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Réflexion et socialisme

L'expérience CHAZ: ce qui s'est mal passé et ce qui nous attend

Il est sûr de dire que CHOP, anciennement connu sous le nom de CHAZ, est sur ses dernières jambes. Alors que les retardataires et les petits groupes de manifestants défient la tentative de la police de les débusquer, la plupart sont partis et ont abandonné l’occupation. Même si le service de police de Seattle arrête des résidents et met en place des points de contrôle (qui, ironiquement, étaient les mêmes accusations portées contre les occupants de la zone), beaucoup pensent que le retour de la police est un mal nécessaire. Nombreuses fusillades, agressions et plus récemment la mort d'un manifestant sur I-5, ont été blâmés sur les manifestants et les occupants pour leur manque de respect pour «la loi et l'ordre».

À quel point doit-on être cruel et insouciant pour percher aveuglément une propagande d'extrême droite dangereuse, comme le font maintenant les démocrates et les républicains? La police commet toutes sortes d'injustices, et non seulement ils sont exemptés des conséquences de leurs actions, mais ils sont dégagés de toute responsabilité ou blâme lorsque la violence et les crimes qu'ils refusent de cesser continuent.

Il existe une corrélation directe entre la modification de l'expérience radicale de CHOP, qui garantissait la sécurité sans flics, et l'augmentation de la violence contre les habitants et les manifestants, violence qui a été encouragée par l'inaction de la police pour empêcher ceux qui souhaitent agresser et assassiner, et action de la police pour harceler et intimider les manifestants. Cette corrélation, cependant, est une vérité inconfortable ou inadmissible pour certains qui préféreraient «en parler» avec des Proud Boys et des flics violents. Il est impératif de dissiper les mensonges et de rendre la vérité disponible afin que les futurs radicaux puissent éviter les mêmes pièges.

Accusations selon lesquelles CHOP a été dirigé par des chefs de guerre et que des manifestants armés extorquaient des entreprises et vérifiaient les pièces d'identité, par exemple, a déterminé le nombre de personnes qui ont pensé à l'expérience. Ce fut le cas même après le Département de police de Seattle (SPD) revint sur ces allégations non fondées. Même si les dégâts ont été causés et que la désinformation s'est infiltrée dans les médias grand public sans contestation, beaucoup dans la zone ont naïvement choisi de présenter le projet comme similaire à la marche annuelle du Bloc Party and Pride, qui a lieu dans le quartier – rien de plus qu'une célébration ou un festival exubérant. . La mairesse Durkan l'a elle-même surnommée «L'été de l'amour» alors qu'il était encore politiquement commode de le faire, et beaucoup ont décidé de renommer "officiellement" la zone CHOP, ou Capitol Hill Occupied Protest, qui était considérée comme moins incendiaire ou "trompeuse", et a aidé les manifestants à se distancier des "acteurs violents" qui ils ont blâmé le pillage et l'escalade de la violence. Mais la vérité est ailleurs.

Seattle a eu plus que sa juste part de problèmes avec les libéraux qui capitulent souvent devant les intérêts du Parti démocrate et de la classe des entreprises qu'ils représentent. Cela a rapidement et radicalement mis le projet à genoux, en grande partie à cause de la déradicalisation et de la démobilisation en cours du mouvement. Il est difficile de blâmer les gens pour avoir joué dans des récits pacifistes et non conflictuels en raison de la brutalité policière et des affrontements qui en résultent (le premier étant sous-déclaré par les médias), mais une certaine citation de activiste des droits civiques et révolutionnaire socialiste Kwame Ture me vient à l’esprit: «L’hypothèse majeure (du Dr King) était que si vous êtes non-violent… votre adversaire verra votre souffrance et sera poussé à changer son cœur. C'est très bien. Il n'a fait qu'une hypothèse fallacieuse: pour que la non-violence fonctionne, votre adversaire doit avoir une conscience. »

Le mouvement est allé trop loin dans l'intérêt du pacifisme et a abandonné ses défenses contre les acteurs étatiques, se rendant tout à fait disposé à coopérer et à engager un «dialogue» avec les gangs fascistes, la police et les autorités de la ville. Ceux-ci sont intéressés soit à nuire à leur pouvoir ou à ne rechercher que des concessions mineures et de jolis mots tout en poussant pour des coupes d'austérité et une politique de statu quo avec leur brutalité froide et calculatrice. Cette réticence à prendre même des positions défensives était une grave erreur. L'assemblée improvisée attendant simplement aux portes de l'édifice de l'enceinte de l'Est, ne s'aventurant que pour marcher et défiler, n'a pas progressé davantage et ne s'est fusionnée en un organisme véritablement indépendant (comme l'aurait proposé la saisie et la réaffectation du bâtiment dans un centre communautaire. activée). Cela signifiait que plus tard, des problèmes plus graves n’ont pas été traités efficacement.

La deuxième plus grande erreur a été l'infiltration et la désorganisation de la Zone. Cela aussi résultait d'un pacifisme aveugle et crédule, mais d'autres facteurs y ont également contribué. Auparavant, il y avait eu de nombreux rassemblements, discours et débats politiques animés au cours desquels les participants avaient discuté en commun des décisions et des problèmes, et débattu des propositions. Il y a eu le début de divers comités et organisations spécifiques, même saccagés et largement informels, dédiés à l'achat de nourriture, de fournitures générales, de tentes et de literie; maintenir la défense contre les barricades, la sécurité et la surveillance de nuit; fournir des soins médicaux, des transports, une éducation, une assistance de base et des conseils; et effectuer la collecte des ordures, la reconnaissance et le renseignement.

