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Réflexion et socialisme

L'explosion du Liban est un problème écosocialiste

En disant que la terrible explosion de Beyrouth est un problème écosocialiste, je ne contreviens pas cette affirmation au fait qu'il s'agit également d'un problème de corruption, d'incompétence gouvernementale, de santé et de sécurité et bien d'autres choses. Je fais valoir que, comme le COVID-19 et le changement climatique, c'est un symptôme de la relation totalement déformée, toxique et désastreuse entre la société humaine et la nature, notre environnement, que le capitalisme a provoquée.

Les sociétés charbonnières, pétrolières et gazières exercent leur métier meurtrier, sans égard pour son impact sur l'environnement et donc sur les humains. D'innombrables entreprises capitalistes remplissent les océans de plastique, empoisonnent les rivières et les approvisionnements en eau, déposent des déchets dommageables dans des décharges à proximité de centres de population humaine à travers le monde. De même, le système et ses divers composants axés sur le profit sont occupés à transporter des cargaisons potentiellement mortelles à travers les océans du monde, en vue de les décharger dans le Sud global où, espèrent-ils, aucune question ne sera posée.

Il n'y a pas besoin de recherches spéciales ou de journalisme d'investigation pour révéler la nature tout à fait scandaleuse de ce qui s'est passé. Les faits les plus simples, déjà dans le domaine public, sont plus que suffisants pour indiquer à la fois les pratiques choquantes impliquées dans ce cas particulier et la nature quotidienne de ces pratiques dans un monde capitaliste de maximisation du profit international.

Commençons par la dangerosité du nitrate d’ammonium qui a explosé. Andrea Sella, professeur de chimie inorganique à l'University College London a déclaré au BBC: «Lorsque le nitrate d'ammonium explose, il peut libérer des gaz toxiques, notamment des oxydes d'azote et du gaz ammoniac.

«Le panache orange est causé par le dioxyde d'azote, qui est souvent associé à la pollution de l'air.

«S'il n'y a pas beaucoup de vent, cela pourrait devenir un danger pour les personnes à proximité.

«À lui seul, le nitrate d'ammonium est relativement sûr à manipuler. Cependant, si vous avez une grande quantité de matière qui traîne pendant une longue période, elle commence à se décomposer.

«Le vrai problème, c'est qu'avec le temps, il absorbera de petits morceaux d'humidité et finira par se transformer en un énorme rocher. Cela le rend plus dangereux car, si un incendie l'atteint, la réaction chimique sera beaucoup plus intense.

Trevor Lawrence, maître de conférences et expert en explosifs et munitions à l'Université de Cranfield a déclaré au Science Media Center: «Le nitrate d'ammonium mal stocké est connu pour les explosions – par exemple: à Oppau, en Allemagne; à Galveston Bay, Texas; et plus récemment à West à Waco au Texas et à Tianjin en Chine.

«Les explosions sont généralement des détonations qui causent d'énormes dégâts en raison de l'onde de choc supersonique, qui est clairement visible dans les vidéos.

«La détonation du nitrate d'ammonium ne nécessite pas de carburant supplémentaire mais est souvent déclenchée par un incendie initial, qui fait ensuite exploser le matériau en vrac.

«Le panache orange au-dessus du site d'explosion est dû au dioxyde d'azote, le gaz toxique de pollution atmosphérique, et est un signe révélateur d'une explosion à base de nitrate.

«L'idée qu'une telle quantité aurait été laissée sans surveillance pendant six ans ne fait rien croire et était un accident qui attendait d'arriver.»

«Il est largement utilisé dans les engrais et aussi couramment comme oxydant dans les explosifs artisanaux. Normalement, il a besoin de l'ajout d'un carburant pour produire un explosif, mais dans certaines circonstances, il peut exploser.

Selon la BBC: «En 1921, environ 4 500 tonnes de nitrate d'ammonium ont provoqué une explosion dans une usine d'Oppau, en Allemagne, tuant plus de 500 personnes.

«L'accident industriel le plus meurtrier de l'histoire des États-Unis s'est produit en 1947 à Galveston Bay, au Texas. Au moins 581 personnes ont été tuées lorsque plus de 2000 tonnes du produit chimique ont explosé à bord d'un navire qui avait accosté dans le port.

«Plus récemment, une explosion impliquant du nitrate d'ammonium et d'autres produits chimiques a tué 173 personnes dans le port de Tianjin dans le nord de la Chine en 2015.»

Alors, comment cette cargaison mortelle est-elle arrivée à Beyrouth?

La BBC a rapporté que le gouvernement libanais «n'a pas nommé la source du nitrate d'ammonium, mais la même quantité du produit chimique est arrivée à Beyrouth en novembre 2013 sur un cargo battant pavillon moldave, le MV Rhosus».

