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Réflexion et socialisme

Les protestations américaines exigent la suppression des monuments racistes et des drapeaux confédérés

La rébellion contre la violence policière et le meurtre continue de s'étendre. De nouvelles demandes sont soulevées concernant d'autres questions de racisme institutionnel par les Noirs et les Bruns et en opposition aux symboles du génocide blanc par les nations amérindiennes.

Les manifestants demandent la suppression des symboles, monuments et drapeaux d'oppression. Ils refusent d'attendre les politiciens et les institutions et ont pris des mesures directes pour le faire.

Symboles de la suprématie blanche

En quelques jours, au début de juin, les monuments confédérés ont commencé à s'effondrer. (Douze États qui ont déclaré une rébellion sécessionniste dans les années 1860 pour maintenir le système d'esclaves constituaient la Confédération.)

Les statues confédérées situées dans le Capitole à Washington, DC, exaltent les personnes qui ont levé les armes contre le gouvernement des États-Unis et qui ont tué des membres de son armée pour défendre la suprématie blanche et l'asservissement des Noirs. Un comité sénatorial examine si ces monuments devraient être supprimés. Les tentatives précédentes ont échoué.

Des militants ont détruit une statue du président confédéré Jefferson Davis à Richmond, en Virginie. Les manifestants ont décapité quatre statues confédérées avant d'en abattre une à l'aide d'une corde de remorquage à Portsmouth, en Virginie, sous la surveillance de la police.

L'université d'État phare d'Alabama a détruit des monuments aux soldats confédérés. L'Université de l'Alabama a retiré des plaques honorant les étudiants qui ont servi dans l'armée confédérée et les corps de cadets étudiants.

Deux des plus grandes villes de l'Alabama – Birmingham et Mobile – ont détruit les monuments confédérés qui étaient les foyers de troubles civils. Violant une loi de l'État visant à protéger ces monuments commémoratifs, Birmingham a démantelé un énorme obélisque dédié aux soldats et marins confédérés dans un parc du centre-ville.

Mobile a abattu une statue vandalisée d'un officier de marine confédéré. Maire mobile Sandy Stimpson m'a dit sur Twitter, cette décision n'était pas une tentative de réécrire l'histoire mais visait à supprimer "une distraction potentielle" pour se concentrer sur l'avenir de la ville de la côte du Golfe.

La pression monte au Mississippi sur le drapeau de l'État. Adopté en 1894, le design intègre le drapeau de bataille confédéré – un fond rouge avec un X bleu bordé d'étoiles blanches. En 2001, le Mississippi a voté pour son maintien. Maintenant, le gouverneur républicain Tate Reeves dit qu'il n'appartient pas aux dirigeants élus de le changer.

Davis et son héritage ont «quitté» la rotonde du Capitole du Kentucky après que la statue de 12 pieds en marbre commémorant lui ait été enlevée le 12 juin.

Le Marine Corps a récemment interdit l'affichage du drapeau confédéré, à l'exception du drapeau du Mississippi.

Nommé d'après les traîtres

Dix bases militaires portent le nom de généraux confédérés qui sont correctement considérés comme des traîtres par les Afro-Américains et de nombreux Blancs. Fort Bragg en Caroline du Nord et Fort Hood au Texas en sont deux exemples.

Deux bâtiments de l'Académie navale – Maury Hall et Buchanan House, la résidence du directeur – portent le nom d'officiers confédérés.

Un navire de guerre, le croiseur lance-missiles Chancellorsville, doit son nom à une victoire de la guerre civile confédérée.

Les bases se trouvent dans d'anciens États esclavagistes du Sud. Ils ont été nommés dans les années 1940 après la Première Guerre mondiale – 50 à 80 ans après la guerre civile. Pourquoi alors? Il représentait la victoire catégorique du nationalisme blanc sur les droits civils noirs. Les Afro-Américains souffrent de cette indignité depuis des décennies.

Les défenseurs de ces hommes déshonorants soutiennent que cela reflète «l'héritage et la culture du Sud». Ils signifient la culture blanche, même si la richesse de l'économie du Sud a été construite par le travail forcé.

Les Noirs demandent: Où sont les monuments des anciens esclaves qui ont combattu dans l'armée et les milices pour la liberté? Où sont les monuments aux abolitionnistes Frederick Douglass ou Harriet Tubman?

Le président Donald Trump, le «nationaliste en chef blanc», ne dit pas sous sa surveillance: «Ces bases monumentales et très puissantes font désormais partie d'un grand héritage américain et d'une histoire de victoire, de victoire et de liberté.»

Pourtant, les noms représentent des hommes de trahison. Aux termes de l'article 3 de la Constitution des États-Unis: «La trahison contre les États-Unis consiste uniquement à leur imposer la guerre ou à adhérer à leurs ennemis, en leur apportant aide et réconfort.»

L’exposition moderne de drapeaux utilisés par les États confédérés d’Amérique et associés à ceux-ci a commencé en réponse au mouvement des droits civiques dans les années 50 et 60. Il a continué jusqu'à nos jours et est soutenu par l'idéologie nationaliste blanche et suprémaciste blanche.

