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Réflexion et socialisme

L'économie du Venezuela en état de siège | Vert gauche

Cira Pascual Marquina interviewé l'ancien vice-président vénézuélien pour l'économie productive Luis Salas sur l’impact des sanctions américaines sur l’économie vénézuélienne et sur les réponses de politique économique du gouvernement Maduro.

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L'arrivée des pétroliers iraniens au Venezuela briser le blocus américain fait la une des journaux du monde entier. Quelle est l'importance de cet événement et comment interprétez-vous le nouveau système de distribution d'essence?

Tout d'abord, l'arrivée des pétroliers iraniens est un événement géopolitique important. Deux pays bloqués par les États-Unis, deux nations assiégées, ont réussi à surmonter les sanctions et le blocus!

En chemin, les pétroliers iraniens ont dû contourner la flotte américaine dans le détroit d'Ormuz et une sorte de siège naval au large des côtes vénézuéliennes. En fait, il y avait des menaces manifestes des États-Unis. D'un point de vue géopolitique, géostratégique et géoéconomique, nous pouvons appeler cela une victoire.

Concernant le nouveau système de distribution d'essence, il est un peu trop tôt pour évaluer. Ce changement comprend une hausse des prix de l'essence subventionnée et rationnée (120 litres par voiture / mois) et la dollarisation (0,5 $ US / litre) de l'essence non rationnée. Les premiers jours du nouveau système de distribution ont été assez traumatisants. À Caracas, qui est toujours favorisée par le gouvernement central, la situation est quelque peu normalisée maintenant, mais des lignes d'achat de pétrole de plusieurs jours persistent ailleurs dans le pays.

Nous devons encore voir quel impact la hausse des prix aura sur les prix des autres biens et services, mais il ne fait aucun doute que le nouveau système élargit l'écart entre ceux qui ont accès au dollar américain et ceux qui n'en ont pas.

Compte tenu des circonstances, j'estime que la priorité du gouvernement ne devrait pas être d'ajuster le prix des services. Internationaliser les prix dans un pays où le salaire minimum est d'environ 5 $ US par mois et où la plupart des fonctionnaires gagnent environ 10 $ US… ce n'est pas la voie à suivre!

L’attitude du président Nicolas Maduro envers la dollarisation est en train de changer. Il y a deux ans, lors de la campagne présidentielle, Maduro a sévèrement critiqué la proposition du candidat Henri Falcon de dollariser le pays. Pourtant, il y a quelques mois, il a déclaré: «Je ne le regarde pas négativement (…); il peut servir à la récupération et au déploiement des forces productives du pays et à l’activation de l’économie (…) Dieu merci, cela se produit! » Cela traduit-il un changement de tactique ou simplement une défaite?

Dans mon analyse de la situation politique et économique, j'essaie de lire non pas ce que disent les acteurs politiques, qui sont souvent entachés par des intérêts personnels et collectifs sous-jacents, mais ce qu'ils font.

Ce qui s'est passé, c'est que le gouvernement a permis une dollarisation du laissez-faire. L'hyperinflation plus un manque de monnaie en circulation (dû en partie aux politiques budgétaire et monétaire) ont conduit à une «bolivarianisation» de facto de l'économie (terme inventé par Salas pour désigner le processus de réduction spontanée de l'utilisation du bolivar, Monnaie nationale du Venezuela). Puis est arrivée une condamnation de la Cour suprême autorisant le paiement des salaires et des services en dollars (phrase 884, décembre 2018).

La tendance devient de plus en plus explicite. Et cela va de pair avec la célébration publique du président Maduro du processus de dollarisation que vous avez mentionné.

Le gouvernement approuve tacitement la dollarisation de l’économie en ajustant chaque semaine les «prix convenus» en fonction des fluctuations du marché de l’USD. Évidemment, la vente d'essence non subventionnée en dollars est également un élément à prendre en compte.

Tout cela signifie qu'il existe une reconnaissance implicite du dollar comme unité de compte.

Les aspects politiques de ce processus s'inscrivent dans le Loi sur l'urgence économique, promu par la Cour suprême et ratifié par la suite par l'Assemblée nationale constitutive (ANC), qui confère au président des pouvoirs spéciaux en matière économique. C'est important parce que, comme Maduro l'a lui-même souligné il y a environ deux ans lors de la campagne présidentielle, selon la constitution, la seule monnaie ayant cours légal au Venezuela est le bolivar.

Bien sûr, il pourrait y avoir un débat ouvert sur ce qui a la primauté au Venezuela maintenant, la Constitution ou l'ANC qui a donné des pouvoirs spéciaux à Maduro. À mon avis, les politiques de dollarisation sont illégales et, pire encore, elles creusent l'écart entre ceux qui ont accès à l'argent et ceux qui ne vivent que de leurs salaires.

