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Réflexion et socialisme

Les arguments en faveur d’une grève nationale des enseignants

Le 31 juillet, les Centers for Disease Control and Prevention ont lancé une bombe rapport documentant une épidémie de coronavirus dans un camp de nuit en Géorgie fin juin. Selon le rapport, un conseiller jeunesse a été testé positif au virus deux jours seulement après l'ouverture du site. Bien que le camp ait ensuite été fermé au cours des prochains jours, 260 campeurs extraordinaires (âgés de 6 à 19 ans) ont été testés positifs pour le virus.

Alors qu'un camp de sommeil est certes un environnement différent de celui d'une salle de classe, et alors que les enfants ont tendance à souffrir beaucoup moins de complications du virus que les adultes, cette étude et les dizaines d'autres exemples qui affluent depuis des semaines – y compris un épidémie massive dans les écoles israéliennes – montrer de manière concluante que les enfants peuvent être un vecteur de transmission de la maladie. Et étant donné que les taux d'infection et de mortalité aux États-Unis (parmi les plus élevés au monde) a presque quadruplé depuis juin, il est probable que la réouverture des écoles pour l'enseignement en face à face à l'automne et leur maintien ouvert pourrait entraîner des dizaines de milliers, voire des centaines de milliers de décès autrement évitables.

Malgré ces risques évidents, pas un seul État, même ceux où les taux d'infection montent en flèche, n'a pas encore fermé les écoles le semestre prochain. La Floride, le Texas et l'Alabama, par exemple – trois États où les taux d'infection ont augmenté – prévoient tous des réouvertures à l'échelle de l'État. Pendant ce temps, en Géorgie, où des centaines d'employés de l'école ont déjà été testés positifs, des photos sont publiées de couloirs bondés et de peu de masques. Cette poussée imprudente pour rouvrir les écoles, malgré la flambée des taux d'infection, est en partie le résultat d'une poussée agressive de l'administration Trump pour forcer les États et les districts scolaires locaux à ouvrir en menaçant de retenir les fonds fédéraux de ceux qui ne le font pas. Pendant ce temps, Trump utilise l'immigration et l'application des douanes pour faire chanter les collèges et universités américains afin qu'ils organisent des cours en face à face à l'automne. Plus tôt ce mois-ci, l'ICE a annoncé que tous les étudiants internationaux qui suivaient uniquement des cours en ligne seraient soumis à l'expulsion, une décision que Trump a ensuite reculée.

L’administration Trump, de concert avec les politiciens locaux démocrates et républicains, fait pression de manière agressive pour que les écoles rouvrent parce que les profits de la classe dirigeante en dépendent. En fait, les laquais de la classe dirigeante dans les médias en disent autant dans les pages de leurs journaux. Plus tôt dans la pandémie, un article dans la propriété milliardaire Bloomberg a souligné que les écoles primaires publiques sont en fait des garderies pour la classe ouvrière. Sans eux, il sera beaucoup plus difficile de forcer les parents à retourner au travail. Citant la Brookings Institution, il souligne que juste «une fermeture d'un mois de toutes les écoles américaines pourrait coûter à l'économie plus de 50 milliards de dollars en perte de productivité, soit 0,2% du PIB». Les collèges et universités sont également des contributeurs majeurs à leurs économies locales et étatiques. À Philadelphie, par exemple, quatre des 20 plus grands employeurs sont des universités. La réouverture de l'enseignement supérieur signifie renvoyer les travailleurs et les étudiants dans une industrie qui génère 670 milliards de dollars par an.

Alors que la plupart des enseignants aimeraient revenir à l'enseignement en face à face le plus tôt possible, le fait est que ce n'est tout simplement pas sûr. Pour éviter une autre épidémie majeure, les enseignants, aux côtés de leurs collègues éducateurs et étudiants, doivent utiliser leur pouvoir pour s'assurer qu'ils disposent des ressources dont ils ont besoin pour enseigner efficacement et en toute sécurité et qu'aucune école n'est ouverte tant qu'elle n'est pas absolument sûre de le faire. À Chicago cette semaine, les enseignants des écoles publiques a appelé à un vote d'autorisation de grève pour protester contre les ouvertures d'écoles, et dans moins d'une journée, les écoles publiques de Chicago ont annoncé qu'elles seraient entièrement en ligne à l'automne. Cette action montre que les grèves, ou même simplement la menace crédible de grève, peuvent gagner des concessions majeures. Cependant, pour éviter une nouvelle flambée massive et s'assurer que les travailleurs disposent des ressources dont ils ont besoin pour surmonter cette crise, il faudra plus que fermer telle ou telle école ou district dangereux. À l’approche de la nouvelle année scolaire, les enseignants ont l’influence nécessaire pour fermer les écoles dangereuses dans tout le pays et façonner tous les aspects de la discussion sur la réponse du pays à la pandémie. Une grève nationale des enseignants pour des écoles sûres qui comprend un ensemble de revendications audacieuses pour toute la classe ouvrière pourrait remodeler le terrain de la lutte des travailleurs dans la crise actuelle et pour les années à venir.

