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Réflexion et socialisme

Les incendies cette fois et la suivante

Photographie de Nathaniel St. Clair

Cela ne nous dérange pas d'être accusé de brutalité policière. Ils n'ont encore rien vu.

– Chef de police de Miami Walter Headley en 1967.

Nous pouvons réagir avec amertume et division et être piégés par les péchés de notre passé, ou nous pouvons transformer la souffrance en progrès, nous pouvons trouver la rédemption.

—Bill de Blasio sur le meurtre par la police d'Eric Garner en 2014

Veuillez ne pas être trop gentil. Comme quand vous mettez quelqu'un dans la voiture et que vous protégez sa tête, vous savez, la façon dont vous mettez votre main (sa tête). J'ai dit: "Vous pouvez retirer la main, d'accord?"

– Donald Trump «plaisante» sur la brutalité policière dans une allocution aux responsables de l'application des lois de la police de Long Island en 2017

George Floyd est mort, assassiné par un policier tandis que trois autres se tenaient à côté et n'ont rien fait pour le protéger.

Eric Garner est décédé, assassiné par un policier tandis qu'au moins sept autres personnes ont fait le tour et n'ont rien fait pour le protéger.

Au cours des décennies, d'innombrables hommes, femmes et enfants noirs sont décédés, tués sous la garde de la police. Certains de ces décès et leurs préludes ont été capturés par des caméras de téléphone portable et téléchargés sur les réseaux sociaux. Beaucoup d'autres ne l'ont pas fait.

Une fois de plus, une caméra a été témoin du meurtre d'un humain noir aux mains de la police. Ce n'est pas un Deep Fake, ni des Fake News, même si certains préféreraient qu'il en soit ainsi. Les preuves sont clairement documentées, aussi tangibles que le souffle arraché aux poumons de Floyd et le désespoir implorant de ses halètements mourants. Même si Floyd était le Black Boogeyman stéréotypé imparable de tant de rapports de police; même s'il a résisté à l'arrestation (un canard qui faisait partie du récit policier original jusqu'à ce qu'il soit réfuté par les caméras de sécurité); même si avant d'être capturé dans l'objectif d'un téléphone portable d'une jeune fille de 17 ans, il avait été une bête gigantesque et enragée élevée sur toutes les substances illicites que la police exploite régulièrement pour justifier son agression contre des vies noires, dans la vidéo qu'il est maîtrisé, sans défense , plaidant pour sa vie à des hommes qui refusent d'écouter, qui, pour paraphraser FLOTUS, "ne s'en soucient vraiment pas" et n'en ont jamais eu.

Pourtant, malgré ces preuves, le MPD a insisté sur une "enquête" avant de décider tardivement d'arrêter Derek Chauvin, leur frère homicide bien nommé en bleu. Si vous, moi ou quelqu'un d'autre, sauf peut-être Donald Trump, avez tiré sur quelqu'un sur la Cinquième Avenue, il est hautement improbable, filmé ou non, nous avons été arrêtés sur le coup. Les Noirs de tous les jours sont arrêtés et tués pour beaucoup moins. Dylann Roof, le tueur impénitent de neuf Noirs est calmement arrêté et a droit à un repas chez Burger King; Floyd, qui peut ou non avoir adopté un billet de 20 $ contrefait, écope d'une peine de mort extrajudiciaire.

Vous n'avez pas besoin d'être Warner von Braun – ou même Elon Musk – pour savoir comment cela se terminera à moins que la colère publique déclenchée par le meurtre de Floyd n'entraîne une véritable réforme de la police et des changements substantiels dans la façon dont les vies noires sont considérées en Amérique. Le fait désagréable demeure que, de 2013 à 2019, seulement 1% des cas d'homicide par la police ont donné lieu à des accusations criminelles. Ces dernières années, il s'est avéré encore plus difficile de porter des accusations contre la police.

Ces faits à eux seuls expliquent l'indignation déclenchée par l'exécution publique de George Floyd. Nous l'avons déjà vu, même si cette fois les passions ont atteint un crescendo national qui n'a peut-être pas été vu depuis l'assassinat de Martin Luther King. Le meurtre de Floyd est aussi, pour de nombreux Américains, le meurtre d'un rêve.

