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Réflexion et socialisme

«Les gens mettent encore leur corps en danger pour arrêter ce pipeline»

Michael Markus, connu sous le nom de Rattler, avait des émotions mitigées lorsqu'il a appris la nouvelle. Un juge fédéral avait statué que le pipeline Dakota Access avait été construit illégalement et avait ordonné au pipeline de cesser de pomper du pétrole en attendant un examen environnemental approfondi.

"Nous avons traversé beaucoup de choses, et nous en sommes, mais cela guérirait », a écrit Markus à Rural America In These Times. En même temps, il a écrit, "il est difficile de ne pas avoir le cœur brisé. " Markus a envoyé le message de la prison fédérale de Sandstone dans le Minnesota, où il purge une peine de trois ans pour avoir tenté d'empêcher la construction du pipeline.

«Les gens doivent reconnaître que les gens mettent toujours leur corps en danger en prison pour arrêter ce pipeline.»

Markus, qui est Oglalla Lakota, a grandi sur la réserve de Pine Ridge. Il a servi dans le Corps des Marines des États-Unis et a assisté au combat. Dans 2016, lorsque le mouvement NoDAPL a pris de l'ampleur et que des camps de résistance se sont formés près de la réserve de Standing Rock, il a effectué des courses d'approvisionnement vers les camps. Lorsque les gardes de sécurité du pipeline ont déchaîné des chiens d'attaque contre des protecteurs d'eau au début de septembre de cette année-là, Markus s'est installé dans les camps pour y rester.

"Eh bien, je suis là depuis quelques années… lol, et j'ai cherché à savoir où j'appartiens et ce que je dois faire », a écrit Markus. "Quand je suis allé au camp pour la première fois, je savais que j'avais trouvé où je devais être et ce que je devais faire. Il a endossé le rôle traditionnel Lakota de Akicita, ce qui dans le camp signifiait maintenir la paix entre les protecteurs de l'eau et sur les lignes de front signifiait regarder "pour les infiltrés et les instigateurs afin de protéger les gens contre les blessures. »

En février 2017, alors que l'oléoduc était presque terminé et que la police s'apprêtait à nettoyer le camp principal d'Oceti Sakowin, Markus était l'une des rares personnes, toutes autochtones, accusées de crimes fédéraux pour des crimes qui auraient été commis plus de trois mois plus tôt. Markus a été accusé de troubles civils et d'utilisation du feu pour commettre un crime fédéral, une accusation qui comporte un minimum obligatoire dix– un an de prison. Dans 2018, il a accepté un accord de plaidoyer de non-coopération en partie parce que, comme il l'a écrit à RAITT, "on nous a dit que nous n'obtiendrions pas un procès équitable dès le départ. En échange d'un plaidoyer de culpabilité à l'accusation de désordre civil, la poursuite a accepté d'abandonner l'accusation d'utilisation du feu et de recommander un 36-une phrase d'un mois.

Cette expérience a laissé Markus sceptique quant à la capacité du système judiciaire à rendre justice. "Je ne pense pas qu’il s’arrêtera (immédiatement) », a-t-il écrit dans son message de la mi-juillet sur le pipeline et l’ordonnance du tribunal de l’arrêter. "Parce que ces gens ont tellement d'argent qu'ils peuvent payer les amendes de monnaie et continuer à gagner des millions. »

Ses propos se sont avérés prémonitoires: Energy Transfer LP, la société derrière le pipeline, a contesté la décision et le août. 5 une cour d'appel fédérale a suspendu l'ordonnance de fermeture. Le pipeline continuera à fonctionner pendant que l'examen environnemental est effectué, pompant un demi-million de barils de pétrole par jour hors de la formation Bakken du Dakota du Nord et sous le lac Oahe sur la rivière Missouri, juste en amont de la réserve Standing Rock Lakota (Sioux).

Fil de rasoir 4

Pendant ce temps, Markus reste en prison – un endroit de plus en plus dangereux alors que la pandémie fait rage. Covid-19 des épidémies ont déjà balayé de nombreuses prisons et centres de détention et un rapport récent a révélé que les Marshalls américains expédient des détenus positifs à Covid dans tout le système fédéral du Bureau of Prisons (BOP). Au moment d'écrire ces lignes, la prison de Grès avait trois cas confirmés.

Selon Olive Bias, membre du comité de soutien aux prisonniers politiques NoDAPL, Markus a déposé une demande de mise en liberté sous garde à domicile, comme le prévoit la loi CARES en réponse à Covid-19, mais n'a jusqu'à présent pas été libérée. Un groupe appelé Loved Ones of Indigenous Federal Prisonniers, qui est né d'un effort de l'Église Unitaire Universaliste de Bismarck-Mandan pour soutenir les protecteurs d'eau incarcérés, a demandé la libération immédiate de tous les prisonniers fédéraux avec moins d'un an restant dans leurs peines indépendamment de leur infraction, entre autres demandes.