Cette expérience montre que même en temps de crise et dans des conditions sous-optimales (comme avec le mouvement Occupy), des sociétés dirigées par la communauté sont réalisables. Si un quartier peut si facilement et efficacement passer à l'action et s'attaquer aux problèmes immédiats et prouver que ses détracteurs se trompent – même au milieu des gaz lacrymogènes et des passages à tabac – pourquoi nos usines, lieux de travail, hôpitaux, tribunaux, lieux de gouvernement et écoles ne peuvent-ils pas être opéré de manière organique et vraiment démocratique?

Ces débuts de planification communautaire directe et de démocratie ont été entravés et annulés par des acteurs extérieurs qui ont ostracisé, excluet a remplacé le groupe initial de dirigeants. Ils ont réduit les exigences, démêlé et pacifié les masses, réduit au silence les voix radicales et promu l'objectif de collaboration et de coopération avec le gouvernement de la ville et la police. Cela comprenait, entre autres, détruire la coopérative sans argent sans argent, permettant à la ville de rétrécir la zone et déplacer ses barricades, et la démobilisation de la veille de nuit, qui, avec la méfiance de la police et l'obstruction des soins et de la justice a entraîné la mort et des blessures graves de nombreuses personnes.

Encore une fois, plutôt que de souligner que la police a non seulement échoué à nouveau à protéger le public ou à prévenir les préjudices (la raison même de son existence), mais a également agressé et terrorisé les manifestants et les résidents simplement pour avoir défendu la vie des Noirs, le les médias ont placé la responsabilité de ces actions uniquement sur CHOP. Beaucoup affirment à tort que plus d'agents et plus de financement résoudront ce problème, légitimant en fait le système de violence policière et dévalorisant le message de Black Lives Matter.

Dans le même temps, certains organisateurs n'ont pas été en mesure de tirer parti de l'élan ou de répondre à des demandes claires. Le membre du conseil municipal Kshama Sawant de Socialist Alternative s'est engagé à réduire de 50% le financement du SPD – dix fois plus que les maigres promesses de Durkan – mais a tout de même proposé de laisser le département intact avec des centaines de millions de dollars pour fonctionner. Sawant a occupé des positions mitigées sur les syndicats de police et la réforme, et tout en reconnaissant que l'abolition complète de la police ne peut avoir lieu sans une véritable révolution socialiste, elle ne donne pas non plus la priorité à l'avenir immédiat, croyant apparemment que le moment actuel n'est pas mûr pour cela. Elle se concentre plutôt sur la réduction de 50%, le licenciement d'officiers corrompus et sur une taxe sur Amazon.

Et tandis que Socialist Alternative a récemment a remporté des victoires avec l'approbation par le conseil municipal d'une taxe sur les grandes entreprises, il n'est pas aussi radical que le plan demandé par Sawant et son compatriote Tammy Morales, et aucun impôt ne pourrait suffire à lui seul à renverser la classe capitaliste. De plus, alors qu’elle a été momentanément épargné l'enquête et le renvoi du conseil municipal, la vague de réaction attend toujours avec impatience son arrestation ou pire.

Bien que la campagne de Sawant n'ait pas agi sur certaines opportunités et sentiments populaires, son leadership est indéniablement un élément crucial du mouvement en cours, et si elle était neutralisée, cela signifierait encore plus de désastre – non seulement pour les manifestants déjà démoralisés et attaqués, mais aussi la classe ouvrière, qu'elle a aidé à défendre et à protéger en son temps au conseil municipal.

Même si les manifestations contre la brutalité policière et les manifestations similaires se poursuivront certainement à Seattle et que la pression sur l'État ne diminuera probablement pas, le potentiel que le CHOP a tenu s'est largement dissipé et le SPD va, pour le moment, reprendre ses opérations et ordre du jour de la tyrannie hors de l'enceinte de l'Est. Les demandes de la Zone ont été changées et ignorées, le mouvement a été coopté, commercialisé et démantelé, mais le souvenir de ce qui s’y est produit est frais, et ses effets existent en dehors de Seattle.

Les contradictions entre ouvrier et capitaliste, antiraciste et bigot, manifestant et flic, exploité et exploiteur, ont déjà été mises en branle, et un incendie a été allumé dans l'âme même de ce pays, un incendie qui ne peut pas être si facilement éteint. La coalescence du travail organisé avec les exigences de la libération et de l'avancement des Noirs ne fait que commencer à croître, et beaucoup à travers le pays et le monde ont été inspirés et cherchent à reproduire l'expérience à Capitol Hill, en affinant les variables et en cherchant à améliorer ses conditions, sa formulation, son organisation et ses ambitions.

Il appartient désormais à la gauche ainsi qu'aux masses de rester militantes et engagées, de ne pas reculer ou d'être intimidées par les pouvoirs en place en demandant nos pleines exigences. Il est juste pour les innombrables victimes de la violence policière et capitaliste que nous fassions du monde un endroit meilleur et plus juste. Capitol Hill offre la leçon parfaite pour y parvenir une fois pour toutes.

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