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Réflexion et socialisme

Les personnes qui rédigeront la plate-forme démocratique ont un problème de conflit d'intérêts

Ensuite après les groupes de travail de Biden-Sanders? Le comité de rédaction de la plateforme démocratique – et les progressistes ont du pain sur la planche.

La grande majorité des personnes nommées au comité de rédaction sont des démocrates favorables à l'establishment – dont beaucoup ont des conflits financiers potentiels et des antécédents douteux qui leur sont propres.

À un mois de la Convention nationale démocrate, le parti continue d'être entraîné dans des directions opposées par ses ailes progressistes et corporatives. Alors que le candidat présumé Joe Biden et l'establishment du parti tracent la voie d'un centrisme prudent, rejetant des politiques comme Medicare for All et les principales clés d'un Green New Deal, les progressistes et les partisans de Bernie Sanders tentent de pousser Biden aussi loin que possible.

La plate-forme du parti devant définir l'agenda de la campagne et de la présidence de Biden, les alliés de Sanders ont cherché à façonner le produit fini par le biais d'un ensemble de groupes de travail sur l'unité, qui a dévoilé mercredi des recommandations qui ont encouragé et déçu les progressistes. Alors que les recommandations du groupe de travail appelaient à un raccourcissement du calendrier de la politique climatique et à une foule de réformes de la justice pénale, par exemple, elles ne vont pas jusqu'à interdire la fracturation ou à légaliser la marijuana récréative. Et même s'ils élargiraient l'accès aux soins de santé avec une option publique robuste, ils ne préconisent pas un système à payeur unique.

Ces recommandations seront désormais envoyées au comité de rédaction de la plate-forme du parti, un autre tamis à travers lequel ces recommandations doivent filtrer avant de devenir la politique officielle du Parti démocrate. Il reste à voir s'ils le feront.

En 2016, alors que de nombreux partisans de Sanders étaient satisfaits de ce qu'ils ont gagné dans les négociations de plate-forme, Hillary Clinton-nommés au comité de rédaction qui ont tenu des conflits d'intérêts financiers personnels ont aidé à vaincre un certain nombre de planches progressistes autour de questions telles que le salaire minimum, les soins de santé et le changement climatique . À en juger par la composition du comité de rédaction de la plate-forme de cette année, nous pourrions bientôt voir l'histoire se répéter. Alors que le comité comprend trois alliés de Sanders, dont son ancienne directrice politique nationale Analilia Mejia, la grande majorité sont des démocrates favorables à l'establishment – dont beaucoup ont des conflits financiers potentiels et des antécédents douteux.

De la salle de réunion à la salle de rédaction

Plusieurs des membres du comité, annoncés le mois dernier par le président du DNC, Tom Perez, ont des liens d’entreprise. Le président de l'Université d'État du Delaware, Tony Allen, par exemple, a travaillé pendant des années comme rédacteur de discours et assistant spécial du candidat démocrate présumé Joe Biden, avant de se lancer dans le monde bancaire.

Allen a d'abord rejoint MBNA, la société de cartes de crédit qui a tristement servi de donateur de tous les temps de Biden et a fait pression pour son projet de loi de mise en faillite de 2005, assailli par des juges de faillite à travers le pays pour les lourdes restrictions qu'il imposait aux ménages essayant d'annuler leurs dettes, dont un qui l'a appelé «le texte de loi le plus mal écrit que moi ou quelqu'un d'autre ait jamais vu». Allen a travaillé chez MBNA de 2004 à 2006, juste au moment où la loi sur la faillite était introduite. Dans le même temps, la société payait le fils de Biden, Hunter, un mandataire de 100 000 $ par an, critiqué comme une tentative de gagner la faveur de Biden alors qu'il dirigeait le projet de loi par le biais du Congrès.

Après que Bank of America ait acquis MBNA en 2006, Allen a quitté ce dernier pour le premier, où il est resté pendant onze ans. Il a passé une grande partie de ce temps à travailler sur la «réputation de l'entreprise», ce qui, selon sa biographie universitaire, impliquait «l'analyse de la réputation» et «l'élaboration de programmes pour les élites médiatiques influentes, les défenseurs nationaux de la justice sociale, les universitaires et les élus». De telles tâches ont sans aucun doute été un travail difficile à la banque en proie au scandale, qui a payé au cours de cette période de multiples règlements sur des prêts racistes prédateurs, inscrivant 1,4 million de clients à des programmes de cartes de crédit coûteux qu'ils n'ont jamais autorisés et poussant les propriétaires à la forclusion.

