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Réflexion et socialisme

L'enseigne de jardin «Black Lives Matter» de votre voisin blanc ne suffit pas

Être antiraciste signifie rendre les lieux sûrs pour les Noirs. Sans cela, les panneaux de signalisation BLM ne sont que des alliés performatifs.

Nous sommes passés à une époque où il est plus important pour les gens de * se sentir * non racistes que d’agir * non racistes.

Pendant que je vivais à Portland, Oregon, on m'a demandé d'enseigner Tuer un oiseau moqueur à un groupe de collégiens lors d'un concert indépendant du Mois de l'histoire des Noirs. Les étudiants étaient brillants et impatients. Quand je leur ai demandé ce qu'ils savaient sur l'histoire du racisme en Amérique – l'esclavage, la ségrégation, Jim Crow et les droits civils – leurs bras ont tiré résolument en l'air, de cette manière attachante que nous avons tous perdu par notre première année de lycée.

Ce sont toutes des choses qui se sont passées dans «The South», Mme Lawson, les enfants parrotés dans la brume ignorante c'est ainsi que la plupart des enfants de ce pays apprennent à penser à son passé raciste.

Mais, petits amis, Mme Lawson vient de «The South» J'ai répondu. Ils se froncèrent le nez et pencha la tête sur le côté. Ils ne me croyaient pas. À leur crédit, je ne correspond pas à l'image de ce que la plupart des gens pensent qu'un son du sud ressemble ou ressemble – une concoctée principalement à partir de livres et de films et de préjugés hérités – mais je suis ici. J'ai grandi dans le Kentucky et j'y suis allé à l'université. J'ai vu une fois des voisins accrocher un jouet à tête branlante d'un entraîneur de basket noir en effigie après que l'équipe ait perdu un match de championnat. Je suis allé à l'école d'études supérieures dans l'Indiana; techniquement pas le Sud, mais un État qui rivalisait souvent avec le Kentucky pour la distinction douteuse d'être la maison ancestrale du Ku Klux Klan.

Oui, J'ai dit à mes élèves aux yeux écarquillés, Mme Lawson a grandi dans le Sud. Je me dirigeai vers l'arrière de la classe pour placer ma main sur la forme de pilon frit du Kentucky sur la carte murale. Et si souvent, elle entend des gens parler du «Sud» comme si c'était cet endroit plein de méchants, racistes et mauvais. Mais je veux que tu saches Tuer un oiseau moqueur ce n'est pas un livre célèbre sur "Le Sud", c'est un livre célèbre sur l'Amérique, une Amérique dans laquelle, il y a moins de 50 ans, Mme Lawson n'aurait pas pu être votre professeur. Ici. J'ai scanné la salle des étudiants des classes supérieures à prédominance blanche. Combien d'entre vous ont des parents, des grands-parents, des amis qui ont 50 ans? La moitié des enfants levèrent la main.

Ce que je savais que mes élèves ne savaient pas, c'est que le racisme américain n'a jamais été exclusif à la région. J'ai envisagé de leur montrer une photographie d'une édition de 1921 du journal de Portland, le Portland Telegram, dans lequel des membres du Ku Klux Klan en tenue de cérémonie se tiennent aux côtés du maire et d'éminents représentants du gouvernement. "Le chef Kluxers dit aux officiers chargés de l'application des lois ce que l'organisation mystique propose de faire dans la ville de Portland", indique la légende. J'ai pensé partager cette image avec eux, mais je ne l'ai pas fait.

Madame Lawson, nous avons appris que certains de nos élèves ont été… dérangés… par votre enseignement de Pour tuer un oiseau moqueur, le principal a dit après m'avoir invité à discuter.

Je suis tellement heureux que vous le mentionniez … monsieur … J'ai des réserves à propos de l'enseignement d'un livre avec un sujet aussi mature à des élèves de septième année.

—Mature — Mme. Lawson, c'est à côté de la question. Nous craignons que vous ne vous concentriez trop sur les éléments… raciaux… du livre.

Les «éléments raciaux»… de… Tuer un oiseau moqueur?

-SP. Lawson, nous enseignons le classique de Lee ici depuis des années et nous n'avons jamais reçu autant de… plaintes. … Nos parents sont troublés par l’intérêt de leurs enfants pour la nature raciale du livre, et cela devient un sujet de préoccupation.

Oui, je suis d'accord que la nature raciale du livre est un sujet de préoccupation.

—Shayla, nous ne vous avons pas engagé pour enseigner à To Kill a Mockingbird un livre sur la «race».

Mais il est, J'ai dit.

—En tant qu'éducateur moi-même, je ne suis pas du tout d'accord.

