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Réflexion et socialisme

Les États-Unis sont déterminés à faire payer Julian Assange pour avoir dénoncé la cruauté de sa guerre contre l'Irak

Dessin de Nathaniel St.Clair

Le 7 septembre 2020, Julian Assange quittera sa cellule de la prison de Belmarsh à Londres et assistera à une audience qui déterminera son sort. Après une longue période d'isolement, il a finalement pu rencontrer sa partenaire – Stella Moris – et voir leurs deux fils – Gabriel (trois ans) et Max (un an) – le 25 août. Après la visite, Moris a dit qu'il avait l'air avoir «beaucoup de douleur».

L'audience à laquelle Assange sera confronté n'a rien à voir avec les raisons de son arrestation par l'ambassade d'Équateur à Londres le 11 avril 2019. Il a été arrêté ce jour-là pour ne pas s'être rendu en 2012 aux autorités britanniques, qui auraient extradé lui en Suède; en Suède, à cette époque, des accusations d'infractions sexuelles contre Assange ont été abandonnées en novembre 2019. En effet, après que les autorités suédoises ont décidé de ne pas poursuivre Assange, il aurait dû être libéré par le gouvernement britannique. Mais il ne l'était pas.

La véritable raison de l'arrestation n'a jamais été l'accusation en Suède; c'était le désir du gouvernement américain de le faire amener aux États-Unis pour une série d'accusations. Le 11 avril 2019, le porte-parole du ministère de l'Intérieur britannique a déclaré: «Nous pouvons confirmer que Julian Assange a été arrêté en relation avec une demande d'extradition provisoire des États-Unis d'Amérique. Il est accusé aux États-Unis d’Amérique d’infractions liées à l’informatique. »

Manning

Le lendemain de l'arrestation d'Assange, le groupe de campagne Article 19 a publié une déclaration selon laquelle, alors que les autorités britanniques avaient «à l'origine» déclaré qu'elles voulaient arrêter Assange pour avoir fui la caution en 2012 en raison de la demande d'extradition suédoise, il était maintenant devenu clair que l'arrestation était due à une réclamation du ministère américain de la Justice à son encontre. Les États-Unis voulaient qu'Assange fasse l'objet d'une "accusation fédérale de complot en vue de commettre une intrusion informatique pour avoir accepté de casser un mot de passe sur un ordinateur classifié du gouvernement américain." Assange a été accusé d'avoir aidé le lanceur d'alerte Chelsea Manning en 2010 lorsque Manning a adopté WikiLeaks – dirigé par Assange – une mine explosive d'informations classifiées du gouvernement américain qui contenaient des preuves claires de crimes de guerre. Manning a passé sept ans en prison avant que sa peine ne soit commuée par l'ancien président américain Barack Obama.

Alors qu'Assange était à l'ambassade équatorienne et maintenant qu'il languit dans la prison de Belmarsh, le gouvernement américain a tenté de créer une affaire hermétique contre lui. Le ministère américain de la Justice a inculpé Assange d'au moins 18 chefs d'accusation, y compris la publication de documents classifiés et l'accusation d'avoir aidé Manning à déchiffrer un mot de passe et à pirater un ordinateur au Pentagone. L'un des actes d'accusation – de 2018 – rend clairement l'affaire contre Assange.

L'accusation selon laquelle Assange a publié les documents n'est pas la principale, puisque les documents ont également été publiés par une série de médias tels que le New York Times et le Guardian. La principale accusation est qu'Assange «a activement encouragé Manning à fournir plus d'informations et a accepté de déchiffrer un hachage de mot de passe stocké sur les ordinateurs du département américain de la Défense connectés au Secret Internet Protocol Network (SIPRNet), un réseau du gouvernement des États-Unis utilisé pour les documents et les communications classifiés. . Assange est également accusé de complot en vue de commettre une intrusion informatique pour avoir accepté de déchiffrer ce hachage de mot de passe. Le problème ici est qu'il semble que le gouvernement américain n'ait aucune preuve qu'Assange soit de connivence avec Manning pour pénétrer dans le système américain.

Manning ne nie pas avoir fait irruption dans le système, téléchargé les documents et les avoir envoyés à WikiLeaks. Une fois qu'elle a fait cela, WikiLeaks, comme les autres médias, a publié les documents. Manning a eu sept ans de prison très éprouvants pour son rôle dans la transmission des documents. En raison du manque de preuves contre Assange, Manning a été invité à témoigner contre lui devant un grand jury. Elle a refusé et est maintenant de nouveau en prison; les autorités américaines utilisent son emprisonnement pour la contraindre à témoigner contre Assange.