Bien qu'Allen soit parti en 2017, la banque a continué de faire l'objet de poursuites pour faute présumée survenue pendant son séjour à la banque, y compris la discrimination à l'embauche à l'encontre des demandeurs d'emploi minoritaires et le fait de ne pas entretenir de maisons dans les quartiers noirs et latinos de 37 zones métropolitaines.

Allen’s est un cas typique de la porte tournante de Washington, passant du bureau de Biden au monde bancaire et maintenant aidant à rédiger la plate-forme sur laquelle l’ancien vice-président fonctionnera. Mais il est loin d'être le seul.

Prenez Tom Vilsack, actuel président-directeur général du U.S.Dairy Export Council. Vilsack a été arraché de son siège de gouverneur de l'Iowa respectueux des biocarburants et des biotechnologies pour servir de secrétaire à l'agriculture du président Barack Obama. Bien que son mandat n'ait pas été uniformément mauvais – Vilsack a résisté aux attaques républicaines contre les coupons alimentaires et a augmenté le soutien fédéral aux aliments biologiques – il a mis en colère les groupes progressistes en laissant les usines de volaille s'autoréguler, accélérant le processus d'approbation des cultures OGM, abrogeant de nouvelles réglementations sur les grandes cultures. l'agriculture à la demande de l'industrie et intervenir pour élaborer un projet de loi national sur l'étiquetage des OGM respectueux de l'industrie, destiné à remplacer une norme plus stricte d'avant-garde au Vermont. Cette décision lui a valu le surnom dérisoire «M. Monsanto »et l'hostilité de nombreux supporters de Bernie Sanders à un moment en 2016, lorsqu'il a été sélectionné comme l'un des potes potentiels de course d'Hillary Clinton.

Quelques jours après avoir démissionné de son poste de secrétaire à l'Agriculture, Vilsack a filé par la porte tournante vers le US Dairy Export Council, où il gagne maintenant près de 1 million de dollars en tant que cadre supérieur de son organisation mère, Dairy Management Inc. Le puissant Conseil dispose d'un who's who of big l'agriculture et même les produits pharmaceutiques en tant que membres, et l'année dernière, Vilsack a exhorté les candidats démocrates à ne pas critiquer ou cibler les monopoles agricoles, citant le potentiel de pertes d'emplois. Vilsack a également été l'un des principaux moteurs de l'accord commercial controversé du Partenariat transpacifique.

Julianne Smith a l'un des liens les plus directs avec Biden, ayant été son conseiller adjoint à la sécurité nationale alors qu'il était vice-président et maintenant conseiller sa campagne. Smith joue également un double rôle, en tant que conseiller principal dans deux cabinets de conseil aux entreprises distincts.

Le premier est WestExec Advisors, qui regorge d'anciens responsables de la sécurité nationale, de la défense, du département d'État et d'autres représentants du gouvernement qui, selon ses propres termes, «amènent la salle de situation à la salle du conseil» et mettent «à profit toute la puissance de notre réseau». pour aider les clients à naviguer dans les défis et les opportunités émergents. »

WestExec ne répertorie pas ses clients, mais elle donne des exemples du type de travail qu'elle effectue. Il a conseillé, par exemple, une «grande entreprise de services financiers» et «une entreprise américaine de premier plan dans le luxe» pour une acquisition potentielle de plusieurs milliards de dollars en Europe de l'Est et un investissement du Moyen-Orient, y compris sur tout «risque de réputation» pour faire avec ce dernier. Il a aidé une «firme d'analyse d'intelligence artificielle» à obtenir du travail de «plusieurs agences de sécurité nationale» au sein du gouvernement fédéral. WestExec a aidé «une société pharmaceutique américaine de premier plan» et une «société technologique américaine de plusieurs milliards de dollars» à se développer en Chine et en Asie de l'Est tout en surmontant les tensions commerciales. Bien qu'il ne soit pas clair de quelles entreprises il s'agit, Intercepter a rapporté en 2018 que WestExec avait aidé à mener une initiative de guerre de drones entre Google et le Pentagone.

