Catégories
Réflexion et socialisme

Les New Yorkais envisagent un monde sans police

Ce n’était pas seulement une manifestation que j’ai approchée mardi après-midi: c’était une communauté. Le soleil a brillé sur des milliers de personnes qui avaient revendiqué un espace à l'extérieur de l'hôtel de ville de New York pour exiger un budget afin de financer de manière significative le NYPD. L'art était partout et des bénévoles ont distribué du riz et des lentilles. Musique jouée. Les gens se sont assis en groupes pour parler politique.

L'espace avait été pris par VOCAL New York une semaine avant mon arrivée. La présence de VOCAL a certainement été une force motrice, mais comme il est devenu clair au cours de la dernière semaine d'occupation 24h / 24, il s'agissait d'un projet beaucoup plus vaste et plus collaboratif que la plupart des Américains ne sont probablement habitués à le voir. Black Lives Matter Greater NY, Warriors in the Garden, NJ Street Medics et Left Voice ne sont que quelques-uns des nombreux groupes que je rencontrerais en participant au camp.

Une demi-heure à l'intérieur, je me suis retrouvé à une session de brainstorming pour créer des demandes d'abolition. Les demandes discutées ont été écrites sur du carton et affichées dans le camp, et ont servi de point de départ à des groupes de discussion en petits groupes qui étaient composés à parts égales d'anciens manifestants vétérans et de personnes qui ont ouvertement admis qu'ils étaient nouveaux dans l'action politique. C'était environ deux heures avant la fin de la discussion.

J'ai interviewé Jonathan Lykes, l'un des organisateurs originaux de la manifestation et cofondateur du Black Youth Project 100. C'est la seule interview que j'ai enregistrée tout au long de mon séjour, mais pas par manque d'effort. Les gens du camp hésitaient à me parler, et étant donné le comportement de certains médias couvrant l'événement, cela n'a pas été un choc. Tout au long de mon séjour au camp, de nombreux journalistes ont ignoré le stand de la presse et les photographes ont pris des photos sans le consentement des gens, malgré le fait que le doxxing est connu pour mettre en danger les participants aux manifestations d'abolition dans tout le pays.

«Nous savons que les gens essaient d'obtenir des articles rapides et que de nombreux médias sont gérés par des sociétés», m'a dit Lykes. «Je pense donc que plus ils approfondissent, plus ils passent de temps à poser des questions, plus ils investissent d'énergie dans le processus, meilleur sera le produit.»

Cela a été puissant pour moi d'entendre car je me suis souvent retrouvé dans les espaces médiatiques où je suis la seule personne à plaider pour que la presse soit solidaire des mouvements pour la liberté. Je crois que s'il y avait en moi un conditionnement persistant des années de mentors en journalisme me disant de toujours être neutre, il a disparu grâce aux paroles de Lykes à ce sujet.

Moins d'une heure plus tard, je me précipitais pour mettre en place des bâches alors qu'une forte averse commençait. Tout le monde s'est précipité pour distribuer des parapluies et des ponchos et s'assurer que les fournitures étaient gardées au sec.

Alors que je me blottissais avec des dizaines de personnes sous une bâche, une femme sans-abri a pleuré, disant aux nombreuses personnes qui lui offraient ses couvertures et gardaient ses sacs de la pluie que "Vous êtes les personnes les plus gentilles que j'aie jamais rencontrées." Des chants comme «Qui nous protège? Nous nous gardons en sécurité! ” et "Voilà à quoi ressemble la communauté", a commencé à remonter le moral du camp. La pluie a cessé et presque immédiatement, et la musique, l'art et l'organisation ont recommencé.

Quelques heures plus tard, j'aidais à un projet artistique. Une grande bannière jaune a été déployée et les gens peignaient les noms des Noirs américains tués par la police. On m'a dit que ce sera aussi long qu'un terrain de football une fois terminé.

À mi-chemin du projet, les gens ont commencé à crier pour barricader la porte du camp à l'extrémité sud à l'approche de la police en tenue anti-émeute. Les manifestants se sont précipités vers la porte métallique pour la maintenir en sécurité, et des médecins bénévoles se sont précipités vers le front. Les désescalators ont empêché les gens de devenir la proie de l'antagonisation policière. Au bout d'un moment, la police a reculé et les manifestants ont applaudi.

Les heures suivantes de la nuit ont été festives. La musique était partout, y compris les spectacles. Il était impossible de regarder dans n'importe quelle direction sans être bombardé par toutes les couleurs du street art dans tout le camp. Les conversations que j'ai entendues en passant ou auxquelles je me suis trouvé participant directement variaient d'exemples historiques d'action directe, de la façon dont les arts peuvent être utilisés pour soutenir l'abolition, des raisons pour lesquelles la police n'est pas pertinente, des théoriciens de l'économie que les gens aiment le plus lire et de la façon dont les gens travaillaient faire pression sur les membres du conseil municipal pour qu'ils approuvent le désinvestissement demandé d'un milliard de dollars du NYPD.

