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Réflexion et socialisme

Le «soviétique de Seattle» | Voix gauche

En 1919, l'exemple de la révolution bolchevique s'est répandu dans le monde entier. Il y a eu des insurrections en Allemagne, en Autriche, en Hongrie, en Chine et en Finlande. Des centaines de grèves ont éclaté en Angleterre. A Turin, le puissant Biennio Rosso («Deux années rouges») a imposé le pouvoir des travailleurs dans chaque lieu de travail, dirigé par les conseils d’usine. Le monde entier se tournait vers la gauche et les États-Unis ne pouvaient s'empêcher d'en faire partie. C'est à Seattle que l'esprit révolutionnaire a le plus frappé.

Ville côtière de l'État de Washington, dans ce qu'on appelle le nord-ouest du Pacifique, Seattle au début du XXe siècle était déjà un port important. Son essor a été alimenté par la construction navale et l'industrie du bois. De plus, sa situation géographique en faisait le principal port de commerce avec l'Asie du Nord et l'Alaska.

La prospérité économique de la ville a attiré de nombreux travailleurs locaux et immigrés, qui ont trouvé des emplois principalement dans les chantiers navals et les scieries. Ces industries ont connu une croissance énorme avec l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, avec plus de navires pour la Marine construits à Seattle que partout ailleurs.

La grande grève générale de «Queen City», que de nombreux historiens considèrent comme la grève la plus importante de l'histoire des États-Unis, n'a pas eu lieu dans le vide. La classe ouvrière américaine est entrée en 1919 après avoir fléchi ses muscles lors de centaines de grèves au cours des trois années précédentes de 1916 à 1918, impliquant plus d'un million de travailleurs. Au cours de cette période, l'effectif syndical a augmenté de 400%. Malgré une répression brutale, les travailleurs américains ont remporté la journée de travail de 8 heures et une longue liste d'améliorations de leurs conditions de travail. Mais surtout, ils ont acquis à la fois une conscience de classe plus radicale et une plus grande confiance en leur propre force.

L'État de Washington était l'épicentre de ce radicalisme. Une fois que les États-Unis sont entrés en guerre, le syndicalisme militant s'est intensifié à Seattle. L'augmentation de la conscience de classe des travailleurs se heurta aux prétentions impérialistes de l'administration Woodrow Wilson, qui n'était pas sur le point de permettre un comportement «anti-national» au milieu d'une guerre mondiale.

Le président Wilson avait été réélu en 1916 sur la promesse de ne pas participer à la guerre. Cependant, il a rapidement abandonné cela, et en 1917, les États-Unis envoyaient leurs premiers navires de troupes.

La nouvelle économie de guerre a exigé le gel des salaires et la discipline militaire dans toutes les usines et tous les lieux de travail du pays – pour assurer un approvisionnement régulier en armes, en navires et en nourriture pour les lignes de front. Cela a été fait avec la complicité des bureaucrates syndicaux de la Fédération américaine du travail (AFL), qui ont aidé les autorités à contrôler les salaires et à bloquer et réprimer les grèves.

Pour le gouvernement américain, Seattle était un centre germanophile et pro-bolchevik. Le Bureau of Investigation de Washington, D.C., a qualifié les travailleurs de Seattle de «l'écume de la terre». En ces années, la ville se vantait d'une longue tradition de gauche, le port appartenant à la ville et les femmes garantissant le droit de vote.

L'historien Cal Winslow écrit que les travailleurs de Seattle «créé leur propre culture: des syndicats «propres», non dirigés par des gangsters; un journal à grande diffusion appartenant à des travailleurs, Record de l'Union, lequel est devenu un quotidien en 1918, le seul du genre; avec les écoles socialistes où les cours ont eu lieu à la fois dans leurs salles de classe et à l'extérieur; il y avait des chorales IWW, des danses communautaires et des pique-niques. Les projets de colonisation utopique dans les environs de Seattle ont attiré des idéalistes et des libres-penseurs. »

Le noyau principal du Parti socialiste de Washington était à Seattle, avec environ 4 000 travailleurs militants qui ont payé les cotisations du parti. Ils représentaient l'aile gauche du Parti socialiste au niveau national, se heurtant à plusieurs reprises à ses dirigeants nationaux, pour la plupart conservateurs. Surtout, ils ont critiqué sa direction pour avoir soutenu Samuel Gompers, le président corrompu de l'AFL. L'extrême gauche avait remporté la direction du parti à Seattle en 1912.