Bias, qui utilise leurs pronoms, dit la réponse du BOP à Covid-19 a "à peu près été punitif. Lorsque la pandémie a frappé, dit Bias, le BOP a commencé à verrouiller les prisons. Ils m'ont lu le récit de Markus sur ce que cela signifie à l'intérieur: "Les prisonniers ne peuvent pas quitter leurs couchettes. Les gardes désignent l'heure de la douche et potentiellement même les pauses dans la salle de bain. Pas de cérémonie, pas de récréation… pas de salle de télévision, pas d'exercice. Bias m'a également lu un rapport ultérieur de Markus: "Tout en étant en lock-out, nous n'avons aucune distanciation sociale…. Il y a 62 hommes partageant trois toilettes, un urinoir, trois douches et cinq lavabos…. Nous sommes une boîte d’amadou qui attend une étincelle et les gardes sont l’étincelle. »

Bias travaille sur le cas de Markus en tant que parajuriste mais, comme lui, a peu confiance dans les tribunaux – ni dans leur capacité à protéger les prisonniers de Covid-19 ou pour arrêter le pipeline.

"Il va rester enfermé pour un pipeline que nous disons depuis plus de quatre ans est illégal », dit Bias. "C'est un excellent exemple de la façon dont la bureaucratie peut être mortelle. "

Lorsqu'ils ont appris pour la première fois que le tribunal avait déclaré la construction du pipeline illégale, Bias a déclaré: "J'étais heureux, mais c'était comme «Quoi d’autre est nouveau? »

Au biais, "la paperasse »ne suffirait jamais à arrêter le pipeline. "C’est pourquoi nous sommes sortis et avons mis notre corps en danger », dit Bias. "Nous n'avions pas besoin des tribunaux pour nous dire que ce que nous faisions était juste. »

Bias a grandi à Chemical Valley, en Virginie-Occidentale, où ils ont appris qu'il n'y a aucune garantie de rivières propres ou d'eau potable – une vérité à laquelle beaucoup d'entre nous dans l'Ouest sont dangereusement naïfs. Dans 2014, comme Evan Osnos le raconte dans son article new-yorkais "Chemical Valley », un réservoir de stockage a déversé des produits chimiques industriels d'extraction de charbon dans la rivière Elk en amont de la plus grande usine de traitement des eaux de l'État, empoisonnant l'eau potable de certains 300,000 les gens. Cette plante a servi 16% de la population de Virginie-Occidentale, écrit Osnos, en partie "parce que l'extraction du charbon a réduit la disponibilité et la qualité d'autres sources d'eau, ce qui a incité les Virginiens occidentaux à boucher leurs puits et à puiser dans le système public.

Ces leçons ont amené Bias, en 2016, au Dakota du Nord pour rejoindre les protecteurs de l'eau dirigés par Lakota qui combattent le DAPL.

"C’est ce que je fais de ma vie parce que j’ai dû grandir avec des membres de ma famille qui étaient malades à cause de l’industrie extractive », dit Bias.

Bias a vécu dans les camps anti-pipeline pendant cinq mois et a reçu sept accusations de délit d'État. Depuis, Bias s'occupe des conséquences juridiques générales de Standing Rock, combattant ses propres accusations et soutenant les accusés fédéraux.

Alors que les gens célèbrent la décision du tribunal contre le pipeline, Bias veut leur rappeler que la partie physique de la lutte n'est pas terminée.

"Nous luttons toujours contre ce pipeline, car nous avons encore des personnes incarcérées pour le travail que nous avons effectué dans le camp », dit Bias. "Les gens doivent reconnaître que les gens mettent toujours leur corps en danger en prison pour arrêter ce pipeline.

Fil de rasoir 4

Toutes les accusations de crime fédéral proviennent d'octobre. 27, 2016.

À la fin du mois d’octobre, alors que la construction du pipeline approchait du fleuve Missouri par l’ouest, de nombreux opposants au pipeline se sont déplacés d’un mille au nord des principaux camps d’Oceti Sakowin et de Sacred Stone et ont installé un camp en première ligne, où ils ont érigé des tipis et des tentes directement sur le chemin du pipeline.

