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Réflexion et socialisme

Les étudiants de New York sont de retour à l'école aujourd'hui. Ce n'est toujours pas sûr.

Les enseignants ont connu cette année un retour particulièrement effrayant dans les installations chroniquement sous-financées du ministère de l'Éducation (DOE) qui ont besoin d'un nettoyage et de réparations approfondis depuis des décennies. Alors que le maire Bill de Blasio, le chancelier Richard Carranza et le reste de l'administration municipale continuent de se frayer un chemin vers une réouverture sans que rien ne ressemble à des conditions de sécurité adéquates, le DOE a déclaré aux parents avec une bravade impitoyable: «Il y a une énergie de retour à l'école dans les airs comme partout dans la ville, les éducateurs, les étudiants et les familles se préparent pour le début de l'année scolaire.

Le 1er septembre, la Fédération unie des enseignants (UFT) a annoncé qu'elle avait conclu un accord en coulisses avec le DOE. L’Assemblée des délégués de l’UFT devait voter ce jour-là sur l’autorisation ou non d’un vote de grève, car la ville refusait de s’attaquer aux problèmes de sécurité et personne à la direction n’a demandé aux enseignants de donner leur avis sur les exigences de sécurité du syndicat. Au lieu de cela, le président de l'UFT Mulgrew a serré la main de Bill de Blasio, acceptant de renvoyer les enseignants dans les bâtiments le 21 septembre (retard de moins de sept jours d'école), promettant de rester vigilant et «d'insister» sur le fait que le DOE respecterait sa part de accord pour fournir les EPI et les réparations de ventilation promis plus d'un mois auparavant.

Le personnel de l'école est retourné à l'école le 8 septembre et les enseignants – qui avaient volontairement passé des tests Covid la semaine précédente, s'étant vu promettre des «résultats accélérés» qui ne sont pas arrivés depuis plusieurs jours – ont commencé à signaler des résultats positifs dans l'après-midi. Mais la ville a refusé de fermer les écoles et de laisser les membres du personnel se mettre en quarantaine. Il a également refusé de divulguer des informations sur le nombre de cas, et les enseignants et le personnel devaient dépendre des rapports directs de leurs collègues. Les traceurs de contacts de la ville ont mis des jours à entrer en contact avec les enseignants des écoles où des cas positifs étaient signalés.

Les chiffres ont augmenté. Le 14 septembre, incapable de continuer à cacher les chiffres, de Blasio a finalement déclaré qu'il y avait 55 cas de résultats de test positifs rapportés par des enseignants qui se sont rendus dans des centres de test. «Il a été laissé à la discrétion du personnel de se faire tester et, en fin de compte, de signaler les résultats positifs aux directeurs d'école, ce qui signifie qu'il y a probablement de nombreux enseignants positifs à Covid dans nos établissements scolaires», a déclaré les enseignants du MS 88, l'un des premières écoles à signaler un cas positif.

Ressemblant de plus en plus à Trump, de Blasio a déclaré dans une minimisation nonchalante du danger d'un virus qui a tué plus de 23000 New-Yorkais et en a laissé des milliers d'autres avec des dommages permanents à la santé: «Nous devons nous rappeler que pour le petit pourcentage de personnes dont le test est positif, c'est une réalité très temporaire. » De Blasio semble avoir oublié que la mort est permanente.

Les parents et les enseignants ripostent

Les protestations avaient déjà commencé. Le matin de la conférence de presse de de Blasio, le caucus MORE de l’UFT avait organisé une journée d’action dans deux écoles de New York. «Nous sommes juste à quelques jours du plan de réouverture de l'école négocié par le maire et les dirigeants de l'UFT, et il est déjà clair que nos communautés sont en danger… Le personnel est retourné dans les bâtiments avec des éviers, des fenêtres, des toilettes toujours cassés, sans EPI et sans personnel adéquat pour le modèle hybride », a déclaré un communiqué de presse MORE.