Nous avons tendance à considérer la protestation violente comme une option inacceptable, faisant de la désobéissance civile pacifique de Thoreau, Gandhi et King des exemples. Pourtant, les conversations civiles et les manifestations pacifiques n'ont pas conduit à l'arrestation de Derek Chauvin. Ce n'est qu'après la destruction des biens que Chauvin – et initialement Chauvin seul – a été inculpé et arrêté. Ce n'est que neuf jours après la montée des protestations – à la fois pacifiques et violentes – que les autres officiers impliqués dans sa mort ont finalement été inculpés, bien que les chances que l'un d'eux soit condamné sont faibles.

Une vérité inconfortable: la violence provoque le changement et le changement est souvent violent. Cette violence n'est jamais unidirectionnelle. Lorsque les manifestations pacifiques deviennent violentes, l'accent est mis initialement sur les manifestants, mais finalement, ils se tournent vers la police et leur recours disproportionné à la force pour prendre le contrôle et «dominer». Nous avons déjà vu des policiers de la Californie à Washington DC tirer des coups de feu, des bombes lacrymogènes et des balles en caoutchouc dans des foules paisibles. À New York, dans une scène qui rappelle étrangement Charlottesville, la police a enfoncé deux VUS dans des manifestants, mais aucun décès n'a été signalé. La police, patrouillant dans les rues comme des mastodontes, brutalisant impunément n'importe qui et tout le monde sur leur chemin.

De tels actes flagrants de violence policière peuvent être malheureusement nécessaires pour changer les cœurs et les esprits en démontrant viscéralement l'étendue du problème auquel nous sommes confrontés, comme il y a un demi-siècle, des images de policiers armés de matraques sicquant des chiens hargneux sur des manifestants de droit civil (une image récemment invoquée par Trump) a convaincu de nombreux Américains blancs que le changement – ou l'apparence de celui-ci – était nécessaire. La violence des États accentue la clarté cristalline des raisons des manifestations et augmente potentiellement leur soutien, bien qu'à un coût humain. Pourtant, bien que le recours à la violence ne soit pas unilatéral, les médias se renseignent sur son utilisation: dans un premier temps, les médias interrogent les manifestants sur les violences perpétrées en leur nom, les tenant moralement obligés d'y renoncer et les présentant comme des motifs légitimes pour intensifier la réponse policière; il dirige rarement ces enquêtes et ces attentes vers la police. Cependant, à mesure que les manifestations montent, la violence policière s'intensifie et les journalistes eux-mêmes deviennent sa cible, cela aussi commence à changer.

Si l'histoire nous apprend quelque chose, c'est que le calcul du pouvoir ne se repose pas patiemment pour engager la conversation et s'imprégner de moments d'apprentissage. Au lieu de cela, comme Trump, il s'en prend violemment et de manière prévisible, avec un appel à affirmer sa domination, à saisir la nation par le cou; tout ce que cela prend comme signe de faiblesse.

Malheureusement, ceux qui occupent des postes de pouvoir, y compris les soi-disant progressistes, prétendent ne pas s'en rendre compte. Après avoir déclaré son «dégoût total» envers les manifestants violents, la mairesse de Chicago, Lori Lightfoot, a continué à rassurer «les hommes et les femmes de nos forces de police (que) je sais que vous êtes épuisé, mais je sais que vous risquez des blessures et des maladies pour faire votre travail et je veux que vous soyez clair que votre ville est avec vous. Nous protégerons notre ville et nous nous protégerons mutuellement. »