Sur "mythe vs. fact », la société pipelinière et la police d'État affirment que le pipeline ne traverse pas les terres tribales. C'est une simplification excessive et trompeuse. Le camp de première ligne était situé sur un terrain que la société pipelinière avait acheté en septembre 2016. Cependant, comme l'ont souligné les protecteurs de l'eau, les terres avaient été réservées aux Lakota sous la 1851 et 1868 Traités de Fort Laramie.

dans le 1860s, l'ancêtre de Markus, le chef Oglala Red Cloud, a mené les Lakota dans une guerre pour empêcher les mineurs blancs et les colons de se déplacer sur leurs terres réservées par le 1851 traité. Dans 1868 le gouvernement américain a capitulé et a accepté de supprimer les forts le long du sentier Bozeman. Ce n'est qu'alors que Red Cloud est entré à Fort Laramie et a signé le 1868 traité, qui a fermé la piste aux colons blancs et a établi la Great Sioux Reservation, une vaste étendue de terre qui comprenait toute la moitié ouest du Dakota du Sud actuel. Le traité a également défini une "territoire indien non cédé », qui "aucune personne blanche… ne sera autorisée à s'installer sur »ou "sans le consentement des Indiens… pour passer…. » Le territoire non cédé contenait de vastes étendues de l'actuel Nebraska, Wyoming, Montana et Dakota du Nord – y compris les terres au sud de la rivière Heart et au nord de la rivière Cannonball où, en octobre 2016, les protecteurs d'eau campaient sur le chemin de la DAPL.

Le 27 octobre 2016, un barrage routier de protection contre l'eau sur la route de comté 134, au nord de la réserve indienne de Standing Rock, tente de ralentir l'avancée des forces de l'ordre et de les empêcher de flanquer le camp de première ligne. (Photo d'application de la loi)

Vers midi d'octobre 27, une force de police militarisée de centaines de personnes s'est approchée de ce camp le long de la route 1806 avec des plans pour expulser les Lakota et leurs alliés – pour intrusion. La force était lourdement blindée et armée de matraques, de fusils de chasse, de bombes de poivre et de fusils d'assaut, et appuyée par des humvees militaires, des tireurs d'élite, des véhicules blindés de transport de troupes équipés de LRAD (Long Range Acoustic Devices) et un hélicoptère de surveillance. À l'ouest, l'équipement et le personnel de construction de Dakota Access ont pu être vus au travail sur le tracé du pipeline.

"Nous avions prévu de nous asseoir dans un cercle de prière autour du camp », dit Bias, qui était au camp des traités ce jour-là. "Mais ce n’est pas comme ça que ça s'est passé. » Quand ils ont vu le niveau de force dirigé sur leur chemin, dit Bias, le groupe a décidé qu'ils ne pouvaient pas simplement laisser la police entrer dans le camp. Les opposants au pipeline ont construit des barricades à partir de grumes, de pneus, de palettes et de véhicules en panne. "Nous avions besoin de temps pour faire sortir nos employés ou pour attirer plus de gens ici », dit Bias.

Alors que la police avançait sur l'autoroute 1806, hurlant le LRAD, les protecteurs d'eau ont mis le feu aux barricades. À des kilomètres à l'ouest, la police circule sur County Road 134, où Bias dit que Markus servait de liaison avec la police, a également rencontré un barrage routier de protection contre l'eau. Cette barricade a également été incendiée dans le but de ralentir l'avancée de la police et de les empêcher de flanquer le 1806 barrage routier et entrer dans le camp.

Comme le note Bias, presque toutes les accusations fédérales concernent l'incendie des barricades.

"Je veux juste que les gens sachent que si vous allez en prison pour avoir combattu pour les générations futures, tenez-vous droit et soyez fier d'être du bon côté. N'ayez pas peur de prendre les mesures nécessaires."

La nuit, le camp était tombé et de nombreuses personnes avaient été blessées. La police avait arrêté plus de 140 personnes et conduit les autres vers le sud le long de la route 1806 aussi loin que Backwater Bridge. Là, utilisant le pont étroit comme point d'étranglement stratégique, ils ont établi un barrage routier. Les forces de sécurité ont mis en place une ligne de projecteurs, de barbelés et de points de surveillance qui s'étendaient sur des kilomètres le long du tracé du pipeline – une zone tampon militarisée qui, pendant des mois après, a rendu presque impossible pour les protecteurs d'eau d'atteindre le chantier de construction.

Dans les jours qui ont suivi, alors que l'attention nationale s'est tournée ailleurs, Markus a payé plus que la plupart des gens dans la bataille pour arrêter le pipeline.

"Qu'y a-t-il d'autre à comprendre sur le fait d'être enfermé pour avoir fait ce qui est juste? » il a écrit dans le message de Sandstone. "J'aurais aimé être là-bas avec les gens qui combattent le bon combat. Mais on m'a dit d'une manière que j'aide encore. Je ne le vois pas toujours mais c’est parce que je suis un leader. Je veux juste que les gens le sachent si vous allez en prison pour avoir combattu pour les générations futures, vous tenez debout et soyez fier d'être du bon côté. N'ayez pas peur de prendre les mesures nécessaires. »

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