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Réflexion et socialisme

Le retour des «Hambourg»? Les vigiles blancs, la police de Chicago et l'antifascisme à Chicago

Source de la photographie: Raed Mansour – CC BY 2.0

Chicago a connu certaines des manifestations les plus importantes et les plus militantes aux États-Unis au cours des deux semaines qui ont suivi le meurtre de George Floyd. Par exemple, 30 000 personnes ont défilé et se sont rassemblées le 6 juin à Union Park. Alors que les manifestants ont subi des actes de violence répétés de la part du service de police de Chicago et ont vu leurs droits constitutionnels bafoués par le maire Lori Lightfoot, d'autres ont été menacés par des «protecteurs de quartier» autoproclamés.

L'exemple le plus troublant de cette situation s'est produit dans la nuit du 3 juin, lorsqu'un gang d'hommes pour la plupart blancs brandissant des battes de baseball a harcelé des Afro-Américains et des militants antiracistes dans le quartier Southside de Bridgeport. Il est apparu que le vigilantisme raciste blanc était revenu dans les rues de Chicago. le Block Club Chicago, un site de médias locaux très fiable, a rapporté:

Mercredi soir (3 juin) à Bridgeport, alors qu'il n'y a eu aucun rapport d'agressions physiques par les tuteurs autoproclamés à la 31st Street et à Princeton Avenue, mais plusieurs personnes disent avoir été illégalement harcelées et intimidées par des hommes armés alors que la police de Chicago l'a fait. rien à ce sujet.

Plus tôt dans la soirée, Whitney Rosier, qui vit à Bridgeport avec son mari, se dirigeait vers l'est pour une manifestation à Bronzeville, le quartier historiquement noir. Rosier a dit Block Club:

«Juste pour que vous le sachiez, mon mari est noir et je suis blanc. Donc, une voiture est arrivée derrière nous mais nous avons continué à marcher et ils se sont arrêtés parce que c'était dans une rue avec une impasse. Au moment où nous sommes arrivés au 31e et à Princeton, il y avait une foule massive d'hommes blancs, la plupart d'entre eux avaient des chauves-souris. Certains avaient des tuyaux. Je n'ai jamais rien vu de tel. La police était là et ne nous laissait pas traverser et tout cela pour arrêter les «émeutes» entre guillemets, mais il ne se passait rien. »

Plus tard, Tanya Rosin, qui rentrait chez elle en passant par Bridgeport depuis la manifestation de Bronzeville, avec un panneau Black Lives Matter sur sa voiture, a été arrêtée en voiture avec des feux clignotants. Ce n'était pas une voiture de flic. Rosin a dit:

«Deux d'entre eux sont sortis et ont bloqué notre chemin avec leur corps. L'un se tenait à seulement quelques centimètres de l'avant de ma voiture tout en nous criant de faire demi-tour et de partir et l'autre se tenait à quelques mètres du côté conducteur de la voiture. »

Rosin a tenté de faire demi-tour mais a été bloqué par un homme blanc dans une camionnette arborant le drapeau de Chicago. Les policiers de Chicago assis à proximité dans un VUS de police n'ont rien fait pour l'aider. Elle a finalement pu s'échapper indemne.

Bien que personne n'ait été blessé par ces justiciers racistes, c'était une expérience effrayante qui aurait pu facilement conduire à quelque chose de bien plus grave. Le maire Lori Lightfoot a dénoncé peu après le vigilance, ainsi que l'échevin de Bridgeport Patrick Daley Thompson, tandis que le CPD a nié avoir coopéré avec eux. Nous devons être sceptiques quant à la prétention d’innocence du CPD.

En réponse, une manifestation proposée contre le vigilantisme raciste a été convoquée à Bridgeport mais a rapidement été annulée, après le retrait de plusieurs organisations. Je ne peux pas parler du bien-fondé de l'annulation de la manifestation, mais cela semble être une occasion manquée de confronter le racisme dans un quartier historiquement identifié au racisme violent. Je pense cependant que l'apparition d'un vigilantisme raciste devrait favoriser une discussion plus approfondie des campagnes antifascistes à Chicago, où la police a toujours coopéré avec l'extrême droite.