Mais qu'en est-il des communautés noires de Chicago qui sont également épuisées à l'idée de vivre en étant noires et qui risquent chaque jour de se blesser et de tomber malade en vivant dans une société raciste où la violence policière est à la fois routinière et systématiquement ignorée? «Se protéger mutuellement»? Dites cela à la famille de Laquan McDonald. Dites-le aux familles de Paul O’Neal, Quintonio LeGrier et Bettie Jones, et à des centaines d’autres. Selon une enquête du ministère de la Justice de 2017, le service de police que Lightfoot est si désireux de louer a une «culture de dissimulation omniprésente, que les entités de responsabilité acceptent comme immuable fait plutôt que quelque chose à extirper »et« les utilisations d'une force excessive », il identifie« n'étaient pas aberrantes »(je souligne). Cela ne ressemble pas à une culture de héros jurés de protéger les communautés qu'ils servent. (Alors que les manifestations s'intensifiaient, Lightfoot a depuis proposé des réformes du DPC, y compris une surveillance civile à laquelle son syndicat s'oppose.) Et tandis que tout le monde et tout le monde, d'Antifa aux agents d'infiltration de la police en passant par les suprémacistes blancs, a été blâmé pour la violence, des recherches ont montré que la réponse de la police aux manifestations pacifiques les transforme souvent en violentes.

Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de flics décents, mais ils restent des rouages ​​dans un système brutal, corrompu et injuste qui refuse de se réformer de manière significative. Les scènes de flics tombant pour prendre un genou ou retirant leur gilet pare-balles à l'appui des manifestants sont puissantes, mais combien se lever aux collègues qui ont abusé de leur pouvoir. Un rapport modéré de 2000 de l'Institut national de la justice a révélé que «même si les policiers ne croient pas en la protection des malfaiteurs, ils ne les dénoncent souvent pas». Comme Trump pourrait tweeter, personne n'aime une RAT. Au lieu de cela, ils se rassemblent autour d'eux, comme les flics de Buffalo, New York, qui ont démissionné de leur équipe anti-émeute (tout en restant dans la force elle-même) pour soutenir leurs collègues qui ont été suspendus (non licenciés, remarquez-vous!). devra apparemment attendre l '«enquête») pour avoir violemment poussé un homme blanc de 75 ans au sol et lui avoir cassé le crâne. Le communiqué officiel de la police a déclaré que l'homme "avait trébuché et était tombé".

Plus tôt, à New York, le maire Bill de Blasio, qui en 2014 a parlé du pouvoir de la transformation, a apporté son soutien à «New York’s Finest», alors même qu’ils ont labouré leurs VUS en manifestants. De Blasio a demandé instamment que la police ne soit pas déshumanisée, mais leurs actions à la suite de manifestations à l'échelle nationale ont montré l'étendue du mépris avec lequel ils tiennent ceux qu'ils sont prétendument accusés de "protéger et servir".

Au niveau national, le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Robert O’Brien, a nié que le «racisme systémique» sévit dans les services de police du pays, affirmant que «99,9% de nos agents chargés de l'application des lois sont de grands Américains. Et beaucoup d'entre eux sont afro-américains, hispaniques, asiatiques – ils travaillent dans les quartiers les plus difficiles. " Cependant, O’Brien ne reconnaît pas que certains de ces «grands Américains», comme trois Noirs des six officiers impliqués dans le meurtre de Freddie Gray et d’autres kapo mélanés, sont également complices du passage à tabac et du meurtre de résidents de ces communautés.

Ce qui est oublié dans la ruée vers l'apaisement est le fait que ces faux récits, certains défiant la crédulité, recyclent des tropes durables de pathologie noire perpétués par une force de police militarisée et enhardie qui tente de se protéger de la censure et de maintenir le mythe de la tutelle bienveillante. Floyd, selon le récit précédent, "a résisté à l'arrestation". Sa mort, nous sommes amenés à croire, n'était pas le résultat de la brutalité policière mais de sa propre noirceur pathologique: selon une autopsie préliminaire effectuée par le médecin légiste de l'État, Floyd n'est pas mort d'asphyxie mais d'une combinaison de contention et de santé préexistante conditions. En fin de compte, Floyd a été complice de sa propre mort.

Nous avons déjà entendu ce mensonge. Le médecin légiste dans l'affaire Eric Garner a témoigné que Garner est mort «d'asthme» et était «prédisposé à la morbidité et à la mortalité», concluant que sa mort a été «provoquée par une dispute animée suivie d'une lutte physique» et qu'une personne en bonne santé pouvait ont survécu à l'étouffement. Cette légende verbale ressemble à «l'incident médical» que la police a initialement signalé à Floyd, omettant commodément les causes qui y ont conduit.