La puissance du mouvement Black Lives Matter se voit dans l'impact sur le sport. L'Association nationale des courses de voitures de stock (NASCAR) a décidé d'interdire l'affichage du drapeau confédéré et des décalcomanies sur ses voitures et ses hippodromes. Actuellement, il n'y a qu'un seul pilote afro-américain NASCAR.

La Ligue nationale de football (NFL) s'est prononcée en faveur du mouvement et contre le racisme. Il soutient désormais le droit des joueurs de dénoncer la violence policière. De nombreux propriétaires de la NFL soutiennent fermement Trump, qui a critiqué le commissaire de la NFL pour le changement de politique.

Les joueurs blancs de la Ligue nationale de hockey (qui comprend des équipes des États-Unis et du Canada) ont également condamné le meurtre de George Floyd. Il y a peu de Noirs dans le sport. Au Canada, le principal problème concerne le traitement raciste des peuples autochtones par le pays.

Columbus statue tombe

Au Minnesota, point de lancement de la lutte anti-flic actuelle, des manifestants, dirigés par des Amérindiens, ont réussi à abattre une statue de Christophe Colomb devant le bâtiment du Capitole de l'État. Les manifestants ont lancé une corde autour de la statue de bronze de 3 mètres de haut et l'ont retirée de son piédestal en pierre.

Les manifestants, dirigés par Mike Forcia avec la bande de Bad River du lac Supérieur Chippewa, ont déclaré qu'ils considéraient Columbus comme un symbole du génocide contre les Amérindiens. La patrouille de l'État du Minnesota a déclaré au groupe qu'ils pouvaient remplir des documents pour faire retirer la statue, mais ils ont dit qu'ils avaient tenté à plusieurs reprises de l'enlever par le biais du processus politique, sans succès.

"Nous n'avons pas à attendre l'état", a déclaré Forcia. "Nous n'avons pas à attendre le processus parce que nous avons déjà attendu beaucoup trop longtemps."

Il a été une demande de longue date des peuples autochtones pour supprimer ce symbole du colonialisme et du génocide européens. Il n'a jamais été un «symbole positif du patrimoine italien» comme le soutiennent les défenseurs.

Et ensuite?

Les Afro-Américains en ont assez. Les latinos sont en colère. Les peuples amérindiens sont scandalisés. Ils ne sont pas tous en sécurité à la maison, marchant, faisant du jogging, dormant ou respirant. Ils ont peur de la police.

Le 12 juin, à Atlanta, en Géorgie, un autre jeune homme noir, Rayshard Brooks, 27 ans, a été abattu par des flics blancs pour avoir dormi dans sa voiture dans un fast-food. Brooks avait accepté de garer sa voiture et de rentrer chez lui, avant qu'un policier ne lui arrache les menottes et n'essaye de le taser. Craignant pour sa vie (George Floyd a été menotté et est mort), Brooks a couru et a été abattu.

Le président Trump, quant à lui, continue de louer la police et appelle à «l'ordre public». Trump prendra la parole lors d'un rassemblement MAGA (Make America Great Again), malgré les avertissements des responsables de la santé, le 20 juin à Tulsa, Oklahoma – la ville où l'un des pires meurtres de masse des Noirs du pays a eu lieu, dans une communauté connue sous le nom de «Black Wall Street », en 1921.

Trump va également accepter la nomination républicaine lors de la convention nationale du parti, qui se déroule malgré la pandémie, à Jacksonville, en Floride, en août. Jacksonville est l'endroit où, en 1960, des militants des droits civiques non violents ont été brutalement battus lors d'un incident connu sous le nom de «Axe Handle Saturday».

La peur est réelle. Pourquoi un Afro-Américain appellerait-il la police pour obtenir de l'aide?

Le soulèvement général est unique car il est multiracial, multigénérationnel et attire tous les segments de la société, y compris les grandes et petites entreprises, les sports, les églises et les syndicats.

La classe dirigeante craint que le mouvement dirigé par les Noirs ne puisse être contenu par de modestes réformes policières. Les cris de «loi et ordre» sonnent creux pour la plupart des Blancs, car cela conduit à plus d'Afro-Américains morts, et à de plus grandes manifestations de masse et au chaos dans les rues.

Le système policier est pourri en son cœur. Il faut l'abolir et créer une nouvelle force de sécurité à partir de zéro. Il doit être contrôlé par les communautés noire et brune. Elle doit comprendre la création d'un parquet indépendant pouvant confronter les «patrons syndicaux» de la police et la direction des services de police.

Ceux qui soutiennent que le mouvement devrait se concentrer sur la victoire des réformes et sur les prochaines élections présidentielles, vendent à découvert les manifestants.

Ce que les Afro-Américains ont connu toute leur vie, et de plus en plus de Blancs apprennent aujourd'hui: la vie des Noirs n'a pas d'importance pour les flics et le système capitaliste. Le pouvoir des peuples le fait.

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