le pays: 2,5 millions de tonnes de bombes américaines ont été larguées sur le Laos entre 1964 et 1973, le sol dans de nombreuses régions du pays étant pollué depuis des générations. Lorsque le président américain Barack Obama s'est rendu au Laos en 2016, il a regretté le "plus grand bombardement de l'histoire", mais il ne s'en est pas excusé. Il a promis 90 millions de dollars sur trois ans pour retirer environ 75 millions de bombes non explosées qui continuent de faire des morts et de nuire à l'agriculture des décennies après la fin de la «guerre secrète».

Néanmoins, le gouvernement communiste au Laos a, avec des investissements en provenance de la Chine, persisté dans une voie de développement qui a apporté des gains à sa population. Les indicateurs humains de base se sont améliorés et, au cours des deux dernières décennies, le chômage est resté inférieur à 1%.

Mais la récession des coronavirus frappera très durement le Laos. En avril, Anousone Khamsingsavath, directeur général du Département du développement des compétences du travail au ministère du Travail et de la Prévoyance sociale, a déclaré: "La pauvreté au Laos sera exacerbée parce qu'un grand nombre de personnes ont été licenciées de leur emploi". Son ministère "a récemment rapporté que le taux de chômage était passé de 2% à 25% en moyenne actuellement", selon le Vientiane Times. La Banque mondiale a noté que si le Laos a "jusqu'à présent évité une crise sanitaire", il n'a pas été "à l'abri du ralentissement économique mondial". Les taux de croissance, qui avaient été estimés à 7% avant la pandémie, chuteront à près de zéro en raison de la récession mondiale des coronavirus.

Plus terrifiant, cela signifie que le Laos, qui avait une économie relativement stable, sombrera dans la dette et le chaos. En mai, Fitch Ratings a abaissé la note de défaut à long terme de l’émetteur en devises étrangères du Laos à B- et a révisé ses perspectives globales de «Stable» à «Negative». Ce changement dans l’économie du Laos est principalement dû aux effets du coronavirus sur l’économie mondiale. Le Laos devrait effectuer un paiement au titre du service de la dette d'environ 900 millions de dollars en 2020, argent qu'il ne peut tout simplement pas se permettre de payer (ses réserves de change ne sont que d'un milliard de dollars).

"Nous avons vaincu la crise des virus", m'a dit un responsable gouvernemental. "Maintenant, nous allons être vaincus par la crise de la dette, que nous n'avons pas créée."

Cet article a été produit par Globe-trotter, un projet de l'Independent Media Institute.

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