Ce que Manning a envoyé à Assange

Le 8 janvier 2010, WikiLeaks a annoncé avoir «des vidéos cryptées des bombardements américains contre des civils». La vidéo, publiée plus tard sous le titre de «Meurtre collatéral», montrait en détail comment, le 12 juillet 2007, des hélicoptères américains AH-64 Apache ont tiré des canons de 30 millimètres sur un groupe d'Irakiens à New Bagdad; parmi les personnes tuées figuraient le photographe de Reuters Namir Noor-Eldeen et son chauffeur Saeed Chmagh. Reuters a immédiatement demandé des informations sur le meurtre; ils ont été nourris de l'histoire officielle et ont dit qu'il n'y avait pas de vidéo, mais Reuters a inutilement persisté.

En 2009, le journaliste du Washington Post David Finkel a publié Les bons soldats, basé sur son temps intégré au bataillon 2-16 de l'armée américaine. Finkel était avec les soldats américains dans le quartier d'Al-Amin lorsqu'ils ont entendu les hélicoptères Apache tirer. Pour son livre, Finkel avait regardé la bande (cela est évident des pages 96 à 104); il défend l'armée américaine, affirmant que «l'équipage d'Apache avait suivi les règles d'engagement» et que «tout le monde avait agi de manière appropriée». Les soldats, écrivait-il, étaient «de bons soldats, et le moment était venu de dîner». Finkel avait clairement indiqué qu'une vidéo existait, même si le gouvernement américain a nié son existence à Reuters.

La vidéo est horrible. Cela montre la dureté des pilotes. Les gens au sol ne tiraient sur personne. Les pilotes tirent sans discernement. «Regardez ces bâtards morts», dit l'un d'eux, tandis qu'un autre dit «Nice» après avoir tiré sur les civils. Une camionnette s'arrête au carnage et une personne sort pour aider les blessés, y compris Saeed Chmagh. Les pilotes demandent la permission de tirer sur la camionnette, obtiennent rapidement la permission et tirent sur la camionnette. Le spécialiste de l'armée Ethan McCord – qui faisait partie du bataillon 2-16 qui avait intégré Finkel avec eux – a inspecté la scène depuis le sol quelques minutes plus tard. En 2010, McCord a raconté à Kim Zetter de Wired ce qu’il avait vu: «Je n’ai jamais vu personne se faire tirer dessus par une balle de 30 millimètres auparavant. Cela ne semblait pas réel, dans le sens où cela ne ressemblait pas à des êtres humains. Ils ont été détruits.

Dans la camionnette, McCord et d'autres soldats ont retrouvé Sajad Mutashar (10 ans) et Doaha Mutashar (5 ans) gravement blessés; leur père, Saleh – qui avait tenté de sauver Saeed Chmagh – était mort par terre. Dans la vidéo, le pilote a vu qu'il y avait des enfants dans la fourgonnette; «Eh bien, c'est leur faute d'avoir amené leurs enfants dans une bataille», dit-il durement.

Robert Gibbs, l'attaché de presse du président Barack Obama, a déclaré en avril 2010 que les événements sur la vidéo étaient «extrêmement tragiques». Mais le chat était hors du sac. Cette vidéo montrait au monde le caractère réel de la guerre américaine contre l'Irak, que le secrétaire général des Nations Unies, Kofi Annan, avait qualifiée d '«illégale». La sortie de la vidéo par Assange et WikiLeaks a embarrassé le gouvernement des États-Unis. Toutes ses allégations de guerre humanitaire n’ont aucune crédibilité.

La campagne pour détruire Assange commence à ce stade. Le gouvernement des États-Unis a clairement indiqué qu'il voulait juger Assange pour tout ce qui pouvait aller jusqu'à la trahison. Les personnes qui révèlent le côté obscur du pouvoir américain, comme Assange et Edward Snowden, n'ont pas de quartier. Il existe une longue liste de personnes – telles que Manning, Jeffrey Sterling, James Hitselberger, John Kiriakou et Reality Winner – qui, si elles vivaient dans des pays ciblés par les États-Unis, seraient qualifiées de dissidents. Manning est un héros pour dénoncer les crimes de guerre; Assange, qui l'a simplement aidée, est persécutée en plein jour.

Le 28 janvier 2007, quelques mois avant d'être tué par l'armée américaine, Namir Noor-Eldeen a pris une photo à Bagdad d'un jeune garçon avec un ballon de football sous le bras autour d'une mare de sang. À côté du sang rouge vif, il y a quelques livres d'école froissés. C’est l’œil humain de Noor-Eldeen qui a opté pour cette photographie, le garçon marchant autour du danger comme s’il n’y avait rien d’autre que des ordures sur le trottoir. C'est ce que la guerre «illégale» américaine avait fait à son pays.

Toutes ces années plus tard, cette guerre reste bien vivante dans une salle d'audience à Londres; là Julian Assange – qui a révélé la vérité sur le meurtre – aura du mal à être une victime de plus de la guerre américaine contre l'Irak.

Cet article a été produit par Globetrotter, un projet de l'Independent Media Institute.

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