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Réflexion et socialisme

Les sociétés de jeux vidéo se prononcent en faveur de #BlackLivesMatter

Les manifestations de masse qui ont éclaté aux États-Unis en réponse au meurtre de George Floyd par la police ont conduit au soutien de quelques alliés improbables. Plusieurs sociétés de jeux ont publié des déclarations soutenant le mouvement Black Lives Matter et les communautés noires.

Sony, connu pour avoir produit les consoles de jeux vidéo PlayStation, a exprimé son soutien à Black Lives Matter et aux protestations dans ce tweet du 1er juin: «Se taire sur la violence et le racisme vécus par les Noirs est complice». La société a par la suite annulé la révélation en ligne d'une prochaine console par respect pour les manifestations.

Activision Blizzard, bien connu pour avoir produit les franchises populaires Call of Duty et Warcraft, a également exprimé son soutien au mouvement de protestation dans une série de tweets.

Microsoft a également exprimé son soutien au mouvement. Le PDG Satya Nadella a tweeté: «Il n'y a pas de place pour la haine et le racisme dans notre société. L’empathie et la compréhension partagée sont un début, mais nous devons faire plus… »et profité de l’occasion pour amplifier les voix des Employés afro-américains, qui ont figuré sur la page Twitter officielle de la société la semaine dernière.

À titre de comparaison, Nintendo, une autre grande société de jeux vidéo est restée silencieuse, tandis que l'une de leurs principales propriétés, Pokemon, a tweeté une image «sourde» de deux personnages effectuant une «bosse de poing» pour promouvoir l'unité et l'harmonie raciale.

Prévisibilité, ces entreprises ont également fait face à une réaction violente pour avoir pris publiquement une position politique avec des points de discussion de droite tels que «Toutes les vies comptent» et «Ce n'est pas le lieu pour les sociétés de jeux vidéo de parler de politique». Ce n'est pas surprenant, compte tenu du lien entre la culture du jeu et l'alt-right.

D'un autre côté, de nombreux commentateurs ont réagi en soulignant l'hypocrisie apparente de certaines de ces sociétés ne fournissant au mieux qu'un soutien symbolique à la cause et leur bilan constant d'exploitation et de profit à tout prix.

Les goûts de Microsoft sont bien connus pour leurs pratiques anticoncurrentielles et leur utilisation abusive de la main-d'œuvre, ainsi que leurs antécédents d'évasion fiscale pure et simple. Bien qu'ils aient tenté de diversifier leurs lieux de travail et qu'ils soient publiquement très ouverts à ce sujet, des questions se posent encore sur l'inégalité de leurs processus.

Dans le même temps, Activision Blizzard a de mauvais antécédents en matière de soutien aux mouvements sociaux impopulaires lorsque cela a un impact direct sur leurs résultats. La société a interdit à un joueur connu sous le nom de Ng Wai Chung de l'un de ses jeux vidéo, Hearthstone, pour avoir exprimé son soutien au mouvement de protestation de Hong Kong. Chung a été interdit de participer à des compétitions et a dû renoncer à tout prix qu'il a gagné. Activision Blizzard est également connu pour une terrible culture de travail et a un historique de licenciements, même si leurs bénéfices ont grimpé en flèche.

Une filiale de Sony – le développeur de jeux vidéo Naughty Dog – a également exprimé son soutien aux manifestations de Black Lives Matter. Cependant, ce développeur est également connu pour la pratique du travail – courante dans l'industrie – connue sous le nom de crise, où les travailleurs sont obligés de faire des heures supplémentaires pour respecter les délais. Dans le cas de Naughty Dog, cela a entraîné l’hospitalisation d’un de leurs employés.

Pour beaucoup de ces entreprises, s'exprimer sur les questions sociales est souvent une décision calculée, en particulier lorsqu'elles souhaitent aligner leurs valeurs sur ce qu'elles soupçonnent que leur clientèle soutient, afin de fidéliser la marque et de renforcer la connexion personnelle.

Si quoi que ce soit, le fait qu'un certain nombre de ces grandes sociétés de jeux se soient exprimées témoigne de la force du mouvement de masse se développant en réponse à la brutalité policière aux États-Unis, plutôt qu'à toute bonté inhérente des sociétés elles-mêmes.

Ces entreprises ne sont pas nos amis dans la lutte, et n'existent que pour produire des profits – sur le dos de leurs travailleurs et consommateurs.

S'il n'y avait pas de mouvement de masse, ces sociétés seraient soit silencieuses, soit activement complices.

Du côté positif, Game Workers Unite, une organisation internationale de travailleurs de jeu organisée dans les syndicats, s'est prononcée en faveur du mouvement et – dans certaines branches – tente activement de mobiliser leurs membres derrière elle.

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