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Réflexion et socialisme

Les profiteurs de Covid-19 tuent

Voici quelques-unes des réponses capitalistes les plus scandaleuses à la pandémie.

Au cours des 23 premiers jours après le début des blocages, la classe milliardaire américaine a récolté plus de 282 milliards de dollars de richesse personnelle.

Deux mois après que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que le coronavirus était une pandémie mondiale, les États-Unis sont le pays avec le plus de cas confirmés. L'OMS prévient que le pire reste à venir. Pourtant, le président Donald Trump a indiqué qu'il souhaitait que l'économie rouvre le plus tôt possible, malgré les innombrables avertissements d'experts en santé publique selon lesquels une ouverture trop précoce peut provoquer une augmentation des décès.

Les grandes sociétés et leurs dirigeants ont rejoint le président pour minimiser les dangers et pour une réouverture. Elon Musk a déclaré aux employés de SpaceX qu'il est plus dangereux de conduire une voiture que d'être exposé au coronavirus. Le fondateur de Hobby Lobby, David Green, a fait la une des journaux lorsqu'il a affirmé que garder ses magasins ouverts faisait partie du plan de Dieu et a d'abord défié les fermetures d'État. Des groupes conservateurs financés par des entreprises comme FreedomWorks font du lobbying auprès des législateurs fédéraux et des États et orchestrent des manifestations anti-verrouillage d'astroturf dans les capitales des États. En avril, le PDG d'Amazon, Jeff Bezos, et le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, ont rejoint le président par téléphone pour discuter de la réouverture de l'économie dès que possible.

Le déni est peut-être facile lorsque vous pouvez vous permettre de vous séquestrer.

Alors que les travailleurs d'Amazon à travers le pays se battent maintenant pour maintenir leur augmentation de 2 $, les plus riches du pays se cachent dans des bunkers apocalyptiques et font des demandes de visites chez le médecin à domicile qui coûtent environ 1500 $. À la mi-avril, alors que les cabinets de médecins du pays étaient toujours confrontés à une pénurie de kits de test, les résidents de la Floride de Fisher Island – le code postal le plus riche du pays – ont acheté pour eux-mêmes 1800 tests d'anticorps au cas où Covid-19 pénétrerait leur communauté très fermée. À New York, 40% des résidents n'ont pas pu payer de loyer en avril, selon Le New York Times. À New York, les plus riches ont fui en masse, vidant de 40% les quartiers aisés comme l'Upper East Side, le West Village, SoHo et Brooklyn Heights.

Il est clair que les 1% respectent un ensemble de règles complètement différent.

Le milliardaire de 84 ans, Ken Langone, co-fondateur de Home Depot, a appelé ses copains à NYU Langone en février pour avoir une idée de la gravité du coronavirus. "Ce que les gens qui sont plus intelligents que moi dans la maladie m'ont dit, c'est" En ce moment, c'est une mauvaise grippe ", a déclaré Langone à Bloomberg News dans le confort de sa maison de North Palm Beach, en Floride..

Mais il est devenu clair que le coronavirus est très, très différent de la grippe commune. L'OMS a déterminé que le nombre reproductif de Covid est significativement plus élevé: une personne infectée peut infecter 2 à 2,5 personnes de plus que la grippe, dont les personnes atteintes n'infectent généralement que 1,3 personne. (Langone a depuis changé de ton à la réouverture, déclarant à CNBC: «Notre rôle en tant que citoyens doit rester à la maison, obéir à la séparation. co-payer les soins de santé.)

En raison de la pénurie nationale de kits de test, il est difficile de savoir exactement combien de personnes cette pandémie affecte. Le meilleur expert américain des maladies infectieuses, Anthony Fauci, est certain que les quelque 80 000 décès liés à Covid sont un sous-dénombrement important. Certains experts estiment que le nombre total de décès aux États-Unis pourrait être deux fois plus élevé que celui signalé.

Ce qui peut être plus facilement mesuré, c'est la façon dont certaines entreprises profitent des changements provoqués par le virus. Alors que les Américains ont assaini avec impatience tous les coins et recoins de leurs maisons, voitures et paniers d'achat, les ventes de produits de nettoyage Clorox ont augmenté de 32% au premier trimestre de 2020. Zoom et Slack Technologies ont également vu leurs bénéfices augmenter car le travail à domicile est devenu la nouvelle normale. Slack a ajouté 80% de clients en plus par rapport au trimestre précédent, tandis que Zoom accueille plus de 300 millions de participants chaque jour, augmentant ainsi son cours de bourse de 150%. Selon l’Institute for Policy Studies, au cours des 23 premiers jours suivant le début des fermetures initiales, la classe milliardaire américaine a récolté plus de 282 milliards de dollars de richesse personnelle.

Les profits sur Covid ont commencé presque dès que la crise a éclaté. Les fabricants du purificateur d'air Molekule ont proclamé en février qu'ils étaient «très confiants que cette technologie détruirait le coronavirus», et son rival Airpura a affirmé sur son site Web en mars que ses appareils étaient efficaces à 99,99% pour éliminer le coronavirus. Cependant, les scientifiques n'avaient pas testé l'efficacité du purificateur pour éliminer les molécules de coronavirus – seulement celle de maladies similaires, comme la variole et Ebola. Les experts disent que les particules de coronavirus sont trop petites pour être bloquées par les filtres des purificateurs d'air. (Airpura a par la suite retiré la réclamation).

En mars, des vendeurs tiers sur Amazon ont commencé à augmenter les prix du désinfectant pour les mains. Reniflant l'opportunité d'une aubaine, les profiteurs ont acheté des fournitures rares dans les épiceries et les ont revendues à des tarifs exorbitants. Il n'a pas fallu longtemps avant qu'Amazon ne restreigne la pratique en interdisant les nouvelles listes de masques et de désinfectants. Mais Amazon a heureusement continué de dégager ses propres bénéfices: les revenus de l'entreprise ont augmenté de 33 millions de dollars toutes les heures du premier trimestre, même si ses entrepôts ont subi des épidémies de coronavirus et que les travailleurs se sont retirés des conditions dangereuses. Bezos, l'homme le plus riche du monde, a accumulé 25 milliards de dollars supplémentaires depuis le début de cette année, le plaçant sur la bonne voie pour devenir le tout premier milliardaire.

Avec un vaccin dans un an ou plus et un président qui ne cesse de rejeter la gravité de la pandémie, les consommateurs américains continueront de verser leur argent dans des promesses vides ou incertaines. Les ventes en ligne ont augmenté au cours des dernières semaines. Les ventes en magasin ont baissé tandis que les achats en ligne ont atteint un pic à près de 40% après la fin du premier cycle de contrôles de relance.

DoorDash, dont les chauffeurs sont payés avec un salaire minimum de pointe, tient le pied sur le cou d'autres services de livraison de repas comme HelloFresh et Blue Apron. Instacart arrive en tête et laisse de grandes entreprises comme Amazon et Walmart dans la poussière avec une augmentation de près de 500% des ventes à la mi-avril. Néanmoins, les employés d'Instacart ont déclaré que l'entreprise tardait à distribuer les EPI.

Pendant ce temps, avec la fermeture des entreprises «non essentielles» dans de nombreux États, plus de 33 millions d'Américains ont déposé une demande de chômage depuis début mars. Les milliardaires qui possèdent bon nombre de ces entreprises paniquent. Alors qu’ils poussent à la réouverture de l’économie, ils ont dit une chose très clairement: ce ne sont pas eux qui font leur propre fortune, ce sont leurs travailleurs.


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