Seattle était également le centre d'activité de la côte ouest pour les travailleurs industriels du monde (IWW), créé par des socialistes, des anarchistes et des syndicalistes révolutionnaires pour défier l'AFL bureaucratique et pro-employeur de gauche. En 1917, l’IWW comptait 150 000 membres. L'IWW avait réussi à organiser des bûcherons et des travailleurs de scieries à Washington, obtenant des améliorations salariales et salariales pour les membres du syndicat.

L'État de Washington a répondu à l'augmentation de la lutte des classes, dans le contexte d'une guerre mondiale, avec une répression accrue. Tous les dirigeants des IWW ont été poursuivis et emprisonnés. À Chicago, 101 membres ont été jugés pour sédition et complot contre le gouvernement américain; le secrétaire d'État du Parti socialiste à Washington, Emil Herman, a été emprisonné sur l'île McNeil.

La situation combinée de l'influence de la révolution d'octobre, d'une part, et de l'expérience accumulée des travailleurs, d'autre part, était explosive. Dès 1917, à la veille des vacances de Noël, la convergence entre la révolution et le prolétariat de Seattle était scellée avec l'arrivée au port du cargo russe Shilka, qui avait été "blessé" en naviguant dans le Pacifique. Des milliers de débardeurs, de métallurgistes, de serveuses, de scieurs et de travailleurs d'autres métiers sont venus sur le quai pour accueillir chaleureusement, avec des discours et des chansons.

La grève générale de Seattle se transforme en pouvoir ouvrier

La presse ouvrière de Seattle a publié les lettres de Lénine. Les délégués municipaux aux conventions nationales de l'AFL exhortaient leurs dirigeants à reconnaître officiellement le nouvel État ouvrier en Russie. Les dockers ont intercepté des cargaisons contenant des fusils et des munitions à destination de l'armée blanche contre-révolutionnaire en Sibérie. L'étincelle qui a enflammé la poudre à canon a été la grève de janvier 1919, au cours de laquelle les 35 000 travailleurs des chantiers navals ont demandé l'augmentation de salaire qui leur avait été promise pour leurs sacrifices liés à la guerre.

Dès le départ, les chantiers navals ont envoyé leurs représentants au Conseil central du travail de Seattle (SCLC) pour lui demander d'appeler à une grève générale de la ville par solidarité. Sous la pression de la base, le Conseil a accepté et a immédiatement lancé l'appel à la grève générale aux 110 syndicats de la ville afin que la base puisse décider.

Le Conseil central du travail était un comité de coordination de tous les syndicats de la ville créés les années précédentes afin que chaque effort de négociation collective dans une industrie donnée aboutisse à un accord unitaire avec les patrons. Les délégués de l'AFL et de l'IWW y ont participé. L'existence même de ce comité a révélé la conscience de classe qui existait dans Seattle indiscipliné.

La classe ouvrière a voté massivement en faveur de la grève. Le Conseil central du travail a créé un comité de grève générale auquel ont participé des délégués de base de tous les syndicats. C’était un véritable corps de pouvoir ouvrier semi-soviétique. Pendant sa durée, le Comité de grève générale dirigeait tout Seattle et ses services essentiels – sans les employeurs, sans les partis politiques de la bourgeoisie et sans la police.

En raison de la grève, plus de 100 000 travailleurs – un tiers de la population totale de la ville – ont été soudainement sans emploi. Pendant des années, l'AFL a maintenu des divisions racistes au sein de la classe ouvrière, excluant les travailleurs non blancs de ses syndicats. Cela est devenu impossible. Les barbiers et les ouvriers des restaurants japonais rejoignaient également la grève générale de leurs propres syndicats. La très petite population noire faisait de même.

Howard Zinn, dans son livre classique Une histoire populaire des États-Unis, fait revivre ces six jours glorieux, où la classe ouvrière a fait d'énormes progrès révolutionnaires:

La ville a désormais cessé de fonctionner, à l'exception des activités organisées par les grévistes pour répondre aux besoins essentiels. Les pompiers ont accepté de rester au travail. Les blanchisseurs ne s'occupaient que du linge d'hôpital. Les véhicules autorisés à se déplacer portaient des pancartes «exemptées par le comité de grève générale». Trente-cinq stations de traite de quartier ont été installées.

Chaque jour, trente mille repas étaient préparés dans de grandes cuisines, puis transportés dans les salles de toute la ville et servis à la cafétéria, les grévistes payant vingt-cinq cents le repas, le grand public trente-cinq cents. Les gens étaient autorisés à manger autant qu'ils voulaient du ragoût de boeuf, des spaghettis, du pain et du café.

