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Réflexion et socialisme

Les multinationales et les compagnies pétrolières imposent leur cupidité au peuple mozambicain

Source de la photographie: Une verdade de Maputo, Moçambique – CC BY 2.0

Il y a trois ans, le 5 octobre 2017, des combattants de l'Al Sunnah wa Jama'ah (ASWJ) sont entrés dans la ville de Mocímboa da Praia, dans le nord du Mozambique. Ils ont attaqué trois postes de police, puis se sont retirés. Depuis lors, ce groupe – qui a depuis proclamé son allégeance à l'État islamique – a poursuivi sa bataille, notamment en prenant le port de Mocímboa da Praia en août 2020.

L’armée du Mozambique a échoué. Sous la pression du Fonds monétaire international, le gouvernement du Mozambique a réduit les salaires des employés du gouvernement, y compris les militaires. Il s'appuie désormais sur des sociétés de sécurité privées engagées par des multinationales pour mener ses combats; cette externalisation de la défense est autorisée par le FMI et les riches créanciers. C’est la raison pour laquelle le Ministère de l’intérieur du Mozambique a embauché le Groupe consultatif sud-africain Dyck (DAG), le groupe russe Wagner et le groupe des services frontaliers d’Erik Prince. Le colonel Lionel Dyck, chef du groupe Dyck, a récemment déclaré à Hannes Wessels que «les forces de défense mozambicaines ne sont pas préparées et manquent de ressources».

Dyck, Wagner et Frontier Services Group sont rejoints dans le nord du Mozambique par une série d'autres forces de sécurité mercenaires (telles que Arkhê Risk Solutions et GardaWorld) engagées par la société énergétique française Total et la société énergétique américaine ExxonMobil. Les deux sociétés ont des intérêts dans les gisements de gaz de la zone 1 et de la zone 4 du bassin de Rovuma au Mozambique, ce qui porte les réserves de gaz naturel du pays à 100 billions de pieds cubes (troisième seulement au Nigeria et à l'Algérie en Afrique). Ces entreprises doivent investir plus de 55 milliards de dollars dans l'extraction de gaz naturel et dans la construction d'usines de liquéfaction.

Total, la firme française et le gouvernement du Mozambique ont signé un accord pour créer une force conjointe pour assurer la sécurité de ces gisements de gaz. Le ministre mozambicain des ressources minérales et de l’énergie, Max Tonela, a déclaré que cet accord «renforce les mesures de sécurité et les efforts visant à créer un environnement opérationnel sûr pour des partenaires comme Total».

Le récit nourri par Total, le gouvernement du Mozambique et les sociétés de sécurité privées est que le conflit dans le nord du Mozambique est l’auteur des islamistes et que toutes les mesures doivent être prises pour contrecarrer cette insurrection vieille de trois ans.

Le cap oublié

Cette région du nord du Mozambique – Cabo Delgado – est connue familièrement sous le nom de «cap oublié» ou Cabo Esquecido. Une étude des statistiques gouvernementales montre que les habitants de cette partie du Mozambique – où la guerre anticoloniale contre les Portugais a éclaté le 25 septembre 1964 – connaissent tous les pièges de la pauvreté: faibles revenus, fort analphabétisme et moral bas. Le manque d'opportunités parallèlement aux aspirations sociales a conduit à l'émergence de diverses formes d'activité économique, notamment l'exploitation artisanale de rubis et le trafic d'héroïne afghane vers l'Afrique du Sud. L'arrivée de l'islamisme a simplement fourni un autre exutoire aux frustrations profondes de certains segments de la population.

On l’appelle la «cape oubliée» parce que peu de la richesse sociale du Mozambique est entrée dans les communautés de la région; il n'est pas oublié par les compagnies pétrolières et gazières. Ces sociétés – et leurs prédécesseurs comme Anadarko, basée au Texas – ainsi que les autres grandes multinationales telles que Montepuez Ruby Mining (détenue par la société britannique Gemfields) ont participé à l'expulsion de milliers de personnes de leurs maisons et de leurs moyens de subsistance. Étant donné la permission du gouvernement de Maputo de coloniser les terres pour enlever les rubis et le gaz naturel, ces entreprises ont rendu peu de choses aux habitants du nord.

Le fantôme d'ISIS

Il n’ya rien de tel que l’apparition de groupes islamistes qui arborent le drapeau de l’EI pour permettre aux entreprises occidentales de mettre de côté leur propre rôle dans la création de la pauvreté. Tout devient une question de terrorisme. En juin 2019, deux universitaires mozambicains – Mohamad Yassine de l'Institut supérieur des relations internationales (ISRI) et Saíde Habibe, co-auteur d'une étude de 2019 sur la radicalisation islamique dans le nord du Mozambique – ont déclaré que Daech ne trouverait pas de terrain fertile dans le nord du Mozambique; c'est en grande partie parce que la population musulmane de cette région est petite. Ces soi-disant islamistes, a déclaré Habibe, sont mieux connus pour leur rôle dans les échanges illicites que dans la création d'un État islamique.

Une ONG française – Les Amis de la Terre France – a publié en juin 2020 un rapport soulignant que l'insurrection «s'est construite sur un enchevêtrement de tensions sociales, religieuses et politiques, exacerbées par l'explosion des inégalités et des violations des droits humains liées aux projets gaziers. » La militarisation du conflit pour protéger les installations gazières, soutient l'ONG, «contribue (s) à alimenter les tensions». En effet, «les violations des droits humains sont en augmentation dans (ces) communautés, prises entre insurgés, forces militaires et paramilitaires privées, multinationales ou leurs sous-traitants.

L'Institut sud-africain d'études sur la sécurité a publié un rapport en octobre 2019 intitulé «La genèse de l'insurrection au nord du Mozambique». L'institut est connu pour être assez belliciste en matière de sécurité. Mais la réalité est trop difficile à éviter. Ce rapport avertit qu '«une solution durable à la violence extrémiste à Cabo Delgado ne peut pas être apportée par la puissance dure et la puissance militaire». L'inégalité sociale est le principal problème. L'introduction des entreprises énergétiques, plutôt que d'apporter la prospérité à la population, dit l'institut, «semble avoir suscité le mécontentement».

Interventions

Juste au large des côtes du Mozambique se trouve l'île de Mayotte, qui est une possession française avec une base militaire française (et qui fait face à des troubles). Les gouvernements français et mozambicain envisagent un accord de coopération maritime, qui pourrait à terme permettre une intervention directe française pour protéger les investissements de Total.

Lors d'une réunion d'information sur le trafic de drogue en Afrique, la sous-secrétaire d'État adjointe des États-Unis, Heather Merritt, a déclaré que la question du commerce de l'héroïne était très importante et que les États-Unis étaient prêts à aider le gouvernement du Mozambique de quelque manière que ce soit.

La chef du renseignement sud-africain, Ayanda Diodlo, a déclaré que son gouvernement «prend très, très au sérieux» la menace dans le nord du Mozambique. L'Afrique du Sud envisage une intervention militaire, malgré un avertissement de l'Etat islamique selon lequel cela ouvrirait un nouveau front à l'intérieur de l'Afrique du Sud si cela se produisait.

De telles interventions – de la France, des États-Unis et de l'Afrique du Sud – ne résoudront pas le problème du nord du Mozambique. Mais ils fourniront certainement une raison aux pays occidentaux de créer un point d'appui militaire sur le continent.

Pendant ce temps, pour les habitants de Mocímboa da Praia, ce serait comme d'habitude.

Cet article a été produit par Globe-trotter, un projet de l'Independent Media Institute.

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