L'autre cabinet de conseil aux entreprises que Smith conseille est Berlin Global Advisors, qui fournit des services similaires à des clients tels que des sociétés, des fonds spéculatifs et des sociétés de capital-investissement. Cela comprend la sécurisation des contrats du gouvernement, l'obtention des clients «l'accès au gouvernement et aux chefs d'entreprise», la conduite de campagnes de plaidoyer pour défendre et promouvoir les intérêts commerciaux, et la fourniture d'affaires publiques et de lobbying pour obtenir «l'approbation anti-trust, les licences ou les subventions».

Ces deux entreprises sont le type de portes tournantes qui prolifèrent dans les centres de pouvoir, en particulier à Washington, où d'anciens membres du gouvernement tirent parti de l'expertise et des relations qu'ils ont établies dans la vie publique pour occuper des postes lucratifs au profit des sociétés multinationales. Ils posent également de graves conflits d’intérêts potentiels pour une personne qui conseille Biden – la personne qui pourrait bientôt être en charge de la politique économique et étrangère – tout en aidant à écrire la plate-forme du Parti démocrate.

Également lié directement à Biden, Don Graves, ancien vice-président de la politique intérieure et économique, puis chef de cabinet itinérant. Graves, un ancien fonctionnaire du Trésor qui a d'abord occupé divers postes sous Obama, a dirigé le programme de relance de l'administration de Détroit, et avant cela, était directeur exécutif du Conseil du président sur les emplois et la compétitivité – un choix naturel pour quelqu'un qui a déjà été le directeur des politiques publiques de la Business Roundtable.

Les initiatives issues du conseil allaient de la louable (investissement accru dans les énergies renouvelables, la large bande et la construction d'infrastructures) à la discutable (insertion d'un «entrepreneur en résidence» à la Food and Drug Administration, et des directives pour réviser et potentiellement éliminer (décrit par un universitaire conservateur comme une «offre de paix» d'Obama aux grandes entreprises).

Graves est maintenant responsable de la responsabilité d'entreprise et des relations avec la communauté chez KeyBank, une institution financière de taille moyenne basée à Cleveland. Graves gère le travail de bienfaisance et de durabilité des banques, ainsi que son plan national d'avantages communautaires de 16,5 milliards de dollars, créé à la suite de son acquisition en 2016 de First Niagara Bank à Buffalo, qui, selon les habitants, entraînerait une série de pertes d'emplois. La banque a également été à l'honneur pour des choses moins nobles: forcer un père à la retraite à retourner au travail pour rembourser la dette de prêt d'études de son fils décédé, refuser d'honorer des obligations vieilles de plusieurs décennies émises par un prédécesseur et être poursuivi pour avoir prétendument facturé des dizaines de des milliers de clients des frais de tenue de dossiers élevés de 401 000 $. La banque a également fait pression sur le retour en arrière de 2018 de la législation Dodd-Frank Wall Street Reform, dont elle a bénéficié.

Entrepreneurs de la défense et briseurs de syndicats

Les élus du comité de rédaction de la plateforme ont leurs propres conflits d'intérêts potentiels. Prenez l'Illinois, le sénateur Tammy Duckworth, qui est également en discussion en tant que colistier potentiel de Biden. Selon sa dernière divulgation financière, pour 2018, le mari de Duckworth tire un salaire de VAE Inc. et de Foxhole Technology Inc., deux entrepreneurs de la défense à hauteur de millions de dollars par an. Elle possédait également des actions à Verizon et Disney, ainsi que de nombreux fonds communs de placement. Cette année-là, elle a vendu ses actions dans General Electric, la multinationale de confiserie Mondelez International et Walgreens Boots Alliance, une société de portefeuille pharmaceutique. Investisseur prolifique, Duckworth a détenu ces dernières années des actions dans des sociétés comme la multinationale minière BHP, Goldman Sachs, McDonald's et le géant pharmaceutique Johnson & Johnson. Sa dernière divulgation est attendue en août.

Le maire d'Atlanta, Keisha Lance Bottoms, également sur la liste restreinte de VP de Biden avec un rôle particulièrement influent en tant que président du comité de rédaction, a également des conflits financiers potentiels. Le mari de Bottoms, Derek Bottoms, est vice-président des pratiques d’emploi et des relations avec les associés chez Home Depot, une entreprise avec laquelle il travaille depuis 18 ans, et une avec un bilan affreux sur les droits des travailleurs. En 2018, des centaines de ses employés ont inondé Splinter News avec des comptes sur les bas salaires, les longues heures de travail, les problèmes de sécurité, la discrimination et la lutte contre les syndicats. Outre son traitement des employés, l'entreprise est une machine d'influence politique, juste derrière Walmart parmi les détaillants à grande surface dans ses dépenses en dons politiques et en lobbying. Home Depot a fait pression contre les récents problèmes, notamment les droits syndicaux et la loi 2017-CEO Paycheck Fairness Act, qui visait à inciter les entreprises à verser des augmentations de salaire aux employés en refusant autrement les déductions fiscales pour la rémunération des dirigeants.

