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Réflexion et socialisme

Les signes changent – L'appel

Les New Yorkais protestent contre la violence policière à Brooklyn

Les signes ont commencé à changer. Les chants aussi.

jeIl est impossible d’aller à l’une des manifestations Black Lives Matter de New York et de ne pas la comparer aux marches qui l’ont précédée. Le week-end dernier, je suis passé par Washington Square Park aux côtés de camarades scandant «Fuck your picnic», car au milieu du deuil public – et de la colère collective – les décès de George Floyd, Breonna Taylor, Nina Pop, Tony McDade et tant d'autres d'autres, certains new-yorkais ont choisi de pique-niquer dans le parc. Cette heureuse ignorance était terminée, du moins pour aujourd'hui.

Cet après-midi, Washington Square était bondée de manifestants. Certains se tenaient pour des photos Instagram sur le côté sud du parc, tenant des pancartes faites à la main et posant. L'endroit recherché avait changé d'un samedi à l'autre. Maintenant, les gens protestaient.

«Sortez de chez vous et dans les rues», avons-nous appelé. Ont-ils écouté?

En repensant aux manifestations auxquelles j'ai assisté, je constate qu'elles ont commencé à changer. Ils sont devenus plus axés sur la politique à mesure qu'ils se sont agrandis et parfois plus extérieurement désorganisés.

Vendredi dernier, j'étais à Barclays, qui a éclaté de violence alors que des policiers déclaraient illégale l'assemblée des manifestants.

Samedi, j'ai marché sur Union Square et les voitures de police ont brûlé. Dimanche je me suis reposé. Lundi, nous avons fermé FDR Drive.

Mardi a commencé à Stonewall, où des homosexuels noirs ont défilé à travers les manifestants alors que nous acclamions. Je me suis retrouvé en ville après le couvre-feu et la police a battu le dos de la foule. Mercredi je me suis reposé.

Jeudi a été un marathon de protestation – serpentant dans le centre de Brooklyn alors que les voisins amenaient leurs enfants dehors et frappaient des casseroles et des poêles par solidarité.

Vendredi, je suis resté plus près de chez moi et j'ai traversé Williamsburg, où une femme blanche a crié dans un mégaphone, et les flics ont menacé un homme en fauteuil roulant. Le groupe a tourné en rond autour des mêmes blocs encore et encore, ce qui a apparemment aggravé les flics, mais m'a aussi aggravé. Je suis parti confus et insatisfait.

Pourtant, chaque jour, il y avait de minuscules changements dans les conversations sur ce que nous voulons. J'ai remarqué que les chants sont passés à des demandes: nous demandons que le NYPD soit remboursé, et donc nous disons: «Pas de justice, pas de paix, défendez la police.» Nous avons cessé d'exiger que les flics se mettent à genoux (Dieu merci.) Au lieu de cela, nous exigeons qu'ils quittent leur travail.

Ces demandes me semblaient se cristalliser ce matin lors de la marche des enseignants pour faire sortir les flics des écoles. Organisé par le Movement of Rank and File Educators (MORE), le caucus de base de la Fédération unie des enseignants, l'événement s'est concentré sur la fin du pipeline école-prison en finançant le NYPD et en finançant nos écoles publiques. Mais les intervenants sont allés plus loin, tout comme les panneaux des enseignants. Ils ont dit: "Embauchez des professeurs noirs." "Enseigner les programmes d'études noirs." "Des conseillers pas des flics." Les élèves doivent pouvoir accéder à l'éducation dans un espace sûr et avoir la structure et la stabilité dans leur vie familiale pour réussir à l'école. Nos enfants ont besoin de soins de santé. Ils ont besoin d'un logement.

Lorsque le groupe d'éducateurs, de parents, d'élèves et d'alliés a marché vers Washington Square Park, nous avons uni nos forces avec un autre rassemblement. Il y avait des milliers de personnes. Je n'ai jamais vu le parc aussi serré. Notre contingent Bread & Roses s'est étendu et a parlé avec les participants des demandes de la DSA, suscitant des conversations en distribuant des cartes Palm NYC-DSA qui disent que nous devons financer NYPD et investir dans nos communautés.