Néanmoins, il ne fait aucun doute que le gouvernement progresse vers la dollarisation, ce qui représente un tournant dur par rapport à la politique économique et monétaire de Chavez. Est-ce un changement stratégique? Je ne sais pas, mais la question ouverte est maintenant de savoir si le gouvernement mènera un processus ouvert de dollarisation, ou si un futur gouvernement officialisera pleinement le processus.

On parle beaucoup de processus de privatisation clandestins en cours. Dans le secteur pétrolier, des «alliances stratégiques» sont en cours de signature, tandis que nous assistons à la privatisation de services comme le gaz et les services de nettoyage des villes. Pendant ce temps, «l'inefficacité» des entreprises publiques devient un prétexte à des privatisations silencieuses. Que pouvez-vous nous dire sur ces processus?

Le processus de privatisation en cours est un secret de polichinelle. Il progresse à travers les canaux de la Loi sur l'urgence économique. Cependant, contrairement aux processus de privatisation plus «traditionnels», celui-ci se déroule sans appel d'offres public.

Par exemple, avec le nouveau modèle mis en œuvre il y a environ trois semaines, la distribution d'essence est en cours de privatisation. De plus, dans certaines régions du pays, la distribution du gaz de cuisson, auparavant sous le contrôle de PDVSA GAS, est entre des mains privées et il en va de même pour l'électricité.

De nombreuses entreprises publiques ont également été privatisées. Un cas est le Mercal-PDVAL-Abastos Bicentenario, qui était le réseau public de distribution alimentaire. L’infrastructure de ce réseau de distribution public est passée à des mains privées (sans appel d’offres), devenant ce que l’on appelle les «magasins CLAP» (à ne pas confondre avec le programme gouvernemental de boîtes alimentaires CLAP), appartenant à un conglomérat colombien.

Il existe de nombreux autres exemples de privatisations, des usines de transformation des aliments aux propriétés foncières.

En fait, de nombreux représentants du gouvernement se déclarent en faveur d'une participation moindre de l'État et d'une plus grande participation privée à l'économie.

Vous pouvez entendre les demandes du secteur capitaliste dans la bouche des ministres, des membres de l'Assemblée nationale constituante et des gouverneurs. Quiconque suit les médias est témoin de ce changement de discours et de politique.

Parmi certains secteurs du Chavismo institutionnel, il existe un mythe selon lequel Chavez a simplement profité de la manne pétrolière géante qui coïncidait avec sa présidence. Cela devient un argument pour légitimer les processus de privatisation et les ajustements structurels en cours. Quelle était l’importance du boom pétrolier et est-ce la clé pour comprendre le projet de Chavez?

Il est vrai que pendant les années de Chavez en tant que président, les exportations de pétrole ont généré d'importantes recettes en devises fortes et que, pendant un certain temps, le baril de pétrole était supérieur à 100 dollars. Mais ce n'était pas la norme.

Lorsque Chavez est devenu président en 1999, le prix du pétrole était d'environ 10 dollars le baril, puis il a lentement augmenté. Vers 2007, puis également vers 2011, le baril a dépassé 100 dollars.

Néanmoins, le prix moyen du pétrole sous Chavez était d’environ 55 $ US, et bon nombre des initiatives sociales importantes de Chavez ont été poussées lorsque le baril était assez bas. Pensez, par exemple, à la mission Barrio Adentro, qui a été mise en place vers 2003, lorsque le baril de pétrole était d'environ 27 $ US. Donc, ceux qui expliquent la politique de Chavez en corrélation directe avec les prix du pétrole n'interprètent pas correctement les choses.

De plus, si nous examinons les «prix réels» en considérant des facteurs tels que l'inflation mondiale, nous pouvons voir que, comparé au pouvoir d'achat du dollar, le dollar des années 2000 avait environ un cinquième du pouvoir d'achat d'un dollar dans les années 1970 . De plus, la population du Venezuela a plus que doublé depuis les années 70.

Tout cela signifie qu'en termes réels, la véritable aubaine économique de l'histoire du Venezuela a eu lieu dans les années 70 avec le premier gouvernement de Carlos Andres Perez. En disant cela, je ne veux pas cacher le fait que le gouvernement de Chavez a profité des périodes de prix élevés du pétrole, mais nous devons voir la situation dans une perspective plus large. Au final, cette interprétation contemporaine de Chavez est mesquine et intéressée: elle sert à valider les ajustements fiscaux et autres politiques orthodoxes.