Si Tuer un oiseau moqueur n'est pas un livre sur la race, quelle est l'histoire? Il ouvrit la bouche pour répondre, parcourant son souvenir superficiel du roman bien-aimé: le chalutage dans les hautes herbes de Maycomb, en Alabama, avec Scout, essayant d'avoir un aperçu de Boo Radley. Il a rejoué sa scène préférée du film emblématique – l'argument de clôture de Gregory Peck – sa représentation monolithique de la bonté blanche fermement ancrée dans son esprit.

Il peut être difficile de parler à des gens comme celui-ci, des gens tellement convaincus qu'ils se tiennent du bon côté de la fracture raciale qu'ils feront tout pour la protéger. Nous sommes passés à une époque où il est plus important pour les gens de ressentir pas-raciste que pour eux de acte non raciste. Cela me fait presque manquer les moments de ma vie où les gens se sentaient suffisamment en droit de cracher leur haine raciste depuis les porches de leur quartier. Ou peut-être pas – les 10 dernières années de notre pays ont offert suffisamment de nouvelles atrocités que je n'ai pas besoin de ressentir pour le racisme flagrant, comme s'il s'agissait d'un souvenir lointain du passé.

"Nous ne sommes clairement pas dans une Amérique post-raciale", a déclaré la journaliste Rachel Noerdlinger Melissa Harris-Perry spectacle en 2013. "Nous sommes dans un post-Trayvon Martin America." Autant cela me fait mal d'utiliser la mort d'un jeune garçon – un garçon du même âge que la plupart des élèves que j'ai enseignés au fil des ans – comme la pierre de touche d'une époque, je crains qu'elle ait raison.

L'Oregon a été établi comme une utopie blanche sur le continent nord-américain. Les lois interdisant aux Noirs de s'installer dans la région remontent à 1844, 15 ans avant que le territoire de la côte ouest ne devienne un État. Au service de sa mission utopique d'origine, l'Oregon a conservé les lois de zonage reléguant les personnes de couleur dans des quartiers spécifiques dans les livres jusqu'au milieu et à la fin du XXe siècle.

Au cours des années 40, les Noirs se sont déplacés du sud des États-Unis vers le nord, le Midwest et le Pacifique Nord-Ouest dans le cadre de la Grande Migration. Vanport, située juste au nord du quartier Albina de Portland, est devenue une destination populaire pendant la Seconde Guerre mondiale en raison des chantiers navals le long du fleuve Columbia et parce que c'était l'un des rares endroits au pays à offrir à tous ses employés un salaire égal, quelle que soit la race. Les chantiers navals employaient tellement de personnes que le gouvernement a construit des logements sociaux en temps de guerre pour les migrants. L'Oregon, un État dont la politique raciste ne permettait pas aux Noirs d'y vivre, est passé d'environ 1 800 résidents noirs en 1940 à plus de 15 000 au moment de la fin de la guerre. Vanport était devenue la deuxième plus grande ville de l'Oregon et abritait le Vanport College (qui devint plus tard Portland State University) et le plus grand projet de logement fédéral en Amérique.

Les employés noirs du chantier naval de Vanport ont été essentiels pendant la guerre. Mais lorsque la guerre a pris fin et que les chantiers navals ont fermé, Portland n'était pas particulièrement intéressé par ses nouveaux voisins sombres. Bien qu'en 1947, les Afro-Américains composaient, selon les rapports, aussi peu que 17% – ou tout au plus 35% – de la population totale de Vanport, les riches Portlandais ont mené une campagne contre le projet de logement dans le but de le fermer. Portland, une ville qui avait jusque-là conservé son image idyllique d'utopie blanche, considérait le projet de logements de Vanport comme une manifestation physique du fléau public noir. Vanport abritait également des vétérans de la guerre, des professeurs du Vanport College, des ouvriers blancs des chantiers navals et toutes ces familles d'hommes (comme l'a rapporté le journal Portland le Oregon Journal dans les articles et les éditoriaux de l'époque, qui réfutaient la présence de Vanport comme une horreur de la communauté infestée de criminalité). Mais, contrairement à ces habitants blancs – dont beaucoup ont déménagé à Portland alors que les chantiers navals licenciaient des employés – les réglementations strictes de Portland sur l'endroit où les Noirs pouvaient vivre ont rendu la migration vers la ville presque impossible.

Le jour du Souvenir en 1948, les deux fleuves qui flanquaient Portland et Vanport ont atteint la hauteur des crues. Vanport gisait dans le bassin de la zone inondable, et les responsables de la Housing Authority of Portland savaient que ses immeubles bon marché ne survivraient pas à une inondation. Mais ils n'ont pas dit cela à ses habitants. En fait, avec l'inondation imminente, les résidents de Vanport se sont réveillés avec des panneaux affichés partout dans leur quartier en lisant: «N'oubliez pas. Les digues sont actuellement en sécurité. Vous serez averti si nécessaire. Vous aurez le temps de partir. Ne t'excite pas. " À 16 h 17, la digue s'est brisée et en 10 minutes, toute la ville a été emportée par les inondations. Les gens ont réussi une évacuation d'urgence. Mais Vanport a disparu.

