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Réflexion et socialisme

Le pouvoir populaire du mouvement libéral des femmes

La Maison de la libération des femmes dans la rue Alberta dans le quartier central des affaires de Sydney, créée en 1972, représentait une consolidation de la deuxième vague de féminisme moderne et organisé, qui s'est développée au cours des années 1960-1970 en Grande-Bretagne, aux États-Unis, en Europe et en Australie. Frances Hamilton était active dans le Mouvement de libération des femmes (WLM). Ci-dessous, elle raconte quelques expériences de cette époque à La gauche verte première visite à pied féministe en août.

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La première vague du mouvement de libération des femmes, qui a commencé à la fin du 19e siècle et s'est poursuivie au début du 20th, axé sur le suffrage – pour donner aux femmes le droit de voter et de se présenter au parlement.

La deuxième vague a cherché un changement social et politique pour les femmes, y compris la fin de la discrimination sexuelle et pour les pleins droits et opportunités juridiques, économiques, professionnels, éducatifs et sociaux.

Les droits en matière de procréation étaient l’un des principaux objectifs du Mouvement de libération des femmes (WLM). La pilule contraceptive était disponible, mais taxée comme article de luxe à 27,5%. Il ne pouvait pas être annoncé et les services de planification familiale étaient interdits.

L'avortement était illégal, sauf pour des critères très étroits, comme le fait d'être mentalement insalubre. Ainsi, les femmes avaient des avortements dans la cour, qui étaient extrêmement dangereux, qui conduisent souvent à la stérilité et parfois même à la mort.

Les médecins étaient considérés comme toujours mieux informés et les événements normaux, comme la grossesse et l'accouchement, étaient traités comme des maladies que seul un médecin pouvait comprendre.

Il y a eu un silence complet sur la violence domestique, le viol, l'inceste et les maladies vénériennes. L'homosexualité était un autre sujet interdit.

Il n'y avait pas de refuges pour femmes et enfants, ni de services d'agression sexuelle.

Les femmes touchaient 75% du salaire masculin et étaient exclues de nombreux emplois et industries.

Les femmes fonctionnaires ont dû prendre leur retraite en raison de leur mariage, tout comme de nombreuses femmes du secteur privé.

J'ai pris ma retraite de la fonction publique fédérale à l'âge de 21 ans lorsque je suis tombée enceinte, même si j'ai continué à travailler ailleurs jusqu'à ma retraite 45 ans plus tard. Il est également courant chez les hommes (et chez de nombreuses femmes) de voir la place d’une femme comme étant à la maison et l’éducation est gaspillée pour les filles.

L'organisation approfondit

À partir de la fin des années 1960, les femmes de Sydney, Newcastle, Melbourne et Adélaïde ont commencé à tenir des réunions régulières.

En 1969, le WLM a déposé une requête sur l'égalité de rémunération auprès de la Commission fédérale d'arbitrage.

La première Conférence nationale de libération des femmes s'est tenue à l'Université de Melbourne en 1970. Une semaine plus tard, l'Université de Sydney a accueilli une réunion publique organisée par une coalition de groupes visant à modifier les lois sur l'avortement. Plus tard, une marche pour le droit à l’avortement a été organisée par Women’s Lib, Children by Choice et Avortion on Request.

À la fin de 1971, environ 16 groupes féminins libéraux avaient été créés à Sydney. Ils avaient besoin d'un local pour répondre à leurs activités en expansion et la Maison de la libération des femmes, connue sous le nom de «The House», fut d'abord louée à Glebe, puis en mai 1972, elle déménagea sur Alberta Street.

Il est devenu le lieu de rencontre de nombreux groupes de femmes, ainsi que du WLM. C'était un point de contact important pour les femmes qui cherchaient des informations et pour s'impliquer dans le militantisme: des réunions, des discussions et des abeilles qui travaillaient s'y déroulaient.

Le Sydney Working Women’s Group, la Women’s Abortion Action Campaign (WWAC), le Women in Education Group, Lesbian Space – qui gérait un service de conseil téléphonique depuis la maison – Women’s Incest Survivor Network et Gay Liberation, tous organisés sous l’égide de Women’s Lib.

Des femmes de tous les secteurs – universitaires, étudiants des universités et lycées, enseignants, syndicalistes, femmes au foyer, fonctionnaires et travailleurs de divers secteurs – commencent à s'organiser.

Je me souviens avoir rencontré des femmes de l'ALP et du Parti communiste d'Australie, mais jamais personne des partis libéraux ou nationaux: elles étaient peut-être là, mais elles ne l'ont pas dit. Tous les âges, des très jeunes aux femmes plus âgées avec beaucoup d'expérience de la vie, organisés ensemble.

Services gérés par des féministes

En quelques années, le premier service de conseil téléphonique du Rape Crisis Centre, le service de conseil pour les lesbiennes et le service de contrôle des naissances et d’orientation vers l’avortement ont été créés.

le MeJane, Femme écarlate et Fille réfractaire des collectifs s'y sont également réunis et ont imprimé du matériel sur place. MeJane fut le premier journal du WLM.

De 1970 à 1999, le Bulletin de libération des femmes de Sydney y a également été imprimé. Une série de documents, débattant et informant les femmes sur les idées féministes et analysant la position des femmes dans la société, ont été diffusés depuis la maison.

Ce matériel était bien écrit, bien informé et convaincant. Par exemple, en 1971, 18 000 brochures ont été distribuées sur la manière de se protéger contre la grossesse et de reconnaître les maladies vénériennes.

Le Lobby électoral des femmes a tenu sa première réunion à la Chambre. Ils ont interrogé chaque candidat pour connaître son opinion sur des questions vitales avant les élections fédérales et l'enquête et le Melbourne. Âge a publié une liste de levée des résultats.

Les candidats travaillistes avaient répondu positivement à bon nombre des questions et la direction travailliste s'était engagée à honorer de nombreux changements.

Par la suite, le gouvernement Gough Whitlam, en 1973, a convoqué à nouveau la Commission d'arbitrage pour ouvrir le dossier de l'égalité de rémunération et il a adopté le principe de l'égalité de rémunération pour un travail égal.

Il a supprimé la taxe de vente de luxe de 27,5% sur la pilule contraceptive et a révoqué l'interdiction de la publicité pour les contraceptifs dans l'ACT.

L'avortement était une question d'État, mais le gouvernement fédéral soutenait les services de planification familiale dans les centres de santé communautaires. Il a nommé un conseiller spécial auprès du Premier ministre pour les questions féminines; passé le nouveau Loi sur le droit de la famille, qui a introduit le divorce sans faute et une répartition plus équitable des actifs; a fourni aux parents seuls une pension; fourni une couverture santé universelle (Medibank); et développé le concept de médecine préventive.

Financement des services

Le WLM a été soutenu par tout cela et s'est mis au travail. C'était une période extrêmement excitante.

En 1973, il a mis en place un service de référence en matière d'avortement à WLH, géré par des femmes. Les volontaires ont offert des informations sur les options disponibles, fourni des tests de grossesse, des conseils en matière de contraception et apporté un soutien.

En 1974, le refuge pour femmes et enfants Elsie pour femmes et enfants a été créé à Glebe (le premier du genre), le centre de santé communautaire pour femmes de Leichhardt a été créé et le premier centre de crise pour viol a été créé à la Maison des femmes.

En 1975, le Liverpool Women’s Health Centre et le Newcastle Working Women’s Centre ont été créés grâce à un financement public.

Le service d’orientation en cas d’avortement, Elsie Women’s Refuge et le Rape Crisis Centre ont commencé à recevoir un financement du gouvernement fédéral. Mais, après que le gouvernement ait été démis de ses fonctions en 1975, la Coalition a commencé à retirer des services, bien que le gouvernement travailliste de la Nouvelle-Galles du Sud en ait maintenu bon nombre.

Si les refuges pour femmes existent toujours, la plupart ne sont plus gérés par des féministes, le financement fédéral allant aux groupes confessionnels: le Refuge Elsie est géré par la Société St Vincent de Paul depuis 2014.

Les centres d'aide aux victimes de viol, qui avaient été créés dans tout le pays, ont également souffert des coupes budgétaires. Le dernier État à dépénaliser l'avortement était NSW, l'année dernière.

Le mouvement de libération des femmes a beaucoup plus à faire pour faire respecter l’égalité en droit et en pratique.

(Une autre visite à pied féministe est prévue pour le 1er novembre. Contactez-nous si vous souhaitez assister à cet événement COVID-19 sécurisé.)

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