Il y a maintenant un boom d'or dans un pays qui est devenu l'une des régions minières les plus actives de la planète. Comment ces ressources sont-elles gérées?

À un moment donné, le gouvernement a fait un gros effort pour pousser à l'exploration aurifère dans l'Arc minier de l'Orénoque, mais les sanctions ont affecté négativement l'initiative. Néanmoins, il est vrai que le Venezuela possède – en plus des plus grandes réserves de pétrole au monde – d'énormes réserves d'or. De mon point de vue, il est possible de développer un modèle basé en partie sur l'utilisation rationnelle de ces ressources. Cependant, les sanctions et la logique corrompue autour de l'exploitation de l'or sont un vrai problème.

Dans son discours, le gouvernement vénézuélien défend la classe ouvrière, mais dans la pratique, il tend vers un modèle conventionnel basé sur la substitution des exportations de pétrole. Ce modèle s’inspire d’une conception «post-rentière» du développement, visant ostensiblement à diversifier l’économie du pays.

La tentative de passage aux exportations non pétrolières explique en partie la politique de maintien du salaire minimum au plus bas niveau mondial. L'argument est le suivant: une main-d'œuvre bon marché et les zones économiques spéciales (offrant des incitations de toutes sortes aux investisseurs privés, y compris des garanties de sécurité juridique extraordinaires, des exonérations fiscales, etc.) rendront le Venezuela attractif sur le marché mondial, devenant ainsi un aimant pour l'investissement international. En d'autres termes, depuis que le gouvernement a lancé les moteurs économiques en 2016 (14 domaines de développement économique, du tourisme aux industries militaires en passant par la banque, etc.), et surtout depuis 2018, l'objectif affiché est de devenir un centre d'exportation de marchandises.

Comment compareriez-vous les politiques économiques de Chavez avec celles de Maduro?

S'il est vrai que le gouvernement de Maduro fait face à des sanctions sévères, il serait également erroné de brosser un tableau trop rose lorsqu'il s'agit de décrire les circonstances politiques et économiques sous la présidence de Chavez. Chavez a vécu un coup d’État bref mais réussi et de multiples tentatives de coup d’État; un lock-out qui a pratiquement mis la production de pétrole à zéro; ainsi que de longues périodes avec des prix du pétrole bas.

Cependant, sa présidence a été caractérisée par une forte orientation sociale, un engagement permanent à défendre les salaires des travailleurs, un transfert de pouvoir aux communautés et aux travailleurs, un renforcement du rôle de l'État dans l'économie par le contrôle des prix et des devises, un ensemble important des nationalisations, etc. Enfin, au cours des trois dernières années de la présidence de Chavez, il y a eu un engagement ferme à soutenir les communes et d'autres nouveaux acteurs économiques.

Si ce sont là les principales caractéristiques de la politique économique (et sociale) de Chavez, alors nous pouvons affirmer avec certitude que le gouvernement actuel va dans une direction totalement différente…

Que proposeriez-vous pour sortir de la crise actuelle au Venezuela?

De mon point de vue, le gouvernement devrait changer radicalement sa politique économique, qui est motivée par l'idée de faire du Venezuela un centre d'exportation.

Même avant la crise, déclenchée par la pandémie de coronavirus, cette proposition avait des chances de succès limitées, et cela se produirait avec un coût social très élevé pour le pays. Après COVID-19, le plan est devenu tout simplement irréalisable en raison du ralentissement du commerce mondial. En d'autres termes, le climat international est encore moins favorable au changement économique proposé par le gouvernement en ce moment qu'il ne l'était au début de 2020.

Compte tenu de ces conditions défavorables à l'échelle mondiale, et étant donné que les marchés internationaux se ferment davantage au Venezuela en raison des sanctions et du blocus, nous n'avons qu'une seule option: construire un marché intérieur.

Cependant, pour inciter à un marché intérieur, deux politiques clés doivent changer: l'élimination des lois comme celle de 2019 Loi sur l'investissement étranger qui favorise les capitaux étrangers et augmente les salaires pour stimuler la demande globale.

En termes de demande, ce qu'il y a actuellement au Venezuela, c'est une demande limitée des secteurs qui ont accès aux devises fortes, tandis que la plupart de la population vit dans une économie de subsistance. De toute évidence, cela ne favorise pas la croissance d'un marché intérieur, donc cela ne favorise pas la production. De mon point de vue, c’est le seul moyen de sortir de la crise actuelle au Venezuela.

(Réimprimé de Analyse du Venezuela. Luis Salas est l'un des fondateurs de la revue en ligne 15 y Ultimo et membre du groupe de réflexion économique Vortice.)

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