Jeudi, de Blasio et le chancelier Richard Carranza ont annoncé que des groupes spécifiques d'étudiants auraient retardé la réouverture des écoles. Alors que les programmes 3K et Pre-K et toutes les écoles du District 75 (écoles spécialisées au service des enfants ayant des besoins de soutien élevés) ouvriront le lundi comme prévu, le reste des élèves de la ville reviendront à l'école la semaine suivante – avec l'implication que cela est suffisamment de temps pour résoudre la myriade de problèmes signalés dans ces écoles. «Nous avons travaillé avec nos partenaires syndicaux sur un nouveau démarrage échelonné de l'apprentissage en personne au début de cette année scolaire», a déclaré la chancelière Carranza aux employés du DOE.

Compte tenu de l'état déplorable des écoles du district 75 rapporté par les enseignants et le Nouvelles quotidiennes – et le fait qu’ils servent les élèves les plus vulnérables de la ville sur le plan médical – la décision de les renvoyer à l’école est extrêmement dangereuse. Les écoles dans lesquelles l'hygiène et les EPI seront les plus cruciales et dans lesquelles les niveaux d'effectifs sont les plus cruciaux ne recevront pas de temps supplémentaire ni de ressources supplémentaires pour aider à la réouverture.

Les enseignants sur les réseaux sociaux ont rapporté bâtiments sales, un manque d'EPIet une mauvaise circulation de l'air, une protection particulièrement importante contre un virus en suspension dans l'air. La ville a testé l'efficacité des systèmes CVC avec un morceau de papier hygiénique attaché à un étalon. Les heures supplémentaires des gardiens ont été éliminées, apparemment en raison de compressions budgétaires, et on leur demande d'ajouter des réparations et des pulvérisations électrostatiques à leurs responsabilités professionnelles habituelles – après une diminution en solde.

Cela révèle la motivation derrière le refus de tout effort pour une réouverture en toute sécurité – et c’est une question purement économique. Il reflète les priorités d'un gouvernement de la ville et de l'État qui permet des coupes massives dans les budgets des écoles publiques tout en refusant de réduire les dépenses sur un service de police raciste. L'éducation est régulièrement la première chose sur le billot, et New York préfère dépenser de l'argent pour les flics plutôt que pour les réparations de bâtiments, les fournitures de base, les bibliothèques complètes et la réduction de la taille des classes à un nombre pédagogiquement approprié. Bien que la pénurie d'écoles publiques ne soit pas nouvelle pour les enfants de New York, elle s'intensifie alors même que la ville prétend se soucier de «servir les enfants» de la ville.

Selon le modèle d'enseignement «mixte» créé par la ville, les élèves qui retournent à l'école en personne y assisteront un à deux jours par semaine. Les trois ou quatre autres jours, ils apprendront de chez eux. Et alors que la ville avait initialement dit aux parents que leurs enfants recevraient des instructions en ligne les jours où ils n'étaient pas à l'école (un plan qui exigerait l'embauche de 10000 enseignants supplémentaires avant le premier jour d'enseignement en personne), ils ont annulé cette promesse mardi, annonçant que cela ne serait plus possible – un changement prévisible compte tenu de leur détermination à maintenir un manque de financement pour les écoles. Et revenant sur son propre retour en arrière, le maire de Blasio a annoncé qu'il commencerait à embaucher 2000 enseignants supplémentaires pour fournir une aide en direct aux étudiants mixtes, une promesse inadéquate et ridicule à faire quelques jours avant le début de l'école.

Ayant perdu confiance et patience face à ce manque total de stabilité, de plus en plus de parents choisissent de garder leurs enfants à la maison. Les derniers chiffres ont été publiés lundi, et avant l'annonce, 42% des parents avaient déjà officiellement opté pour la télécommande complète, et beaucoup d'autres se sont joints à eux après l'annonce de mardi.

Leadership UFT: trop peu, trop tard

La volonté de la ville de retarder encore une fois les réouvertures est probablement le résultat du nombre élevé de manifestations populaires de la part des enseignants et des manifestations publiques cohérentes de l’apathie et de l’incompétence totale de la ville. La bravade impitoyable de De Blasio n’était pas à la hauteur du manque embarrassant de volonté et de capacité de fournir les services nécessaires aux élèves et la sécurité des enseignants et de leurs classes.

