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Le manipulateur des médias: pourquoi les distractions de Trump ne peuvent pas le sauver cette fois

Source de la photographie: Tyler Merbler – CC BY 2.0

Donald Trump a pris suffisamment de retard dans les sondages pour susciter l’espoir du monde qu’il verra bientôt le dos de lui en tant que président américain à l’élection dans 100 jours. Compte tenu de sa gestion calamiteuse de la pandémie de coronavirus, le déclin de sa popularité n'est guère surprenant.

Pourtant, Trump a toujours montré une capacité semblable à Dracula à sortir de la tombe politique. L'écrivain et homme politique Conor Cruise O'Brien a écrit un jour sur la capacité tout aussi étonnante du taoiseach irlandais, Charlie Haughey, à survivre aux scandales et aux crises. "Si je voyais M. Haughey enterré à minuit à un carrefour avec un pieu enfoncé dans son cœur", a déclaré O'Brien, "je devrais continuer à porter une gousse d'ail autour du cou, au cas où."

Le secret de la survie de Trump est sa capacité à utiliser et à manipuler les médias à son propre avantage. Il peut sembler grossier, mais il est expert pour changer le sujet de l’heure afin que la révélation accablante d’aujourd’hui devienne l’ancienne nouvelle de demain. Par des singeries scandaleuses, il domine l'agenda des nouvelles et, quels que soient ses défauts, il n'est jamais ennuyeux.

Cette dernière compétence peut ne pas sembler politiquement significative, mais le business des nouvelles concerne tout ce qui est nouveau, intéressant et divertissant. Les déclarations et les tweets de Trump peuvent sembler excentriques ou fous, mais ce sont vraiment des manchettes destinées à lui donner une publicité gigantesque, souvent de journaux et de chaînes de télévision qui le détestent. Les journalistes comprennent qu'ils dansent sur son air, mais ils ne peuvent pas faire grand-chose à ce sujet.

Les critiques attribuent à juste titre sa capacité suprême à rester sur le devant de la scène à ses 14 ans dans le rôle d'un magnat des affaires tout-puissant dans l'émission de télé-réalité. L'apprenti. Pourtant, le ton de la critique est dédaigneux, comme si jouer année après année dans une émission de télévision à succès immensément se fait facilement. Bien sûr, rien n'est «réel» dans la télé-réalité: une seule heure à l'antenne de L'apprenti a été édité sur 300 heures de métrage, produisant un produit final artificiel.

Les raisons pour lesquelles les producteurs ont qualifié Trump de génie des affaires – bien que ses hôtels et casinos aient fait faillite six fois – expliquent son succès politique. Il y a plusieurs années, Richard Levak, un psychologue qui a consulté pour L'apprenti, a accordé une interview à Le new yorker magazine dans lequel il expliquait pourquoi la personnalité de Trump était appropriée pour l'émission. Il a dit que les traits qui ont permis à Trump de faire le travail étaient «l'énergie, l'impulsivité, l'incapacité à articuler une pensée complète parce qu'il est interrompu par des émotions, alors quand il parle, ce sont tous des adjectifs – 'génial', 'énorme', 'horrible '. ” Mais ce qui a rendu Trump si attrayant pour le public, selon Levak, et cela reste vrai à ce jour, c'est la volonté de Trump de transgresser et d'enfreindre les règles.

Sa spontanéité honteuse et son inattendu ont jusqu'à présent rendu ses apparitions à la télévision passionnément intéressantes. «Que quelqu'un puisse réussir tout en étant aussi indiscipliné sur le plan émotionnel – c'est tellement macabre que vous devez le regarder», a déclaré Levak. «Et vous continuez à surveiller la comeuppance. Mais ça ne vient pas. »

Mais peut-être que la contribution de Trump est avec nous maintenant sous la forme du coronavirus. Les gens trouvent sa boîte de trucs politiques moins attrayante quand il leur suggère de s'injecter un désinfectant pour guérir l'infection.

