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Réflexion et socialisme

Les patrons préfèrent que les travailleurs occasionnels restent précaires

Les employeurs bouillonnent après qu'une décision de la Cour fédérale du 20 mai ait défini les contrats continus avec le même employeur comme des emplois «permanents» et non occasionnels.

Cela semble étrange? Pas si votre modèle d'entreprise est basé sur l'embauche de travailleurs sous contrat à durée déterminée – c'est ainsi que près de 3 millions de personnes sont employées.

Faire en sorte que les employés ne se sentent pas en sécurité et qu'ils soient en concurrence permanente pour le travail continu est une voie bien usée pour s'assurer que les lieux de travail sont conformes, les salaires restent bas et les conditions sont minimales.

Un banc complet du tribunal a constaté que les personnes qui travaillent par postes réguliers et continus ont droit à des congés payés, y compris des congés de maladie, des congés annuels payés, des congés personnels pour raisons familiales et des congés pour raisons familiales et des congés de compassion payés. Elle a déclaré que le simple fait de payer davantage le travailleur – un chargement occasionnel – ne contrebalance pas ces autres obligations d’attribution.

Cette décision a provoqué la colère des employeurs embauchés et du gouvernement fédéral. WorkPac, l'une des plus grandes agences de recrutement de main-d'œuvre, a annoncé qu'elle ferait appel de la décision devant la Haute Cour, et elle a le soutien du procureur général fédéral Christian Porter.

La décision de la Cour fédérale touchera 1,6 à 2,2 millions de travailleurs occasionnels réguliers, du commerce de détail et de l'hôtellerie aux mines et aux soins de santé. La Revue financière estime que les employeurs sont confrontés à une «facture d'arriéré» pouvant atteindre 8 milliards de dollars. C'est à peu près la même somme qu'une seule entreprise, Whitehaven Coal, doit des impôts impayés sur 5 ans, selon Michael West.

La décision de la Cour fédérale sur l'affaire, présentée par Robert Rossato, confirme une décision antérieure (WorkPac v Skene 2018) dans laquelle la Construction, Forestry, Maritime, Mining and Energy Union (CFMEU) a fait valoir avec succès qu'un mineur occasionnel, avec des relations régulières et prévisibles quarts de travail, a droit à des indemnités de congé permanent.

Rossato, un mineur, était un employé occasionnel depuis quatre ans pour la multinationale Glencore, le plus grand producteur de charbon d'Australie, qui se vante de sa «contribution positive à la société». (Glencore figurait sur la liste des 40 meilleurs fraudeurs fiscaux de Michael West jusqu'à ce qu'il soit menacé de poursuite.) WorkPac avait employé Rossato pour six contrats consécutifs: il a soutenu avec succès que son schéma de travail était celui d'un employé permanent et qu'il devrait donc recevoir les avantages de tels.

Le juge Mordecai Bromberg a statué que si les employeurs ne payaient pas la norme nationale d'emploi, qui comprend les congés, ils contreviendraient à la loi sur le travail équitable et pourraient être condamnés à une amende.

Les groupes d'employeurs souhaitent que la loi sur le travail équitable soit modifiée, disent-ils pour éviter les «doubles retards». Ce terme implique que les travailleurs trompent régulièrement le système alors que ce sont les patrons qui le font.

Plus de 24% de la main-d’œuvre australienne, soit 2,6 millions de travailleurs, sont occasionnels. Mais ce chiffre masque l'étendue réelle du rort sous-payé.

La plupart des assistants commerciaux et vendeurs, des travailleurs de l'accueil, des soignants et aides, des aides commerciaux et des assistants à la préparation des aliments sont des travailleurs occasionnels. Et lorsque les temps sont durs, comme dans le cas de COVID-19, ces personnes sont considérées comme consommables. Environ 1 million de travailleurs occasionnels n'étaient pas éligibles pour JobKeeper car ils étaient avec leur employeur actuel depuis moins de 12 mois.

Le secteur de l'enseignement supérieur est le troisième employeur du pays en personnel occasionnel, derrière les soins de santé et les services sociaux et la vente au détail. Les emplois occasionnels d’enseignants et les emplois d’enseignants à temps partiel sont menacés en permanence. Un enseignement «de session» peut signifier être employé sur une base horaire.

Les jeunes sont plus susceptibles d'être des occasionnels à court terme, affirment les statistiques gouvernementales, et constituent une autre cohorte que les employeurs et le gouvernement fédéral jugent avoir besoin d'une baisse de salaire. Depuis juillet dernier, les taux de pénalité des travailleurs de l’hospitalité ont été réduits et, sans la pandémie, plus de travailleurs précaires étaient en attente de réductions de pénalités.

Environ 1,6 million des 2,6 millions de travailleurs occasionnels australiens occupent un emploi régulier et permanent. La loi devrait être modifiée pour garantir que les patrons ne puissent pas s'en tirer en profitant des travailleurs sur des contrats précaires tout en obtenant des heures permanentes de leurs travailleurs. C'est le rort qui doit être corrigé.

Fair Work Australia vient de découvrir que près de 80% des entreprises de location de main-d'œuvre ont sous-payé les travailleurs ou enfreint la loi d'une autre manière. Un audit de 63 employeurs embauchant de la main-d'œuvre dans le secteur du bâtiment a révélé que seulement un tiers environ rémunéraient correctement les travailleurs et que la plupart ne tenaient pas de registres appropriés ni ne fournissaient de bulletins de salaire. Soixante-quatre pour cent étaient des travailleurs temporaires.

Le commissaire Stephen McBurney a déclaré qu'il n'était pas dans «l'intérêt public» de nommer les employeurs, mais le CFMMEU n'était pas d'accord, affirmant que si le syndicat avait été reconnu coupable d'une loi sur le lieu de travail, cela aurait été une autre histoire.

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