Mais le DOE profite également de ce chaos et de cette désorganisation, car chacun des changements dans les procédures d'enseignement et les horaires a amené un nombre croissant de parents à faire participer leurs enfants au plan d'apprentissage à distance uniquement. Plus il y aura de parents, plus il sera facile pour la ville de prétendre qu'elle peut rouvrir en toute sécurité et efficacement; il sera également plus facile d'augmenter tranquillement la taille des classes éloignées, permettant un retour au sous-effectif chronique qui caractérise le DOE depuis des décennies.

Cependant, au lieu d’intensifier la lutte menée par les enseignants contre le DOE, la réponse des dirigeants de l’UFT à la situation jusqu’à présent a été presque entièrement capitulante. Renoncer à un vote de grève a été extrêmement préjudiciable au moral des enseignants de toute la ville, et il a envoyé le message clair qu'il ne faut pas plus qu'une demi-promesse pour apprivoiser le plus grand syndicat municipal de la ville.

Au lieu de faire grève, le syndicat a choisi de réprimander le DOE et de collecter les documents des chefs de section dans les écoles, comptant sur des membres déjà surchargés de travail et anxieux pour inspecter eux-mêmes leurs bâtiments scolaires et s'engager à «signaler» les violations au syndicat. Ainsi, lorsque les protestations de la base et la mauvaise gestion de la ville ont provoqué un autre report, Michael Mulgrew et le Caucus de l'unité ont immédiatement pris le crédit.

Dans un courriel adressé aux membres, Mulgrew a déclaré: «Grâce à votre plaidoyer, nous allons maintenant avoir une réouverture responsable et progressive des écoles. Le maire a convenu que la ville a besoin de plus de temps pour résoudre les problèmes de personnel et de sécurité exposés par les dirigeants et les membres de la section UFT à travers la ville. L'e-mail est parsemé de choses que le maire a «promis» et «annoncées», mais aucune mention n'a été faite de plans d'urgence pour ce que la direction du syndicat fera lorsque, et non si, la ville renie à nouveau sa promesse. Après avoir informé les enseignants qu'ils sont toujours tenus de se présenter à leurs bâtiments scolaires – même s'ils travailleront entièrement à distance la semaine prochaine – Mulgrew a déclaré: «Nous devons maintenant nous concentrer sur la fourniture de la meilleure éducation possible à nos élèves dans le cadre de ces extraordinaires conditions." Traduction: Nous avons fini de nous battre. Maintenant, fais ce qu'on vous dit.

Dans l'un des exemples les plus flagrants, la ville a refusé à plusieurs reprises d'autoriser l'hébergement médical des enseignants dont les membres de leur famille immunodéprimés peuvent enseigner en ligne, et la direction de l'UFT a accepté à plusieurs reprises ce refus – Mulgrew a déclaré dans les mairies des enseignants que: essayer mais ne peut faire aucune promesse.

Compte tenu de cette position incroyablement faible face à un tel danger pour la vie des enfants, des familles, des communautés et même de ses propres membres, il est particulièrement choquant que la direction du syndicat des enseignants revendique cette mesure complètement insuffisante et inefficace comme une «victoire . » C'était particulièrement sourd compte tenu de la confusion et de la frustration provoquées par l'annonce du jour chez les enfants, les familles, les enseignants, le personnel scolaire et les administrateurs. La responsabilité de l'UFT est envers les enseignants, les étudiants et les familles, et cette approbation d'un plan dangereux rend le leadership de l'UFT complice de la crise sanitaire à venir.

Il reste à voir si suffisamment de parents en auront finalement assez des changements constants et anxiogènes des plans d'éducation et du manque de précautions de la ville pour forcer le DOE à annoncer un apprentissage à distance jusqu'à ce que la ville soit disposée à augmenter les mesures de sécurité. Mais pour les enseignants qui entrent dans les futurs épicentres de la deuxième vague du virus, une riposte organisée de la base est cruciale.

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