L'implication effrayante de cette situation est qu'il est certainement possible que plusieurs navires transportant des milliers de tonnes de nitrate d'ammonium soient arrivés à Beyrouth. Était-ce peut-être un événement régulier?

La BBC a rapporté: «Le navire russe a mis les voiles en septembre de Batoumi, en Géorgie, en direction de Beira, au Mozambique.

Il appartenait donc à des Russes mais sous un drapeau moldave. Pourquoi allait-il au Mozambique? La réponse très vraisemblable est qu'elle se rendait au Mozambique parce que c'était un endroit où aucune question ne serait posée. Au fur et à mesure que l'histoire continue, cela devient presque surréaliste.

Selon un rapport de 2015 pour le bulletin d'information de l'industrie du transport maritime Les arrêtés, rédigé par des avocats libanais qui représentaient le MV Rhosus l'équipage, tout en naviguant à travers la Méditerranée orientale, le Rhosus a subi des «problèmes techniques» et a été contraint d’accoster au port de Beyrouth.

le Rhosus a été inspecté par les fonctionnaires du port et «interdit de naviguer», ont déclaré les avocats. La plupart des membres de l'équipage ont été rapatriés, à l'exception du capitaine russe Boris Prokoshev et de trois autres.

Prokoshev a dit Reuters le 7 août que le Rhosus fuyait, mais en état de navigabilité, à l'époque, et qu'il avait été envoyé à Beyrouth par son propriétaire pour embarquer une cargaison supplémentaire de matériel lourd en raison de difficultés financières.

Noter la Rhosus avec 2700 tonnes d'explosifs mortels à bord, a subi des «problèmes techniques» – en d'autres termes, il fuyait. A noter, également l'affirmation du capitaine: «Il fuyait mais en état de navigabilité à l'époque». Et, il a été envoyé à Beyrouth par son propriétaire «pour embarquer une cargaison supplémentaire de matériel lourd».

Prokoshev a ensuite déclaré: "Cependant, l’équipage n’a pas pu charger le matériel en toute sécurité, et lorsque le propriétaire du navire n’a pas payé les frais de port, les autorités libanaises l’ont saisi."

En d'autres termes, si le propriétaire avait payé les redevances portuaires, il se pourrait fort bien qu'il n'ait pas été mis en fourrière, mais autorisé à poursuivre son voyage imprudent vers le Mozambique.

Peu de temps après, selon Les arrêtés, les Rhosus a été «abandonnée par ses propriétaires après que les affréteurs et le groupe cargo ont perdu tout intérêt pour la cargaison».

Ils ont «perdu tout intérêt» pour la cargaison! Et que dire de l'équipage qui risquait sa vie à chaque minute où il était à bord?

Pendant ce temps, l'équipage toujours confiné au navire était à court de nourriture et de fournitures. Les avocats ont déclaré avoir demandé au juge des affaires urgentes de Beyrouth une ordonnance les autorisant à rentrer chez eux, soulignant «Le danger auquel l’équipage était confronté étant donné la nature« dangereuse »de la cargaison» dans les cales du navire. (Je souligne)

Donc, tout le monde – les propriétaires, le capitaine, l'équipage, l'Autorité portuaire et les responsables libanais – savaient qu'ils étaient assis sur une bombe à retardement, mais quand il n'y avait plus d'argent à gagner, ils «perdaient tout intérêt».

De toute évidence, il y a des responsables libanais qui ont été profondément négligents (peut-être ont-ils été payés pour avoir été négligents), sont coupables et doivent rendre des comptes. Mais, tout aussi manifestement, ces fonctionnaires particulièrement négligents et coupables ne sont que la pointe de l'iceberg d'une telle culpabilité négligente.

C'est la routine de tout cela qui ressort. Combien de navires dangereux de propriété douteuse, sous de faux drapeaux, naviguent sur nos océans, les polluent au fur et à mesure, mettent en danger leurs équipages désespérés et menacent des vies dans chaque port où ils entrent? Il est évident que la question ne peut pas recevoir de réponse définitive, mais il y en aura probablement plusieurs milliers.

D'une certaine manière, l'histoire du MV Rhosus et la catastrophe de Beyrouth est une métaphore hideuse du comportement de tout notre système de capitalisme international axé sur le profit, qui dans sa négligence institutionnalisée est sur le point de détruire – pas un port, des centaines de vies et des milliers de maisons – mais d'innombrables ports et régions, de vastes étendues de terres agricoles et la vie d’innombrables millions de personnes dans un avenir proche.

C'est pourquoi l'explosion libanaise est une question écosocialiste. Parce que nous devons réparer le fossé avec notre environnement, cesser de le traiter comme un dépotoir illimité pour des toxines mortelles, ou mourir.

(Abrégé de Réseau écosocialiste mondial.)

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