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Réflexion et socialisme

Leçons sur le SRAS perdues – en ces temps

Ce que les États-Unis auraient dû apprendre du SRAS – et ignoré de façon flagrante.

Contrairement aux affirmations du président Trump, la nouvelle pandémie de coronavirus n’était pas «imprévue» et n’est pas sortie «de nulle part». L'épidémie marque la troisième fois au cours des 30 dernières années qu'un coronavirus est devenu une menace pour la santé mondiale, chaque fois avec de nouveaux avertissements de la part des responsables de la santé publique pour que la communauté internationale se prépare mieux à la prochaine.

Le 12 mars 2003, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a émis une alerte mondiale au sujet d'une pneumonie inhabituelle et d'une maladie pseudo-grippale qui est devenue le SRAS, syndrome respiratoire aigu sévère. Comme Covid-19 aujourd'hui, la cause du SRAS a été identifiée comme une souche de coronavirus auparavant inconnue chez l'homme. Au moment où l'OMS avait déclaré le SRAS «contenu» en juillet 2003, elle avait infecté plus de 8 000 personnes et tué plus de 800 personnes.

Dans son article d'août 2003 pour In These Times, «Apprendre du SRAS», l'épidémiologiste Mark Parascandola a écrit:

Pourquoi le SRAS devrait-il justifier une telle attention mondiale? … Car il existe une fenêtre d'opportunité limitée pour vaincre la maladie. David Heymann, directeur exécutif de l'OMS pour les maladies transmissibles, a expliqué: «Lorsque nous avons annoncé l'annonce de cette nouvelle maladie, l'une de nos principales préoccupations était que nous pourrions peut-être empêcher cette maladie de devenir endémique.»

De plus, si le nombre de décès a été relativement faible jusqu'à présent, cela pourrait changer radicalement si la maladie se répandait librement dans toute l'Asie. Les estimations du taux de mortalité des personnes infectées par le virus du SRAS varient de 4% à 10%. Le taux de mortalité dû à la grippe espagnole, qui a fait le tour du globe et tué 50 millions de personnes entre 1918 et 1920, était inférieur, d'environ 3%. Mais ce qui a rendu la grippe espagnole si mortelle, ce n'est pas un taux de mortalité élevé, mais le fait qu'elle se transmet si facilement et infecte des populations entières.

La coopération internationale et les efforts rapides pour dépister et isoler les personnes infectées ont efficacement contenu l'épidémie de SRAS de 2003 en quelques mois. Comme l'écrivait Parascandola en 2003, «la véritable leçon à tirer ici n'est pas le SRAS, mais notre capacité à répondre à la prochaine grande menace biologique».

Malheureusement, après que l'OMS a déclaré une urgence sanitaire mondiale en janvier de cette année et une pandémie officielle le 11 mars, Trump confondait toujours Covid-19 avec la grippe jusqu'au 27 mars. À ce moment-là, les États-Unis comptaient plus de 100000 cas. Et malgré les effets dévastateurs en Chine et en Italie, les commandes d'abris sur place n'ont commencé que le 19 mars, tandis qu'un certain nombre d'États commencent déjà à rouvrir. Trump a également démantelé l'équipe responsable de la lutte contre les pandémies en 2018, a proposé des coupes profondes dans les Centers for Disease Control and Prevention et a suspendu le financement américain pour l'OMS.

L'administration a non seulement omis de tirer des leçons de l'épidémie de SRAS de 2003, mais échoue activement à tirer les leçons de Covid-19.


Indigo Olivier est stagiaire éditorial chez In These Times.

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