Une grève pour toute la classe

Après des décennies de réductions budgétaires, de bas salaires et de salles de classe surpeuplées, les enseignants sont devenus, depuis au moins la grève des enseignants publics de Chicago en 2012, certains des travailleurs les plus militants des États-Unis. Cela a été particulièrement clair en 2018 lorsque les enseignants des écoles publiques de Virginie-Occidentale ont organisé une grève sauvage dans tout l'État – et remporté d'importantes concessions – contre un budget d'austérité brutal. Les grèves de Virginie-Occidentale sont rapidement devenues une source d'inspiration et une pierre de touche pour d'autres syndicats d'enseignants à travers le pays qui faisaient face à des coupes similaires, ce qui a conduit à une vague de grèves des enseignants à l'échelle nationale qui s'est étendue à Los Angeles, Colorado, Arizona, Caroline du Nord, Oklahoma et plusieurs autres villes et états. En conséquence, ces grèves sont peut-être devenues la réponse la plus réussie et la plus puissante des travailleurs depuis des décennies aux assauts néolibéraux de la classe dirigeante contre les fonctionnaires et les institutions.

La plupart de ces actions n'étaient pas soutenues par les dirigeants des syndicats locaux, mais étaient presque entièrement dirigées par des enseignants de base; Les dirigeants locaux ne sont restés clandestins qu'après qu'il est devenu clair que les travailleurs prenaient les choses en main. Pourtant, malgré la puissance et le potentiel incroyables de ces grèves, ni la National Education Association (NEA), ni la Fédération américaine des enseignants (AFT), deux des plus grands syndicats d'enseignants du pays, n'ont pris de mesures concrètes pour aider à vague de grève à l'échelle nationale. Les subalternes – et leurs dirigeants locaux réticents – ont été en grande partie laissés à se battre pour eux-mêmes sans le soutien d'un mouvement national organisé.

Les enseignants des universités et des collèges ont également été la cible d'assauts néolibéraux tels que les coupes budgétaires, la précaritisation (adjonctification) de la grande majorité des emplois de professeurs et les salaires de pauvreté. Les luttes des travailleurs et des étudiants dans l'enseignement supérieur ont jusqu'à présent été loin d'être aussi militantes et répandues que celles des écoles primaires publiques, mais cela est en train de changer. Les syndicats de travailleurs diplômés de Columbia, the New School, et UC Santa Cruz, par exemple, ont tous organisé des grèves très médiatisées au cours des deux dernières années. Pendant ce temps, de nouveaux syndicats pour les professeurs, les adjoints et les étudiants diplômés les plus contingents sont formés chaque année, et des organisations radicales de base, telles que Action de classement et de fichier (RAFA) de la CUNY et la Member Action Coalition (MAC) de l'Université d'État de New York construisent un syndicalisme de base militant pour lutter pour des salaires plus élevés et de meilleures conditions pour les professeurs et les étudiants. Pourtant, l'assaut contre l'enseignement supérieur au milieu de la crise économique et sanitaire a été brutal, avec CUNY supprime 2800 emplois complémentaires, et avec les administrateurs de l'UNC en train d'appeler pour «Le budget passe de 25 à 50%.» Et, bien sûr, comme les écoles primaires et secondaires, les collèges et les universités sont également confrontés à d'énormes pressions économiques et politiques pour rouvrir. Ces conditions exigent une réponse généralisée et radicale des travailleurs.