Comme dans l’affaire Garner, lorsque Chauvin sera jugé, on soutiendra que la médiation préalable n’a pas été un facteur dans le meurtre de Floyd, comme si ces professionnels «hautement qualifiés» ignoraient que la détention pouvait avoir des conséquences mortelles. Malgré ce fait, Floyd et ceux qui se trouvaient sur les lieux en ont averti les officiers. Le fait que la police ait ignoré leurs plaidoyers reflète moins la qualité de leur formation que la mentalité autoritaire qui s'exerce désormais librement dans les villes du pays alors que la police organise des affrontements violents avec des manifestants pacifiques et, de plus en plus, des journalistes.

Comme notre président autocratique, non seulement les services de police à travers le pays pensent que les manifestants sont des "voyous" qui méritent un traitement abusif (rappelez-vous qu'ils ont salué la "blague" de Trump sur la brutalité policière avec des rires et des applaudissements), ils considèrent les manifestations comme des lieux de bataille et les journalistes les couvrant comme des ennemis du peuple. Encore une fois, ce n'est pas surprenant: Chelsea Manning et Julian Assange nous ont montré ce qui arrive aux journalistes (et aux civils) dans les zones de guerre lorsqu'ils témoignent des atrocités américaines.

Cela dit, ce n'est pas que les médias soient irréprochables, bien que leurs fautes ne soient pas celles d'intimidation et d'excès violents mais d'hybris et de naïveté. Au moment où j'écris, le corps de George Floyd n'a pas encore été enterré, mais déjà les médias grand public sont passés de la reconnaissance tardive de son humanité à la célébration de la sienne. Il est choquant lorsque les médias concentrent leur attention sur les larmes de ses journalistes. Oui, ils sont aussi des êtres humains; il n'y a rien de mal à ce qu'ils affichent cette humanité dans les airs et permettent à ces larmes de témoigner avec éloquence d'un traumatisme national. Mais ces moments, aussi émouvants soient-ils, ne doivent pas être réduits aux gros titres des appâts cliquables. Peut-être dans une tentative de s’humaniser aux yeux des Américains qui ont avalé les journalistes de Trump sur l’étiquette de «l’ennemi du peuple», les médias ont ressenti le besoin de démontrer qu’ils pleuraient – et saignaient. Et alors que le public n'est peut-être pas totalement tombé sous le charme de la rhétorique anti-presse de Trump, la police semble l'avoir engloutie. Ville après ville, des journalistes couvrant les manifestations ont été arrêtés et brutalisés.

Cependant, ni les larmes ni les prières n'offrent de solutions efficaces aux problèmes de race et de police et au traumatisme collectif infligé aux vies noires et brunes en Amérique. Et c'est ce traumatisme collectif et intergénérationnel qui me préoccupe le plus. Je m'inquiète de la constante traumatisme psychique, des images répétées de la mort noire, y compris des images recyclées du meurtre brutal de Floyd, ont sur les enfants noirs et ceux qui sont témoins en temps réel du mépris insensible avec lequel la vie noire est maintenue. Lorsque des tragédies comme Sandy Hook et Parkland frappent, des histoires personnalisées sur la façon dont ces événements affectent les enfants blancs suivent. Mais où sont les entretiens approfondis avec des enfants noirs qui explorent leur douleur, dévoilent les profondeurs de leur chagrin et de leur traumatisme collectifs et donnent la parole à leurs espoirs et à leurs rêves? Des rêves qui ne sont pas différés mais enterrés avec tous les corps noirs et bruns frappés par la violence policière et la paranoïa blanche, l'indifférence et le silence.

Imaginez vivre dans un pays qui se vante fièrement le «plus grand du monde» où vous êtes considéré comme une menace, un voyou, un autre cran de mort sur une ceinture de police. Il faudra plus que des émeutes et des manifestations pacifiques pour arranger les choses, car malgré l'illusion du progrès, le pendule semble toujours revenir au passé, un passé qui n'a jamais passé, promettant plus d'incendies la prochaine fois, et la prochaine …

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