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Réflexion et socialisme

Les politiciens de couleur ne devraient pas être à l'abri de la critique

Pour moi, être un activiste antiraciste signifie que l'on remet constamment en question les structures d'exclusion, d'exploitation, de répression et d'incarcération racistes

Cela ne signifie pas qu'il faut défendre ou louer les politiciens de l'establishment de couleur.

Il y a quarante ans, j'étais militant et leader dans la lutte contre le racisme, la brutalité et la répression policière à Los Angeles. À l'époque, L.A.avait un maire noir, son premier dans l'histoire: l'ancien policier Tom Bradley. Il représentait une énorme amélioration par rapport au maire précédent, qui était un raciste manifeste – et les progressistes et les libéraux de toutes les couleurs avaient travaillé dur pour faire élire Bradley.

Mais dans la lutte contre le meurtre de la police et le racisme, le maire Bradley était autant un obstacle qu'un allié. Être du côté des communautés de couleur signifiait se tenir au coude à coude avec les militants noirs et Latinx, pas au coude à coude avec le maire.

Dans le dernier livre de Martin Luther King, écrit en 1967 un an avant son assassinat, il a décrit comment «l'establishment blanc est habile à flatter et à cultiver les leaders émergents». Écrivant sur la «corruption» d'un type de «chef nègre», King a déclaré: «En fin de compte, il passe du représentant du nègre à l'homme blanc en représentant de l'homme blanc au nègre. La tragédie est que trop souvent, il ne reconnaît pas ce qui lui est arrivé. »

C'était une évaluation franche et boursouflée, écrite à une époque où il y avait peu de maires afro-américains et un total de sept Noirs au Congrès américain.

Soyons clairs: les politiciens afro-américains n'ont pas été plus – et généralement moins – corrompus que les politiciens blancs (même si les forces de l'ordre les ont souvent distingués pour des poursuites pour corruption). Il va sans dire que dans l'ensemble, les élus noirs ont été plus progressistes que les élus blancs non seulement sur les questions de race, mais aussi d'économie, d'égalité des sexes, de militarisme, de libertés civiles, etc.

Commençant une décennie après le dernier livre de King, nous avons connu 40 ans de corruption du capitalisme néolibéral – une période où les disparités raciales et économiques ont explosé, alors que les sociétés géantes ont pris un plus grand contrôle sur l'économie et les deux principaux partis politiques. C’est un projet spécial d’intérêts des entreprises que de déplacer les dirigeants démocrates vers la droite sur les questions de fiscalité, de priorités budgétaires, de santé, d’emploi, de commerce et de pouvoir des entreprises en général.

Au cours des dernières années de la vie de King, lui et d’autres dirigeants noirs se sont alliés sans vergogne aux forces réformistes et insurgées qui ont contesté l’établissement du Parti démocrate.

Ces dernières années, de nombreux dirigeants afro-américains ont été du côté de l'établissement du Parti démocrate, résistant aux insurrections progressistes. Cette évolution a été exposée de façon spectaculaire en février 2016 lorsque le PAC du Caucus Black du Congrès a tenu une conférence de presse pour approuver Hillary Clinton sur Bernie Sanders (vidéo AP ici). Le représentant Cedric Richmond a ridiculisé les politiques de santé et d'éducation de Sanders comme inabordables et «trop belles pour être vraies». Le représentant allié de Wall Street, Gregory Meeks, a salué Clinton comme un «partenaire» solide sur «des questions importantes pour nos électeurs».

Lors de la conférence de presse, le représentant John Lewis a fait une juxtaposition remarquable en invoquant sa propre direction héroïque du Comité de coordination des étudiants non violents "pendant trois ans, de 1963 à 1966." Se référant à Sanders, Lewis a déclaré: «Je ne l'ai jamais vu. Je ne l'ai jamais rencontré. " Mais, a-t-il dit, «j'ai rencontré Hillary Clinton.»

Le commentaire gravement injuste a déclenché un recul immédiat, car l'activisme des droits civiques de Sanders à Chicago est bien documenté, y compris son arrestation de 1963 (et sa participation des semaines plus tard en mars à Washington, où King et Lewis étaient tous deux des orateurs). En revanche, lorsque Lewis a présidé le SNCC, Clinton était une «Goldwater Girl» autoproclamée – une militante du lycée du républicain Barry Goldwater, qui s'est opposée avec ferveur à la loi de 1964 sur les droits civils. Des années plus tard, en tant que Première Dame, Clinton parlait de «superprédateurs» tout en faisant la promotion du fameux Crime Bill de 1994.

Encore une fois, au cours de ce cycle électoral, de nombreux dirigeants noirs influents ont approuvé le candidat de l'establishment corporatif Joe Biden, malgré un dossier sur les questions raciales – de l'aide à la rédaction du Crime Bill à sa collaboration avec des sénateurs ségrégationnistes – pire que celle d'Hillary Clinton. Ces mentions, comme celle du whip de la majorité à la Chambre, Jim Clyburn de Caroline du Sud, ont été cruciales pour que Biden obtienne la nomination, en particulier pour gagner les voix des Afro-Américains plus âgés. Peu importe où ces dirigeants noirs se situent actuellement sur la réforme par rapport au statu quo des entreprises, beaucoup, comme le représentant Clyburn, sont très appréciés pour le militantisme des droits civiques remontant à des décennies.

En tant que progressistes dans un pays avec une longue et sombre histoire de racisme qui se poursuit jusqu'à nos jours, il est de notre responsabilité de lutter contre le racisme partout où nous le voyons. C’est aussi notre travail de persister dans les demandes de justice, même lorsque certains maires ou membres du Congrès contre lesquels nous persisterons sont des politiciens de couleur. Compte tenu du bilan horrible des Blancs disant aux gens de couleur «nous savons ce qui est le mieux», cette persévérance doit être poursuivie avec sensibilité et humilité. Mais il faut le poursuivre.

Plus de 50 ans se sont écoulés depuis la mort du Dr King, alors que seulement sept membres du Congrès étaient des Afro-Américains. Après des décennies de lutte par des militants et des dirigeants de couleur (et alliés blancs), le gouvernement est heureusement beaucoup plus diversifié aujourd'hui.

Si King était avec nous, se plaindrait-il toujours des dirigeants noirs qui sont passés de représentants de leur communauté à l'establishment blanc en représentant de l'établissement à la communauté noire?

Ou se plaindrait-il encore plus fort?

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