Lorsque j’ai déménagé à Portland, je ne savais pas que j’étais juste un autre instrument de l’effacement des noirs en cours dans la ville, mais j’aurais dû deviner. J'y ai passé beaucoup de temps à marcher dans les rues avec une capuche, souvent la nuit. Faire cela me fait prendre conscience des dangers d'être seul et noir la nuit, en particulier dans les endroits que nous considérons comme les «bons» quartiers «sûrs» de l'Amérique. Après quelques mois de marche dans le crépuscule à Laurelhurst, où mon chien noir et moi constituions toute la population noire, le quartier a commencé à se sentir moins idyllique et plus menaçant. J'ai rencontré un trop grand nombre de couples ressemblant à Stepford désireux de m'interroger alors que j'essayais de passer devant leurs maisons, la femme à genoux coupant des arbustes, le mari tenant un tuyau d'arrosage sur la pelouse.

Que faites-vous pour le travail? il demande. (Traduction: Comment pouvez-vous vous permettre de vivre ici?). Depuis combien de temps êtes-vous ici? elle demande. (Traduction: Comment avez-vous emménagé sans que je le sache?) Ils posent rapidement leurs questions alors que j'essaie de continuer à marcher.

Il n'y a absolument rien de plus important pour les résidents libéraux de mon quartier embourgeoisé, jonché de pancartes Black Lives Matter, que de protéger leur sentiment de se sentir «non raciste», malgré leurs préjugés inhospitaliers contre notre présence. En cela, Portland n'est pas seul. Des villes à travers l'Amérique taillent des enclaves libérales, à prédominance blanche, à partir de ce qui était autrefois des quartiers mélangés socialement et culturellement, ou à prédominance noire. Mais je mets en doute la fidélité de Portland à la cause de Black Lives Matter.

À l'été 2017, le FBI a désigné Black Lives Matter comme une organisation terroriste, un groupe «Black Identity Extremist». Cet étiquetage devrait effrayer tous les Américains, mais il ne devrait surprendre aucun d'entre nous. Je n'ai jamais cru que mes voisins gardaient leurs impeccables panneaux de cour Black Lives Matter en signe de véritable protestation. Les panneaux Black Lives Matter étaient importants pour mes voisins parce que, dans un monde de plus en plus intéressé à protéger les droits de quelques privilégiés, ils cherchaient des moyens de se sentir à l'abri de la culpabilité blanche. Ils ne voulaient pas jeter un coup d’œil à la manière dont ils contribuent eux aussi à la destruction de ce pays, en bénéficiant activement du confort des communautés blanches libérales d’exclusion. Des communautés qui n'ont pas à affronter leur discrimination flagrante car elles ne sont pas obligées de se demander si la façon dont elles traitent leurs voisins non blancs est correcte. Ils restent à l'intérieur de leurs maisons, croyant qu'ils protègent la démocratie américaine comme Atticus Finch, qui cite la Constitution. Les panneaux Black Lives Matter font, sur leurs pelouses, ce que les panneaux ont toujours été conçus pour faire: garder le contrôle, garder tout ce qui est à l'extérieur.

Bien que j'aie grandi dans le Sud, Portland est l'endroit le plus raciste que j'aie jamais vécu. En effet, être antiraciste ne signifie pas utiliser des mots à la mode politiquement corrects et donner du bout des lèvres des sujets de conversation sensibles. Être antiraciste consiste à construire un paysage sans danger pour les personnes sombres. Il ne s'agit pas de blancs essayant de prouver qu'ils sont «réveillés» en installant des pancartes. Ce n'est même pas ce que «réveillé» signifie. «Woke» est un territoire de sensibilisation aux yeux ouverts, superficiel et culturel, que les Blancs sont loin d’occuper; ils ne sont même pas dans le quartier. Mais étant antiraciste dans cette ère dangereuse, c'est quelque chose qu'ils peuvent faire, en faisant tout leur possible pour que les personnes non blanches se sentent en sécurité.

Adapté de Shayla Lawson C'est majeur, en vente maintenant chez Harper Perennial.


Shayla Lawson est l'auteur de trois livres de poésie: A Speed ​​Education in Human Being, le chapbook Pantone et I Think I'm’s Ready to See Frank Ocean. Elle est née à Rochester, Minn., A grandi à Lexington, Ky., A étudié l'architecture en Italie et a passé quelques années en tant que femme au foyer hollandaise – tresses laitières et tout. Elle enseigne à Amherst College et vit à Brooklyn, N.Y.

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