Bottoms est également une politicienne favorable aux affaires qui, tout au long de sa carrière, a vu ses campagnes alimentées par la générosité de secteurs particuliers: les pratiques du droit des sociétés, les activités de lobbying, les cabinets de conseil aux entreprises, ainsi que les secteurs de la finance, de l'immobilier, de l'hôtellerie et de la restauration, en particulier ceux impliqués dans l'aéroport d'Atlanta. Lors de sa course à la mairie en 2017, Bottoms a été soutenue par des dons de légalité douteuse de sociétés concessionnaires qui se disputent les contrats d'aéroport de la ville.

Ensuite, il y a la représentante du Massachusetts Katherine Clark, la deuxième femme la mieux classée à la Chambre derrière Nancy Pelosi, que certains considèrent comme une future conférencière potentielle. Membre du Congressional Progressive Caucus, Clark a dirigé la manifestation de sit-in de la Chambre de 2016 en faveur du contrôle des armes à feu, s'est opposé à la participation des États-Unis en Syrie et a rédigé des projets de loi visant l'épidémie d'opioïdes, la violence domestique et d'autres problèmes.

Mais Clark a également été l'architecte de la stratégie Red to Blue du Democratic Congressional Campaign Committee (DCCC) pour les mi-parcours de 2018, en recrutant une foule de démocrates conservateurs, souvent favorables aux entreprises, y compris d'anciens agents militaires et de renseignement, d'anciens républicains, une chérie du NRA, et même un ancien cadre de soins de santé. Comme Pelosi, la clé de la montée de Clark dans les rangs démocrates a été sa collecte de fonds prolifique. Le plus grand donateur de carrière de Clark est le fabricant d'armes Raytheon, et son industrie la plus généreuse est les produits pharmaceutiques et les produits de santé, ce qui peut expliquer pourquoi Clark s'est associée au GOP pour abroger la taxe de 2,3% sur les appareils médicaux d'Obamacare.

D'autres membres ont des opinions idéologiques spécifiques qui peuvent s'avérer difficiles à associer à une base électorale démocrate de plus en plus progressiste. Le président du syndicat du commerce de détail, de gros et des grands magasins, Stuart Appelbaum, par exemple, en tant que membre du DNC, a soutenu le rétablissement de l'interdiction de l'argent des entreprises en 2017, mais est également un faucon pro-israélien. Appelbaum s'est plaint du «venin» dirigé contre Israël «par la gauche à l'étranger» et que «nous assistons de plus en plus à la gauche à l'étranger… l'antisémitisme masqué sous le voile de l'antisionisme». En 2007, le Comité juif du travail, dont il est le président, a organisé une déclaration condamnant le mouvement de boycott, désinvestissement et sanctions (BDS) signé par les dirigeants syndicaux, et a exhorté les organisations syndicales allemandes d'enseignants à punir un groupe d'éducateurs d'Oldenburg appelant ou boycott d'Israël. Appelbaum a déclaré que «trop de progressistes LGBT en Occident… concentrent leur colère sur Israël» et que «l'histoire des gays et lesbiennes a montré les dangers d'ignorer la menace posée par l'islam radical».

Fin de la route

Le comité de rédaction n'est qu'une partie du parcours de la plate-forme démocrate, potentiellement façonné par tout, depuis les groupes de travail d'unité Biden-Sanders, jusqu'aux membres du personnel du DNC chargés de rédiger le document lui-même, jusqu'au vote lors de la réunion du comité de la plate-forme complète avant cette année. convention. Mais si le produit fini finit par paraître édulcoré et sans ambition, une grande partie du blâme pourrait bien incomber aux rédacteurs respectueux des entreprises que le parti a de nouveau mis en charge.


Branko Marcetic est rédacteur à jacobin magazine et boursier 2019-2020 de Leonard C. Goodman Institute for Investigative Reporting. Il est l'auteur du nouveau livre L'homme d'hier: l'affaire contre Joe Biden, disponible dès maintenant chez Verso.

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