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Réflexion et socialisme

Le syndicat maritime gagne les efforts d'Alcoa pour réduire la main-d'œuvre qualifiée

L'Union maritime d'Australie a remporté une victoire importante, la Cour fédérale ayant statué le 9 août que les gens de mer qui avaient organisé un sit-in de deux mois pour protéger leur emploi n'avaient pas enfreint la loi.

Le juge de la Cour fédérale Mordecai Bromberg a statué en faveur du Syndicat des travailleurs maritimes qu'une clause dans le contrat de travail du navire qui stipulait qu'il était en place «pendant que le navire opère dans le commerce» signifiait qu'il avait cessé de s'appliquer au moment du sit-in .

Dix marins australiens ont entrepris le sit-in pour empêcher le MV Portland d'être remplacés par des navires étrangers battant pavillon de complaisance avec équipage de travailleurs exploités.

Les gens de mer et la MUA étaient dans une bataille de cinq ans et demi avec le médiateur du travail équitable, qui voulait que l'équipage soit condamné à une amende pour avoir entrepris une action revendicative – refusant de quitter le navire.

En novembre 2015, l'équipage a découvert qu'Alcoa prévoyait de renvoyer 40 marins australiens et de vendre le MV Portland. Pendant 27 ans, le navire transportait de l'alumine de Kwinana en Australie-Occidentale à la fonderie d'aluminium de Portland à Victoria.

Dix marins ont refusé de faire naviguer le navire à Singapour, où il devait être vendu. Ils ont occupé le navire pendant deux mois, avant d'être emmenés de force par des gardes de sécurité en pleine nuit et remplacés par un équipage étranger.

Le secrétaire national adjoint de la MUA, Ian Bray, a déclaré que la décision de Bromberg était une victoire importante pour tous les marins.

«Depuis 4 ans et demi, l'ombudsman du travail équitable a intenté une action en justice contre le syndicat et nos membres, refusant de nombreuses tentatives de médiation pour une résolution et la renvoyant plutôt devant la Cour fédérale», a déclaré Bray.

Il a déclaré que la décision "confirme la position longuement argumentée du MUA" selon laquelle le contrat de travail a cessé de fonctionner une fois qu'Alcoa a annoncé le MV Portland était remplacé du service.

«Il s'agit d'une victoire importante pour les 10 courageux marins australiens qui ont passé deux mois à bord de ce navire, sans solde, dans le but de défendre l'un des rares navires australiens encore immatriculés sur nos côtes.

«Après presque cinq longues années, cela nous rapproche non seulement de la prévention des amendes pour nos membres, mais cela pourrait être une décision décisive en matière de relations industrielles avec des implications importantes pour les autres travailleurs.»

Bray a déclaré que les gouvernements de Malcolm Turnbull, Tony Abbott et Scott Morrison devraient être tenus de rendre compte de leur rôle non seulement dans l'envoi de ces emplois à l'étranger, mais également dans la poursuite des travailleurs australiens qui ont tenté de les sauver. Il a déclaré que les gouvernements fédéraux successifs «ont soutenu la perte de ces emplois qualifiés».

«Ils ont délivré les licences temporaires nécessaires pour utiliser des navires étrangers battant pavillon de complaisance pour entreprendre ce commerce autour de la côte australienne. Ils ont accordé les visas à l'équipage étranger qui avait été transporté par avion pour remplacer ces marins. Et ils ont ensuite lancé leur chien d'attaque des relations industrielles sur eux.

Bray a déclaré que le seul moyen pour les entreprises multinationales, telles qu'Alcoa, de supprimer les emplois des marins australiens est que le gouvernement fédéral les aide à délivrer des licences temporaires pour utiliser des navires étrangers avec des équipages exploités sur les routes côtières.

«Cinq ans plus tard, Alcoa continue d'utiliser des navires battant pavillon de complaisance avec équipage de gens de mer qui ne sont payés que 2 dollars de l'heure, tout en bénéficiant de subventions de plusieurs millions de dollars financées par les contribuables du gouvernement de Victoria.

«Bien qu'elle ait heureusement pris des millions de dollars aux contribuables australiens, cette multinationale américaine refuse d'employer un seul marin australien sur ce qui est clairement une route commerciale intérieure permanente.»

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