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Réflexion et socialisme

Les organisations sociales craignent le pire de la crise économique à venir

Les effets dévastateurs de la crise économique en Australie sont clairs pour tous, mais beaucoup dans le secteur du bien-être pensent que le pire reste à venir.

Le taux de chômage officiel de mai était de 6,2%, avec près de 600 000 travailleurs perdant leur emploi en mars-avril selon le Bureau australien des statistiques. Roy Morgan Research a rapproché le chiffre de 15%, avec plus de 2 millions de chômeurs.

Malgré la lente réouverture de l'économie, le secrétaire au Trésor Steven Kennedy a déclaré le 9 juin à une enquête du Sénat que le chômage officiel devrait atteindre 8% d'ici septembre.

Le mois de septembre marque la fin du programme de subventions salariales JobKeeper, qui aide à garder environ 3,5 millions de travailleurs occupés. Sans aucun signe de reprise économique à l'horizon, bon nombre de ces travailleurs perdront probablement leur emploi, poussant le taux de chômage à la hausse l'année prochaine.

Surtout, septembre marque également la fin du supplément JobSeeker Coronavirus de 550 $, qui a essentiellement doublé le taux de prestations des chômeurs.

Selon un travailleur de l’une des plus grandes organisations d’aide sociale d’Australie, le danger est que, en septembre, bon nombre de ceux qui reçoivent actuellement JobSeeker ou JobKeeper seront plongés dans la pauvreté et n’ont d’autre choix que de supporter la misère de demander la charité pour survivre.

Chômeurs

Le travailleur a dit Vert gauche le supplément JobSeeker signifiait que «beaucoup de personnes que nous avions l'habitude d'entendre avant COVID-19, dont la plupart étaient généralement les mêmes personnes et généralement bénéficiaires de prestations, ont cessé de nous appeler en raison de l'argent supplémentaire qu'elles reçoivent maintenant.

«Normalement, ils devraient demander à un organisme de bienfaisance de procéder à leur prochain paiement. Mais le supplément JobSeeker signifie qu'ils peuvent désormais couvrir ces besoins. Je pense que ce sera certainement le cas si ces personnes seront à nouveau obligées de demander de l'aide si le paiement supplémentaire de Centrelink est retiré. »

La pression sur les organisations sociales et la douleur des travailleurs après septembre seront aggravées par la fin du programme JobKeeper, a déclaré le travailleur.

«Il y a eu une période avant que les paiements de JobKeeper ne passent, où une vague de personnes a appelé, dont beaucoup occupaient de bons emplois décemment payés, mais qui vivaient au-dessus de leurs moyens.

«Il ne leur a fallu qu'une semaine ou deux pour ne pas avoir leur salaire pour craindre de perdre leur maison et d'atteindre le point où ils devaient ravaler leur fierté et faire quelque chose qu'ils ne pensaient pas devoir faire: demander la charité.

«Une fois JobSeeker et JobKeeper terminés, il est fort probable que nous assistions à une vague de fidèles de retour, ainsi que de nombreux nouveaux chômeurs, qui n'auront d'autre choix que de chercher une aide financière ou de risquer de tout perdre.

"C'est un argument solide pour expliquer pourquoi le paiement JobSeeker devrait être plus élevé, non seulement pour sortir les gens de la pauvreté chronique, mais aussi pour ne pas forcer les gens à traverser la douleur et la misère de devoir demander la charité quand ils ont faim."

Les sans-abri

Une autre cohorte d'habitués qui ont récemment cessé de demander de l'aide sont les sans-abri. «Beaucoup de gens ont été retirés des rues et mis dans les logements supplémentaires mis à leur disposition.

«Souvent, les personnes vivant dans la rue préfèrent ne pas rester dans les lieux habituels qui leur sont proposés, car ce sont généralement des lieux violents ou déprimants.

«Mais à cause de COVID-19, on leur a maintenant offert un logement d'urgence dans des hôtels où ils ont une télévision, un bon lit et, surtout, un environnement sûr.

«Les gens parlent d'une crise du logement et de la nécessité de sortir les gens de la rue. Mais nous avons vu qu'il y a suffisamment de chambres disponibles pour que les gens restent [en sécurité]. Pour des raisons de santé, le gouvernement a trouvé un logement pour des personnes qu'il avait précédemment déclaré ne pas pouvoir fournir de toit au-dessus de la tête.

«Comme pour JobSeeker, COVID-19 a montré que le gouvernement n'agira que lorsqu'il en aura besoin, même s'il pourrait facilement fournir un logement à ceux qui en ont le plus besoin.»

Des fissures dans le filet de sécurité

Alors que l'augmentation temporaire de JobSeeker a conduit à moins d'appels à l'aide dans l'ensemble, le travailleur a expliqué que les appels qu'ils ont reçus ont révélé d'importantes fissures dans le filet de sécurité.

«Certains des nouveaux appels que nous avons reçus proviennent de ceux qui n'ont pas accès aux prestations, en particulier les demandeurs d'asile. Ils ont commencé à nous approcher parce que, auparavant, bien qu'ils se soient vu refuser le droit au travail dans de nombreux cas, ils ont pu passer à travers des emplois en espèces.

«La crise a fait que ce travail s'est tari et, quand ils ont perdu leur emploi, ils sont laissés dans les limbes et n'ont d'autre choix que de nous appeler.

«Généralement, ils n'aiment pas demander de l'aide, mais lorsque vous n'avez pas d'argent pour la nourriture ou le loyer, vous n'avez pas d'autre choix que de vous tourner vers des œuvres caritatives.

«De nombreux étudiants internationaux se sont également retrouvés dans une situation similaire. Auparavant, beaucoup comptaient sur des familles de retour à la maison ou sur la possibilité de travailler ici.

«Mais comme la situation économique s'est dégradée à l'échelle internationale et que leurs heures de travail ont été réduites ici – et sans accès aux allocations de chômage – nous avons vu une vague d'étudiants internationaux venir nous chercher de l'aide.

«La crise du COVID-19 a montré qu'il existe des lacunes importantes dans le filet de sécurité qui doivent être comblées immédiatement pour éviter que des personnes, comme les étudiants internationaux et les non-citoyens, ne soient laissées de côté.

«Cependant, cela a également montré que le gouvernement peut fournir l'assistance nécessaire pour garantir que les gens ne souffrent pas de la pauvreté et de l'indignité.»

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