Racisme dans le vieux quartier

Bridgeport occupe une place importante dans l'histoire de Chicago. Ce petit quartier compact de Southside a produit cinq maires pour la ville, y compris l'infâme Richard J. Daley, Sr, et son fils un peu moins infâme Richard M. Daley. Il était notoirement raciste tout au long du 20e siècle. Il ne serait pas exagéré de dire que c'était pour la boucle de la ceinture raciste des quartiers blancs de Chicago.

En 1919, Bridgeport a gagné l'infamie en raison du rôle du Hamburg Athletic Club. Les «Hambourg», comme on les appelait, étaient l'un des «clubs de sport» racistes catholiques irlandais qui ont perpétré des attaques violentes contre les Noirs lors des émeutes raciales de 1919 à Chicago. Les Hambourg ont mélangé le racisme anti-noir avec des aspirations politiques, et ils pourraient avoir disparu dans le trou de mémoire, sauf que son membre le plus célèbre était le futur maire et patron du Parti démocrate Richard J. Daley.

Bridgeport était le cœur de la machine politique de Richard J. Daley. Au plus fort de son règne au milieu des années 1960, Daley avait un droit de veto personnel sur plus de 2000 emplois de patronage dans une communauté de 38 000 personnes. Il y a élevé sa famille, y compris ses fils Richard M. Daley, qui deviendrait le maire le plus ancien de l'histoire de Chicago, ainsi que Bill Daley, qui deviendrait le secrétaire au commerce et le chef de cabinet du président Barak Obama, et plus tard dans la vie un candidat échoué à la mairie.

Pendant ce temps, peu de Noirs vivaient à Bridgeport, malgré la grande communauté noire de Bronezville à quelques pas. Bronzeville et Bridgeport ont été séparées par la gigantesque Dan Ryan Expressway – qui fait partie du réseau autoroutier fédéral – qui a été délibérément construite pour séparer les quartiers. Bridgeport était considéré comme une zone interdite aux Afro-Américains, il était extrêmement dangereux de marcher ou de conduire dans le quartier à toute heure du jour ou de la nuit.

Richard J. Daley incarnait les pires instincts de l'establishment politique qui pénétraient profondément dans les quartiers blancs de la classe ouvrière comme Bridgeport. Au cours de l'année tumultueuse de 1968, Daley a appelé la police à «tirer sur les pillards» à la suite de la rébellion nationale en réponse à l'assassinat de Martin Luther King. Les flics de Daley ont impitoyablement agressé des manifestants anti-guerre pendant la convention démocrate. Lorsque le sénateur Abraham Ribicoff a dénoncé la police pour avoir utilisé des tactiques de la «Gestapo», Daley l'a traité de provocation antisémite depuis le parquet de la convention.

En 1993, Richard M. Daley, Jr., alors maire de Chicago, a quitté Bridgeport. C'était la fin symbolique de la domination de Bridgeport dans la politique de la ville, mais la famille Daley n'a jamais vraiment quitté le vieux quartier. Patrick Daley Thompson, le petit-fils de Richard J. et le neveu de Richard M., est le conseiller municipal actuel du 11e quartier qui englobe Bridgeport. Le comité démocratique du 11e quartier est présidé par John Daley, un autre fils de Richard J., et frère de Richard M. Un Daley ou un autre préside le 11e quartier depuis soixante ans.

Au cours des décennies qui ont suivi le départ de Richard M. Daley, Bridgeport est passé de presque entièrement blanc à un quartier plus diversifié. À la fin des années 90, il était déjà composé à 40% de Latinos et d’Asie (principalement chinois); mais un racisme violent persiste cependant. Lenard Clark, un adolescent afro-américain, qui a conduit son vélo à Bridgeport, a failli être battu à mort par trois adolescents blancs de Bridgeport en mars 1997. Ils se vantaient de garder les Noirs hors du quartier. L'un des assaillants de Clark était Frank Caruso, le fils d'un mafieux de Bridgeport.

Aujourd'hui, Bridgeport est considéré comme l'un des quartiers les plus diversifiés de Chicago. De nombreux jeunes, dont de nombreux militants radicaux, ont également emménagé dans le quartier à la recherche d'un loyer moins cher. Cependant, certaines parties du quartier ont encore un avantage désagréable pour eux. Les flics et autres travailleurs de la ville vivant à Bridgeport dégagent une hostilité envers les «étrangers», même si si vous descendez la rue Halsted un jour donné, vous seriez pardonné de penser que c'était un quartier chinois et mexicain. Mais, une poignée de bars indiquent également clairement qu'ils sont réservés aux «locaux».

La police de Chicago et l'extrême droite

Je suis sûr que les justiciers venaient de ces parties de Bridgeport et des bars. Je parierais en outre que beaucoup d'entre eux sont des parents ou des amis des flics de Chicago. Cela ne devrait surprendre personne. Le département de police de Chicago a longtemps été un foyer hospitalier pour toutes sortes de racistes, anticommunistes et mouvements politiques d'extrême droite. En fait, pendant une grande partie du XXe siècle, il a été difficile de savoir où le DPC s'est terminé et où l'extrême droite a commencé.

Non seulement le CPD protège régulièrement l'extrême droite. Selon l'historien Frank Donner:

"Au moins depuis l'époque de la Première Guerre mondiale de la Fédération américaine de vigilance basée à Chicago, la police politique de Chicago a maintenu des liens importants avec les groupes d'extrême droite en plein essor de la ville. À partir du milieu des années 60, un lien secret s'est progressivement formé entre diverses parties de la structure d'application de la loi de Chicago – en particulier l'équipe rouge – et un groupe connu sous le nom de Légion de justice. »

La Légion de Justice (LoJ) a été formée par un ex-libéral et avocat d'entreprise S. Thomas Sutton, qui a recruté de jeunes anticommunistes enthousiastes dans son organisation florissante. La LoJ a rapidement lancé la campagne contre la gauche de Chicago en étroite coopération avec le personnel du Red Squad. Selon Donner, ces «raids de type terroriste» incluaient «des cambriolages, des écoutes, du harcèlement, des menaces, des perturbations des réunions». Ils ont attaqué physiquement les rassemblements de paix anti-guerre du Vietnam et agressé ses organisateurs. La LoJ a également ciblé les militants socialistes et les librairies de la Young Socialist Alliance et du Socialist Workers Party.

Cette collaboration entre le Chicago Red Squad et la Legion of Justice s'est poursuivie pendant de nombreuses années. S'il y avait une menace d'exposition ou d'arrestation pour les membres de la LoJ, la police de Chicago est intervenue pour s'assurer qu'ils étaient protégés. Le CPD a également protégé les nazis lors de la marche à Marquette Park en 1978. Aujourd'hui, le CPD protège les types de milices d'extrême droite lorsqu'ils menacent les manifestants antiracistes récemment à Chicago. Le président Donald Trump est populaire auprès des flics à en juger par les quartiers qui l'ont voté en 2016. Le chef du syndicat de la police, John Cattanzara, est un favori de Trump.

Si les récents événements de Bridgeport en disent long, c'est que cette collaboration entre le CPD et l'extrême droite se poursuit. Si les parents noirs et leurs enfants peuvent marcher contre le racisme et la brutalité policière au mont. Greenwood, le quartier le plus pro-flic de Chicago et le seul quartier qui a donné à Trump un vote majoritaire en 2016. Nous pouvons marcher à Bridgeport. Les fantômes des Hambourg doivent être exercés depuis Bridgeport, une fois pour toutes.

Joe Allen est l'auteur de The Package King: A Rank and File History of United Parcel Service, People Wasn't Made to Burn: A True Story of Housing, Race, and Murder in Chicago, and Vietnam: The Last War the US Lost .

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