Les arts, le discours et la paix générale de la nuit étaient la norme, mais ils étaient parfois interrompus par des appels à des corps chaque fois que davantage de policiers se mobilisaient autour du camp. À 12 h 36 et à 02 h 43, la présence de la police antiémeute était particulièrement mauvaise, bien que le camp soit bien barricadé. Il était tout simplement inspirant de voir combien de personnes étaient prêtes à mettre leur corps en jeu et à lier leurs armes pour défendre le camp.

Bien sûr, le NYPD est une force brutale. Bien que les deux principales mobilisations de la nuit aient été facilement repoussées, le NYPD a attaqué à 5 heures du matin et ne s'est pas retenu. Spray au poivre, matraquer, attraper les cheveux, renverser les parapluies qui avaient été utilisés pour couvrir les caméras de surveillance, et de nombreuses autres tactiques brutales ont été utilisées pour briser les lignes des manifestants. Il serait probablement impossible de raconter l'expérience avec précision, mais heureusement, je n'en ai pas besoin. Il existe d'innombrables vidéos de l'attaque, dont une que j'ai prise.

Après l'attaque, des barricades ont été saccagées et un manifestant a été arrêté et privé de soins médicaux. Une ancre de News 12 est arrivée au camp plus tard dans la journée et a faussement rapporté que le manifestant arrêté avait agressé un policier. J'ai passé une grande partie de la matinée à m'inquiéter du fait que la date limite du budget de la ville approchant la nuit même et que les barricades étaient détruites, le camp pourrait ne pas avoir les chiffres nécessaires pour parer à une autre attaque brutale. Au moment où j'écris ceci, il est juste après minuit le 30 juin et j'entends des gens toujours occupés que le camp a le plus grand taux de participation qu'il a eu à ce jour.

Je soutiens depuis longtemps que, fondamentalement, les gens sont bons. Je pense que j'ai longtemps argumenté parce que je devais y croire pour rester sain d'esprit. Après avoir fait l'expérience de Occupy City Hall, j'y crois vraiment. Bien sûr, le camp n'était pas une utopie. Il y a eu des conflits et certains participants ont manqué de respect aux femmes ou aux manifestants LGBTQ +. Mais chaque fois qu'il y avait une menace sérieuse pour le camp et que l'instinct des gens se mettait en marche, l'instinct ne devait pas courir. L'instinct n'était pas de se sacrifier. L'instinct était pour tout le monde de mettre de côté ses différences, de faire preuve de courage et de veiller sur ses voisins. Je ne crois pas que cette solidarité instinctive n’était qu’un événement rare. Je crois que c'est ce qui se passe lorsque les humains se débarrassent enfin des forces qui nous divisent, comme la police et la faim.

Je ne doute pas que le NYPD intensifiera sa violence contre la manifestation qui est restée tout à fait pacifique. Je ne doute pas que de nombreux médias présenteront la violence de l'État comme justifiée. Je ne doute pas non plus, après avoir passé 24 heures d'affilée au camp, que l'avenir soit radieux.

L'Hôtel de ville occupé, bien qu'il ne soit pas exempt de conflits internes occasionnels, est un acte de solidarité que tous les progressistes devraient considérer comme un exemple de la façon de créer un monde meilleur. J'ai été témoin d'une bibliothèque pleine de littérature abolitionniste et anticapitaliste et d'un kiosque alimentaire qui ne semblait jamais manquer de dons. J'ai été inspiré par des organisateurs noirs qui ont gardé les esprits du camp optimistes et l'action directe constante et coordonnée et j'ai été inspiré par les gens qui ont admis qu'ils n'avaient jamais protesté un jour de leur vie mais se sont précipités au début de la ligne lorsque la police a commencé pour prendre d'assaut la région. J'ai entendu des membres de la communauté LGBTQ + dire qu'ils ne s'étaient jamais sentis aussi en sécurité au sein d'une foule de personnes et j'ai entendu des histoires de personnes laissant leurs effets personnels sans surveillance pendant des heures, juste pour revenir et trouver tout en toute sécurité là où ils avaient été laissés.

Le budget demandé par les manifestants n'a pas été approuvé. La victoire pour laquelle nous avons passé plus d'une semaine à nous battre n'est pas venue, et ce n'est pas quelque chose à prendre à la légère. Mais une victoire est venue. Pendant plus d'une semaine, les New-Yorkais ont créé un exemple clair de ce à quoi ressemblerait un monde sans police. Lorsque des femmes ont été harcelées, le camp a massivement soutenu le renvoi des agresseurs. Si les objets de valeur des gens ont disparu, c'est généralement parce qu'ils étaient perdus et retrouvés. Quand quelqu'un a commencé à perturber ou a essayé de commencer des combats, des membres entraînés du camp étaient là pour calmer la personne, sans armes ni insignes. Chaque heure que j'ai passée là-bas a prouvé qu'il est beaucoup plus facile de maintenir la paix par l'empathie et le logement plutôt que par l'incarcération et la violence. C'était beau. Des milliers de personnes emporteront cela avec eux alors qu'ils continuent de se battre pour créer ce monde pour de bon.

Ceci est un message d'invité. Les publications invitées ne reflètent pas nécessairement les opinions du comité de rédaction de Left Voice. Si vous souhaitez soumettre une contribution, veuillez nous contacter.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *