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Réflexion et socialisme

Les travailleurs universitaires s'organisent pour lutter pour l'emploi et l'éducation

L'assemblée nationale du personnel universitaire du Réseau national d'action pour l'enseignement supérieur (NHEAN) a décidé le 24 août de s'engager à planifier une action revendicative non protégée pour s'opposer aux coupes du ministre fédéral de l'Éducation Daniel Tehan dans l'enseignement supérieur.

Environ 460 travailleurs universitaires ont assisté à l'assemblée en ligne, y compris certains qui ont récemment été licenciés et des travailleurs occasionnels qui se sont organisés dans de nouveaux réseaux à travers le pays.

Pendant la pandémie du COVID-19, l'attaque néolibérale de longue date contre les travailleurs universitaires a atteint de nouveaux sommets. Les vice-chanceliers et les organes de gestion des universités ont profité de la pandémie pour procéder à des réductions de personnel, à des réductions de cours et à des «restructurations de cours», un euphémisme pour les réductions et le vol de salaire.

Celles-ci ont déjà eu des effets néfastes, en particulier sur les universitaires occasionnels et à durée déterminée des facultés de sciences humaines.

En juin, Tehan a annoncé des «réformes» de l'enseignement supérieur, qui comprennent l'augmentation du coût d'un diplôme en arts à 50 000 dollars et la réduction de 700 millions de dollars du financement universitaire.

Pendant ce temps, la confiance des travailleurs universitaires dans la capacité du Syndicat national de l’enseignement supérieur (NTEU) à lutter pour leurs emplois et leurs conditions s’est érodée. En mai, l’exécutif national du NTEU a proposé un soi-disant cadre de protection de l’emploi, qui aurait échangé les salaires des travailleurs contre des emplois. Cela a été annoncé sans consultation adéquate des membres. Le cadre de protection de l'emploi a non seulement été de plus en plus rejeté par les membres de la base, mais il a également provoqué une désillusion généralisée au sein du syndicat.

En conséquence, de nombreux membres et non-membres du NTEU se sont organisés au niveau local pour lutter pour leur emploi et leurs conditions de travail.

Un de ces groupes est le NHEAN, qui est composé de membres de base du NTEU qui se réunissent en ligne chaque semaine pour s'organiser contre les coupes.

L’objectif principal de l’assemblée était d’examiner et de débattre d’une motion contre les coupes du gouvernement fédéral, y compris la possibilité d’une grève.

L'assemblée était ouverte à tout le personnel de l'université – y compris les membres non syndiqués et les chômeurs. Au cours des semaines précédentes, les travailleurs ont été invités à proposer des amendements aux projets de motion.

L'assemblée a entendu le professeur Devleena Ghosh, du programme de sciences sociales et politiques de l'Université de technologie (UTS) de Sydney; Annette Herrera, vice-présidente par intérim du personnel professionnel de l'Université de Melbourne, le NTEU; Professeur associé Jason De Santolo (Garrwa & Barunggam) de la recherche et de la pratique autochtones, School of Design UTS et Dr Robert Boncardo de l'Université de Sydney. Chacun a présenté des arguments solides en faveur de la motion et de la stratégie de la NHEAN.

Une motion déposée par Nick Riemer et appuyée par Paddy Gibson a appelé l'assemblée à: soutenir l'enseignement supérieur comme «un bien public vital» et «ne pas être traité comme un marché concurrentiel»; a demandé au gouvernement fédéral de «réorienter les fonds provenant des dépenses militaires et autres inutiles vers la garantie d'emplois, de salaires et de conditions pour tout le personnel»; «Réduire radicalement» les taux de précarisation des universités par la «conversion du personnel précaire en emploi permanent»; offrir une «éducation accessible à tous» en soutenant financièrement les étudiants; et s'opposer aux coupes gouvernementales dans le financement des universités.

Il a appelé l'assemblée à approuver le rassemblement de l'Union nationale des étudiants (NUS) contre les hausses de frais le 28 août et la journée nationale d'action School Strike 4 Climate le 25 septembre; et a appelé à la participation la plus large possible.

Il s'est également engagé à «construire un réseau national diversifié de travailleurs universitaires à travers les divisions étatiques, institutionnelles et de l'emploi, qui visent à renforcer chaque campagne et à résister à l'austérité dans le secteur» et à monter une «campagne vigoureuse d'actions coordonnées dans le but de faire démocratiquement -une action revendicative non protégée planifiée est possible afin de défendre les universités contre les réductions de financement et de protéger tous les emplois universitaires ». Il a accepté d'organiser une grande manifestation impliquant le NTEU, le NUS et des groupes d'élèves du secondaire avant le budget du gouvernement en octobre, et a appelé le NTEU et d'autres syndicats à soutenir ces actions de base.

Les participants ont critiqué la motion, notamment qu'elle ne demandait pas carrément la fin des mesures d'austérité néolibérales, qu'elle ne mettait pas en évidence les occasionnels (les plus gravement touchés par les coupes et les fermetures) et qu'au lieu d'appeler et de planifier une grève, il a simplement soutenu la grève non protégée comme objectif.

Après un débat énergique et une certaine poussée des agendas sectaires, la motion a été soutenue par 95% des participants.

L'assemblée nationale ne peut être considérée que comme un geste symbolique de résistance. Cependant, cela ignorerait le travail accompli par des travailleurs universitaires dévoués pour créer un réseau syndical de base.

L'assemblée a représenté une réalisation importante, rassemblant tant de travailleurs qui luttent pour la justice éducative, ainsi que pour la décolonisation et la démocratisation des universités.

(Markela Panegyres est membre du NTEU et universitaire occasionnel.)

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