Un garde de vétérans de la guerre du travail a été organisé pour maintenir la paix. Sur le tableau noir de l'un de ses quartiers généraux, il était écrit: «Le but de cette organisation est de préserver l'ordre public sans recourir à la force. Aucun volontaire n'aura de pouvoir policier ni ne sera autorisé à porter des armes de quelque sorte que ce soit, mais uniquement par persuasion. » Pendant la grève, la criminalité dans la ville a diminué.

Le potentiel de la classe ouvrière à diriger la société a été démontré. Mais avec des dirigeants conservateurs à la tête de leurs syndicats nationaux et avec des dirigeants du Parti socialiste toujours liés par des préjugés sociaux-démocrates, l'exemple ne pouvait pas durer. Le soviet de Seattle n'a pas pu, pendant ses six jours, résister à la pression sur les dirigeants de l'AFL et des IWW hésitants, ainsi que sur les travailleurs, et l'expérience du pouvoir ouvrier aux États-Unis a été interrompue.

Pour comprendre ce qui s'est passé, il faut considérer qu'à côté du Comité de grève générale, un comité de pilotage parallèle appelé «Comité des Quinze» a été mis en place, composé des principaux représentants de l'aristocratie syndicale. Cet organe a été accusé de saper toute contestation de l'autorité et des mesures antidémocratiques des dirigeants syndicaux, de sorte que l'insurrection posée par le Comité de grève générale ne se propagerait pas, ni en longueur ni en ampleur. Finalement, les dirigeants bureaucratiques ont atteint cet objectif et empêché la grève de s'étendre à toute la vaste région. Ayant eu l'occasion de transformer le soviet de Seattle en bastion de révolution aux États-Unis, la bureaucratie syndicale a capitulé.

Finalement, les travailleurs sont retournés au travail en se rendant compte qu'ils n'avaient remporté aucune de leurs demandes. Néanmoins, l'expérience du Conseil de grève générale contrôlant la ville entière pendant plusieurs jours est devenue un marqueur historique.

Aujourd'hui, cette vieille expérience de lutte devrait être un point de référence incontournable pour une nouvelle génération de jeunes et de travailleurs aux États-Unis engagés dans une vague de mobilisations profondes, véritable rébellion contre le racisme structurel, portée par le slogan «Black Des vies comptent. " Ce mouvement doit être imprégné des leçons du soviet de Seattle, qui sont plus pertinentes que jamais aujourd'hui. Chaque nouvelle avancée dans la lutte des masses présente de «nouveaux anciens» défis.

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L'une des tâches du mouvement actuel aux États-Unis qui ne peut être reportée est de promouvoir l'émergence de bases syndicales pour mener une alliance avec les centaines de milliers de jeunes qui se mobilisent à travers le pays. À Seattle, ils devraient conduire à créer une zone autonome sans police non seulement pour quelques pâtés de maisons, mais dans toute la ville – comme c'était le cas il y a cent ans. Ce n'est pas une tâche impossible qui doit être reportée jusqu'à ce que la situation ait «mûri». Déjà, des secteurs de la classe ouvrière commencent à émerger qui se sont mobilisés malgré les politiques des dirigeants bureaucratiques, comme au Minnesota et ailleurs, et le débat s'ouvre sur la nécessité pour la police d'être expulsée des fédérations syndicales sous le slogan «flics ne sont pas des travailleurs. " Pendant ce temps, un certain nombre d'employés de Microsoft exigent que l'entreprise annule les contrats avec le département de police de Seattle et d'autres agences d'État.

L'histoire du soviet de Seattle et l'expérience des dernières semaines nous rappellent que, dans des situations explosives, la conscience des masses peut progresser rapidement. La condamnation du meurtre de George Floyd s'est rapidement transformée en un défi contre l'ensemble du système de police, et de là, vers la demande généralisée d'abolir la police. Les 50 États américains ont mobilisé et défié les couvre-feux.

Il faut aussi se rappeler que le mouvement ouvrier ne partirait pas de rien. Elle a connu des expériences récentes importantes: les luttes des enseignants de 2018-2019 et, plus récemment, la grève historique des travailleurs de General Motors, qui a été la plus longue grève automobile en 50 ans. Maintenant, avec la crise de Covid-19 aux États-Unis, les travailleurs de différentes entreprises ont mené des combats acharnés contre les conséquences économiques qui leur étaient imposées.

Sans aucun doute, il est primordial que les jeunes à la tête de la rébellion et du mouvement ouvrier convergent. Pour avancer dans cette voie, il est nécessaire de promouvoir l'auto-organisation et l'indépendance politique du Parti démocrate, dans une perspective socialiste et révolutionnaire.

Publié pour la première fois en espagnol le 21 juin Ideas de Izquierda.

Traduction par Scott Cooper

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