Maintenant, au milieu de la lutte pour la réouverture, l'AFT, représentant les enseignants de l'enseignement primaire, secondaire et supérieur, a tacitement se prononcent en faveur de l'idée de grèves par ses habitants. Lors d'une conférence nationale le 28 juillet, Randi Weingarten, président de l'AFT, a déclaré que le syndicat «utiliser toutes les actions et tous les outils disponibles »pour empêcher la réouverture des écoles dangereuses, y compris« soutenir les grèves de sécurité locales et / ou des affiliés de l'État au cas par cas en dernier recours ». Il s'agit d'une étape positive et a réussi à soulever le spectre des grèves des enseignants dans les médias nationaux, mais les déclarations hautement qualifiées de Weingarten montrent clairement que les dirigeants de l'AFT n'ont aucun intérêt réel à soutenir, voire à défendre, les grèves locales, sauf comme " un dernier recours », et qu'ils n'ont pas l'intention d'organiser une action nationale d'aucune sorte, encore moins une grève nationale.

Au lieu de cela, la direction de l'AFT, comme beaucoup d'autres bureaucraties syndicales, poursuit une stratégie de lobbying législatif, échangeant une action militante contre la chance d'avoir un «siège à la table» de bourgeois loi afin de négocier ce qui est qualifié de «sûr». Pourtant, la concession selon laquelle les grèves locales seraient soutenues «au cas par cas» montre que les dirigeants syndicaux estiment que des grèves généralisées des enseignants sont probablement inévitables. Et ils ne sont pas seuls. Même dans un État comme New York, où les grèves du secteur public sont illégales, le gouverneur Andrew Cuomo ressent la chaleur et a été contraint de déclarer ouvertement qu'il veut éviter une grève, car il sait que les enseignants ne se présenteront pas si les écoles le sont. pas sécurisé.

Il est clair que la classe dirigeante craint le pouvoir des enseignants. C'est en grande partie parce qu'ils sont une partie essentielle de la reproduction sociale du capitalisme. En offrant aux jeunes des heures de garde chaque jour, ainsi que les compétences et les connaissances nécessaires pour participer à l'économie, les enseignants des écoles publiques – qui sont à 76% des femmes – sont une partie vitale du fonctionnement quotidien de la société capitaliste. Cela signifie qu'ils ont le pouvoir non seulement de fermer leurs écoles, mais de perturber des économies entières. Et ce pouvoir est maximisé lorsque les enseignants rejettent les silos étroits qui leur sont imposés par leurs syndicats, au lieu de s'organiser aux côtés tout de leurs collègues éducateurs ainsi que de leurs étudiants et de la classe ouvrière en général. En Virginie-Occidentale par exemple, les enseignants renforcement du soutien aux étudiants pour leur grève pour empêcher les étudiants d'être utilisés pour briser le moral des grévistes. Ils ont également organisé aux côtés des chauffeurs de bus et des concierges, ce qui a rendu beaucoup plus difficile pour les patrons de briser la grève avec des briseurs de grève.

Et en raison de leurs liens avec les parents et les communautés, les enseignants sont également dans une position unique pour rassembler divers secteurs de la classe ouvrière en tant que conduits d'une lutte de classe plus large. Les grèves locales sont importantes, et même si elles pourraient gagner des gains significatifs et forcer les gouvernements locaux et étatiques à reconsidérer la réouverture, en particulier dans les grands États comme New York, la Californie et le Texas, il ne suffit pas de fermer les écoles. Les parents et les familles qui travaillent souffrent – surtout maintenant que les allocations de chômage et les moratoires sur les expulsions prennent fin. Beaucoup sont obligés de choisir entre la sécurité de leurs enfants et leur sécurité financière; sans les services de garde réguliers fournis par les écoles, il est difficile pour la plupart des parents qui travaillent de maintenir leurs revenus tout en s'occupant de leurs enfants à plein temps.

Par conséquent, toute grève nationale visant à fermer des écoles dangereuses doit nécessairement impliquer également une large plate-forme nationale de revendications pour les enseignants ainsi que pour les élèves et les familles qu'ils servent. En plus d'exiger des plans de réouverture sûrs décidés par les enseignants et le personnel, des EPI garantis, une prime de risque et un financement adéquat des écoles et des salaires des enseignants, ce programme doit inclure au minimum: des allocations de chômage prolongées et élargies pour tous, des subventions substantielles et des congé de travail garanti pour les parents qui travaillent qui doivent rester à la maison avec leurs enfants, investissements massifs dans l'éducation de la maternelle aux études supérieures dans tous les États (payés par les impôts sur les riches), annulation du loyer et moratoire permanent sur les expulsions, universel des soins de santé publics, des tests et des recherches de contacts élargis, et un programme de secours considérablement élargi pour tous les travailleurs, y compris les immigrants et les chômeurs.

Et ce programme doit également affronter de front le problème de la violence policière. La police terrorise les élèves des écoles primaires et secondaires afin de sécuriser le pipeline école-prison. Ils existent pour harceler, attaquer, tuer et intimider les communautés noires et brunes dont de nombreux éducateurs publics font partie et servent. Dans l'enseignement supérieur, les flics sont les troupes de choc de la gentrification, exerçant une violence suprémaciste blanche meurtrière pour ouvrir la voie à l'expansion sans fin des campus. Dans le même temps, de vastes sommes d’argent sont bloquées dans les forces de police militarisées des villes au lieu d’être utilisées pour les soins de santé et l’éducation. Et bien sûr, les flics sont le bras fort de la classe dirigeante contre les grèves. Ils ont été utilisés à maintes reprises auparavant, et le seront encore à plusieurs reprises, pour briser les grèves – surtout maintenant, lorsque les patrons sont sous le choc de la crise économique et désespérés de restaurer leurs profits. La lutte pour des écoles sûres nécessite donc également une lutte sans compromis pour expulser tous les flics de nos écoles et de nos syndicats. En fin de compte, cela signifie lutter pour renverser le système capitaliste qui ne peut survivre sans flics.

Construire et finalement gagner un tel programme ne nécessitera rien de moins qu'une grève nationale coordonnée des enseignants aux côtés de leurs collègues, avec le soutien de leurs élèves et des communautés environnantes.

Battre les bureaucrates, construire la grève

S'il est clair qu'une grève nationale des enseignants est attendue depuis longtemps, il est également clair que les dirigeants syndicaux comme Weingarten ne sont pas susceptibles d'appeler à une telle grève sans beaucoup de pression de la base. Les membres du syndicat doivent donc saisir toutes les opportunités à leur disposition pour forcer ces dirigeants à construire des actions plus militantes, mais ils doivent également être prêts à organiser leurs collègues indépendamment de la direction en cas de besoin.

Les bureaucrates qui dirigent les syndicats sont très éloignés des luttes quotidiennes de leurs membres sur le lieu de travail. Ils existent pour négocier quelques concessions avec les patrons en échange de la promesse de garder leurs propres membres en ligne et de travailler consciencieusement sans interruption. C'est pourquoi tant de dirigeants syndicaux ont été prêts à accepter et à appliquer des clauses de «non-grève» dans les contrats, tentant de priver les travailleurs de leur arme la plus puissante. Les bureaucrates de l'Union se battent généralement les leurs membres lorsque ces membres essaient de modifier l'équilibre des pouvoirs entre les patrons et les travailleurs – servant de «police économique»De la classe ouvrière. Par conséquent, pour pousser les syndicats à se joindre à une grève nationale des enseignants, les membres de la base doivent s'unir dans des organisations ou des caucus ascendants: à la fois pour pousser les bureaucrates à organiser des actions beaucoup plus radicales et pour prendre indépendant action de masse si nécessaire.

Trop souvent, cependant, ces organisations de base et ces caucus sont déconnectés les uns des autres et se retrouvent constamment à réinventer la roue. Pendant ce temps, les caucus atomisés qui n'ont aucun lien en dehors de leurs syndicats font face à d'énormes pressions pour se conformer aux affaires comme d'habitude, puisque les dirigeants syndicaux menacent constamment de les cooptés ou de les détruire. Bien qu'un bon travail ait été accompli pour résoudre ce problème – Labor Notes, par exemple, a organisé un petit groupe de travailleurs de l'enseignement supérieur public à travers le pays par le biais de conférences téléphoniques régulières – la mise en place d'une grève nationale des enseignants exigera quelque chose. beaucoup plus grand et plus ambitieux. Cela signifie développer un réseau national de caucus de base engagés dans un programme de lutte pour la classe ouvrière et contre les bureaucrates, capable de tirer les leçons et de créer la véritable solidarité nécessaire pour construire des actions coordonnées et nationales. .

La chute est en route, et avec elle la chance de porter un coup puissant contre les boss et leurs alliés. Les enseignants peuvent et doivent aider à mener ce combat. Le moment est venu de préparer une grève nationale des enseignants.

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