Tout sur Trump n'est pas distinct de l'Amérique. Outre sa capacité unique à manipuler les médias, il possède la plupart des caractéristiques des dirigeants populistes, nationalistes et autoritaires du monde entier. Il y a la même diabolisation xénophobe des minorités dans le pays et des étrangers à l'étranger; l'ordre public est loué lorsqu'il est appliqué aux autres et ignoré par lui-même et ses lieutenants; les élus, les experts et les personnes instruites sont traités avec le même mépris. Sur tout, il y a la même odeur de corruption, de bombardement militariste et de volonté d'utiliser la violence.

Trump est le plus dangereux lorsqu'il est acculé et risque de perdre le pouvoir. Il cherche la confrontation à chaque tournant: aux États-Unis, son racisme est plus flagrant, témoigne de sa volonté de déployer des agents fédéraux contre des manifestants dans des villes démocratiques comme Portland, Oregon et Chicago, probablement pour provoquer des affrontements qui renforceront sa loi- et commander les informations d'identification. À l'étranger, la guerre froide fraîchement préparée contre la Chine s'intensifie de jour en jour. Traditionnellement, les élections présidentielles américaines du 3 novembre sont précédées d’avertissements désastreux selon lesquels l’occupant de la Maison-Blanche envisage d’organiser «une surprise d’octobre» en provoquant secrètement une crise qui change la donne. Ces conspirations machiavéliques se sont rarement produites, mais à cette occasion, elles pourraient bien le faire.

Même une crise concoctée ne devrait pas avoir un impact décisif face à l'effroyable réalité de la pandémie, avec 142 000 Américains déjà morts et 4 millions connus pour être infectés. Trump se détourne brusquement de la réduction de la maladie comme un canular inspiré par ses ennemis arrive probablement trop tard, car il porte un masque pour la première fois et annule la convention républicaine à Jacksonville, en Floride, qui devait le nommer pour un deuxième mandat.

Trump a encore des options. En reprenant les briefings de la Maison Blanche sur la pandémie, il concentrera son attention sur lui-même et marginalisera Joe Biden. Il reste un militant férocement efficace et il se bat à Biden, comme en 2016, un candidat du Parti démocrate sans éclat.

La stratégie des démocrates de supposer que Trump s'autodétruirait a échoué il y a quatre ans parce que, entre autres, elle a créé un vide d'informations que Trump a rempli de calomnies à propos d'Hillary Clinton. Mais ces avantages peuvent avoir moins d’importance qu’ils ne le seraient au cours d’une autre année car le véritable adversaire de Trump n’est pas Biden mais le coronavirus – et sa campagne est paralysée par son incapacité à maîtriser l’épidémie ou à convaincre les Américains que ses ravages sont exagérés. Lors de ses nouveaux points de presse, il est visiblement en mer alors qu'il crache une liste interminable d'actions disparates du gouvernement fédéral pour lutter contre le virus. Ses affirmations sur le succès américain de renommée mondiale semblent dangereusement dérangées par rapport à des graphiques montrant des infections dépassant la barre des quatre millions et des décès dépassant le millier par jour.

Trump peut partir, mais il est peu probable qu'il aille tranquillement. La pandémie peut le faire couler, mais elle lui donne également des occasions sans précédent de brouiller les eaux et de susciter la haine et la division le jour des élections. Dans les zones urbaines, par exemple, où les démocrates ont de fortes majorités, les bureaux de vote sont traditionnellement occupés par des bénévoles âgés à la retraite, vulnérables au coronavirus. S'ils ne se présentent pas le jour du scrutin, les bureaux de vote seront fermés au profit de Trump qui tente déjà de délégitimer le vote par correspondance. De nombreux électeurs ont peut-être simplement trop peur du virus pour quitter leur domicile pour voter.

Il est difficile de penser à un seul mot pour décrire le désordre général en Amérique cet été. Mais Conor Cruise O'Brien en a inventé un – GUBU – adapté aux circonstances extraordinaires actuelles aux États-Unis. C'est un acronyme des mots grotesque, incroyable, bizarre et sans précédent – qui ont été utilisés par Haughey pour décrire l'arrestation d'un double meurtrier qui a été retrouvé caché dans la maison du procureur général irlandais à Dublin.

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