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Réflexion et socialisme

Le plastique que personne d'autre que les profiteurs ne veulent

Environnement
Patrick McDonald
Problème
1278
Australie
Déchets plastiques
industrie des combustibles fossiles
24 août 2020

le abc couru Guerres plastiques, une épisode de la série Frontline du Public Broadcasting System (PBS) des États-Unis, le 10 août. Elle a mis en évidence pourquoi un fléau de déchets plastiques contamine les terres et les eaux – les mêmes déchets que l’on dit être «recyclables».

Aux alentours de 30 minutes, la correspondante de PBS Laura Sullivan a interviewé William Posegate, directeur des opérations chez Garten Services. Il a expliqué qu'en 1994, Garten possédait une machine de tri qui permettait de séparer différents types de plastiques recyclables pour en faire de nouveaux produits.

Un article de journal des années 1990 parlait d'une nouvelle machine qui règle le problème des plastiques. Cependant, Posegate poursuit en disant: «Des années plus tard, nous l'avons fermé parce qu'il n'y avait aucun moyen de gagner de l'argent». La caméra fait alors un panoramique sur les énormes balles de plastique à côté d'un entrepôt de «plastique dont personne ne veut».

En raison du COVID-19, le prix du pétrole a chuté et a donc un nouveau plastique. Cela signifie qu'il est encore moins cher à produire et meilleure alternative économique au plastique recyclé.

L'année dernière, Le gardien ont rapporté que le plastique recyclé coûte désormais aux entreprises américaines 72 $ US de plus par tonne que le recyclage, et que le boom du gaz de schiste aux États-Unis en est la cause.

En Australie, un document divulgué de mai a montré comment la Commission nationale de coordination COVID-19 du gouvernement fédéral prévoit de subventionner et de déréglementer le gaz non conventionnel, ce qui rendra la production de plastique moins chère.

Depuis les années 1970, des sociétés pétrolières et gazières, telles qu'ExxonMobil et BHP, ont vendu de l'éthane à la société pétrochimique Qenos, en Australie. seul fabricant de polyéthylène et de polymères qui a été acheté par ChemChina en 2006. Il a deux plantes, un à Altona, Melbourne et un autre à Port Botany, Sydney.

À ce dernier, Qenos fabrique de l'éthylène à partir d'éthane pour fabriquer du polyéthylène, qui est acheminé à travers le Pipeline d'éthane de Moomba à Sydney, un pipeline à haute pression de 1375 kilomètres de long de Moomba en Australie-Méridionale à Port Botany.

C'est grâce à ce processus que la production de nouveaux plastiques profite aux entreprises gazières ainsi qu'aux entreprises pétrochimiques.

Par conséquent, si la production de nouveau plastique est économiquement meilleure que le recyclage, et si plusieurs industries peuvent faire des profits, l'option de recyclage pour l'environnement et le bien-être humain devient moins tentante pour les entreprises qui cherchent uniquement à réaliser des bénéfices.

Les décharges en Nouvelle-Galles du Sud et à Victoria ressentent désormais le stress de ces coûts élevés de recyclage.

La Chine avait l'habitude de prendre les déchets de l'Australie et maintenant, sans l'infrastructure, les conseils sont déversant leurs plastiques au lieu de recycler.

Le 6 juillet, le gouvernement fédéral annoncé un plan de déchets et de recyclage d'un milliard de dollars visant à détourner 10 millions de tonnes de déchets mixtes de plastique, de papier, de pneus et de verre des décharges et d'atteindre un objectif de valorisation de 80%.

Cependant, selon le Rapport national sur les déchets 2018 en 2016-2017, l'Australie a produit 2,5 millions de tonnes de déchets plastiques. Le taux actuel de production de déchets dépasse de loin la fréquence à laquelle le pays recycle et même la quantité envisagée par le gouvernement.

Un véritable changement dans la production de plastique nécessite un changement de perspective et de politique de production.

Il existe des alternatives facilement disponibles, telles que bioplastiques qui sont un marché en croissance, mais qui font face à des défis économiques tels que le coût de production et un manque d'investissement de la part des entreprises et du gouvernement.

Nous avons besoin d'un changement de politique. Les entreprises qui continuent de produire des plastiques conventionnels ne participent pas seulement à la dégradation de notre environnement, elles nous tuent.

Globalement, jusqu'à Je millions de personnes on estime qu'un an est mort dans les pays pauvres en raison des déchets plastiques bloquant les cours d'eau et de la propagation de la pollution.

Lorsque les plastiques sont brûlés, des toxines sont libérées: des études ont montré des microplastiques situés dans le atmosphère et le aliments nous mangeons affectent notre santé et peuvent entraîner la mort de personnes.

L'Australie seule est directement responsable pour 130 000 tonnes de plastique entrant dans les océans et les cours d'eau. L'impact sévère du plastique sur l'homme et Santé environnementale et le bien-être devrait suffire à conduire un changement de politique. Mais, comme gaz non conventionnel sociétés profiter de la production de plastique, cela exigera une lutte de la part de ceux qui placent la vie humaine et un environnement sain au-dessus de la satisfaction économique à court terme de quelques-uns.

(Patrick McDonald est un étudiant en sciences de l'environnement.)

Les sociétés gazières non conventionnelles profitent de la production de plastique. Photo: Pixabay

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