Surtout, les socialistes ne demandent pas seulement quelques droits humains fondamentaux aux travailleurs noirs, si la classe dirigeante peut les épargner. Nous ne nous encourageons pas seulement à «travailler sur nous-mêmes» et à «être meilleurs» (la réponse libérale au racisme en ce moment – voir les listes de lectures). Au lieu de cela, nous sommes exigeant Justice. Nous demandons justice pour ceux qui ont perdu la vie à cause du racisme et de la police. Et nous demandons justice pour notre avenir parce que nous savons que tout le monde devrait pouvoir vivre dans un monde qui les soutient et les protège.

C’est une chose pour NYC-DSA d’exiger le remboursement du NYPD. C’est une autre chose pour le grand public, les dizaines de milliers de personnes qui descendent dans la rue ce week-end, de faire les mêmes demandes. Plus de gens que nous en pensons arrivent à une analyse radicale, quoique inégale, de la police, informée à la fois par les sentiments de solidarité et par les expériences de première et de seconde main lors des manifestations. Il n’est plus acceptable d’avoir un pique-nique lors d’une manifestation. Et au lieu de cela, les gens disent: «Non seulement je me présenterai, mais mes impôts pourraient-ils être utilisés pour… autre chose que des flics racistes?»

Ce soir, j'ai rejoint les camarades Bread & Roses à Barclays, où le chaos semble exploser tous les soirs. "Qui servez-vous?" la foule a scandé des policiers: "Qui protégez-vous?"

Les flics n'avaient pas de réponse.

Plus tard, mon amie Whitney m'a posé en plaisantant la même question. Qui dois-je servir? Qui dois-je protéger? J'ai largement dit: ma communauté. Je veille sur mes voisins, et ils prennent soin de moi. Et tout aussi important, l'État ne fait pas cela pour nous, et je pense que cela devrait.

J'ai réfléchi à qui nous sommes censés faire confiance en ce moment. J'ai donné et pris des bouteilles d'eau à des étrangers et j'ai écouté les gens quand ils me disaient de courir. J'ai moins confiance dans les politiciens de New York. Plus je m'implique dans la politique électorale à travers le travail que je fais au sein de la DSA, plus je crois que vous ne pouvez pas faire confiance à ceux qui ne sont pas socialistes vocalement et sans vergogne. Il s'agit d'un dur test décisif.

Ce soir, alors que notre groupe de manifestants a fusionné avec un autre groupe dans une belle manifestation de solidarité, les organisateurs ont annoncé qu'ils allaient conclure un accord avec le NYPD, négocié par le conseiller municipal Brad Lander. Nous ne serions pas arrêtés avant 23 heures, au lieu de 20 heures. Le NYPD nous permettait une petite protestation. La classe dirigeante faisait une petite concession.

Bien sûr, nous voulons être en sécurité; nous ne voulons pas que la police nous frappe au sol avec des matraques, comme ils l'ont fait pour d'autres manifestants. Mais je crois fermement que nous ne protestons pas en coalition avec nos oppresseurs. À qui s'adresse cette manifestation? Je me demandais. Les flics semblent penser que nous marchons donc nous entendrons nos propres voix. Ce que j'espère entendre à la place, c'est votre voix en harmonie avec la mienne. Je veux entendre nos voix ensemble, unies. Je pense que nous sommes plus forts de cette façon.

Après l'annonce des organisateurs, j'ai quitté la manifestation avec d'autres personnes désenchantées. Les dirigeants de la manifestation semblent être parvenus à un accord qui a réussi à démobiliser la foule. Et pour ce que ça vaut, ça semble un petit contingent est resté. Pourtant, je serai de retour.

Il y a quelques jours, un ami qui habite en Caroline du Sud a appelé pour discuter. Elle m'a demandé quand je pensais que les protestations et les émeutes prendraient fin.

J'ai dit que cela prendrait fin lorsque nos demandes seraient satisfaites et je suis satisfait de cette réponse. Le NYPD et les structures du racisme et de la suprématie blanche ne se sont pas construits en un jour, et ils ne seront pas détruits en un jour. Finalement, le nombre incroyable de personnes présentes à ces manifestations diminuera, tout comme les grévistes devront finalement retourner au travail. Mais nous construisons un mouvement et pouvons durer un moment dans la lutte pour la justice. Jusque-là, je continuerai de marcher. J'espère que vous aussi.

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