Catégories
Réflexion et socialisme

L'impérialisme américain et le meurtre de Jennifer Laude

Source de la photographie: Photo Facebook de Jennifer Laude – Utilisation équitable

«J'ai vu que nous n'avons pas l'intention de libérer, mais d'assujettir le peuple des Philippines. Nous sommes partis pour vaincre, non pour racheter… Et donc je suis anti-impérialiste. Je m'oppose à ce que l'aigle américain mette ses serres sur toute autre terre.

– Mark Twain 15 octobre 1900, Le New York Herald

Le 11 octobre 2014, le corps de Jennifer Laude a été découvert dans une chambre d'hôtel de la ville portuaire philippine d'Olongapo. Elle avait été violemment battue, étranglée et noyée dans les toilettes. Laude était aimée de tous ceux qui la connaissaient, mais son malheureux destin était scellé lorsqu'elle rencontra son tueur, US Marine Joseph Scott Pemberton, dans un club de danse ce soir-là. Après des mois où l'armée américaine a bloqué le processus d'audience, Pemberton a finalement été jugé. La famille de Jennifer a subi un procès plein de diffamations, de déshumanisation et de cruauté avant d’entendre le verdict et la punition de son meurtrier. Pemberton a été condamné à la prison pour homicide, une accusation moindre que le meurtre, et condamné à 10 ans de prison. En raison du pacte de défense entre les Philippines et les États-Unis, il a été autorisé à purger sa peine dans une base militaire américaine au lieu d'une prison philippine. Mais plus tôt ce mois-ci, après avoir purgé un peu plus de la moitié de son mandat, Pemberton a reçu une «grâce absolue» de la part du président autoritaire des Philippines, Rodrigo Duterte.

Jennifer, que sa mère appelait affectueusement Ganda, ce qui signifie «belle» en tagalog, était une femme de 26 ans profondément aimée par sa famille et ses amis. Mais elle est née dans une réalité hors de son contrôle. Elle était philippine dans un pays où l'armée américaine est dominante et transgenre à un moment où cette communauté est confrontée de plus en plus à la violence dans le monde. Cela pourrait être juste une autre histoire tragique d'agression, de transphobie et de meurtre, ce qui est déjà assez grave. Mais cet acte odieux est devenu emblématique de la longue histoire sanglante de l'impérialisme américain.

D'abord colonisés par les Espagnols, puis par les Américains, le Japon impérial faisant une apparition courte mais brutale, les Philippins qui s'étaient battus longtemps et durement pour leur indépendance du colonialisme espagnol se sont retrouvés comme une autre pièce d'échecs dans le jeu géopolitique des empires. Les États-Unis ont conclu un accord avec l'Espagne, mettant fin à leur règne là-bas, uniquement pour introduire une nouvelle ère d'assujettissement de la population autochtone. La lutte armée contre les forces américaines a été courageuse et a eu de nombreux succès, mais elle s'est finalement avérée futile pour le peuple philippin. Les Américains avaient des armes beaucoup plus meurtrières. Des centaines de milliers d'hommes, de femmes et d'enfants ont été massacrés ou sont morts de faim ou de maladie pendant la guerre impériale du début du XXe siècle. Le waterboarding, généralement considéré comme une technique de torture relativement nouvelle pour les forces américaines, était largement utilisé sur les Philippins. La cruauté qui leur était infligée était époustouflante dans sa dépravation. Le livre «À notre image» par le journaliste Stanley Karnow, a détaillé nombre de ces atrocités, notamment les viols, les incendies de villages, les meurtres aveugles et les camps de concentration. C'était une guerre raciale, comme l'a identifié le président américain meurtrier Theodore Roosevelt dans un discours qu'il a prononcé au cimetière d'Arlington en 1902. Il a caractérisé la guerre impériale comme «Le triomphe de la civilisation sur les forces qui représentent le chaos noir de la sauvagerie et de la barbarie.»

Comme c'était le cas pour la plupart des gens qui habitent le Sud, la déshumanisation des Philippins est devenue ancrée dans la politique et la pratique américaines. L'anthropologue W. J. McGee a déclaré qu'ils étaient "Ressemblant à un singe" et a exposé des familles entières à la Foire de Saint-Louis en 1904 au grand amusement des Américains blancs curieux. Des périodiques de premier plan comme National Geographic se réfèrent aux Philippins comme "sauvage." Et ces attitudes ont eu un impact direct sur leurs droits. Sous l'occupation américaine, ils étaient séparés des Blancs, empêchés de voter, de posséder des biens ou de travailler dans de nombreuses carrières dans leur pays de naissance.

Après la Seconde Guerre mondiale et l'occupation japonaise, les États-Unis ont repris là où ils s'étaient arrêtés. Et le racisme est devenu le facteur de désignation de la classe, où ceux qui avaient plus de caractéristiques européennes étaient favorisés et se voyaient accorder un meilleur accès aux ressources et aux avantages que ceux à la peau plus brune. Avec la force de l'armée, l'impérialisme américain s'est transformé en «défense des intérêts de sécurité nationale». En peu de temps, les entreprises américaines ont découpé le pays pour leur propre profit et ont employé une classe fidèle de locaux bien payés pour faire valoir les intérêts américains au sein du gouvernement. De vastes étendues de terres ont été cédées à des sociétés américaines, laissant la plupart des Philippins indigènes appauvris et privés de leurs droits dans leur propre pays. Des bidonvilles et des bidonvilles ont explosé en dehors des grandes villes comme Manille, et les services publics ont été privatisés au profit des riches. Les mouvements ouvriers ont été impitoyablement écrasés.

L'indépendance que les Philippines ont finalement obtenue était en grande partie une illusion. La souveraineté a été supplantée par le «marché libre» néolibéral, avec pour résultat une inégalité de revenu brutale, la destruction des écosystèmes par des sociétés multinationales et la pollution laissée par l'armée américaine. Subic Bay, où le meurtrier de Jennifer était stationné avec les Marines, était également l’endroit où la marine américaine avait l’une de ses plus grandes bases. Avant de se retirer en 1993, il avait jeté des eaux usées brutes, des pesticides et des produits chimiques comme les PCB, le plomb et l'amiante pendant des décennies. Cette baie abrite également des dizaines de milliers de Philippins, et la pollution continue de provoquer des maladies, des décès prématurés et des malformations congénitales dans la population locale. Mais en plus de causer d'énormes dégâts économiques, sanitaires et écologiques, le personnel militaire américain, comme au Japon, en Allemagne, en Corée du Sud et en Irak, bénéficie d'une impunité quasi totale pour tout crime commis contre les habitants. Joseph Scott Pemberton n'a pas été le premier militaire américain à être libéré pour avoir tué quelqu'un. Il rejoint Edward Gallagher, Nicholas Slatten et toute une série d'autres qui marchent librement après avoir purgé peu ou pas de temps pour leurs crimes odieux et leurs atrocités.

Au cours des dernières décennies, les Philippines sont devenues un terrain fertile pour la prédation économique impitoyable des multinationales. Et, comme c'est le cas dans tout le Sud, ils exigent une protection militarisée pour leurs «actifs économiques et leurs intérêts géopolitiques». Dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, les Philippines ont accueilli une longue liste de présidents et de politiciens qui peuvent se plaindre de l'anti-impérialisme du bout des lèvres, mais qui finissent par s'incliner devant Washington et Wall Street. Malgré sa bravade hyper-masculine, ou ses discours décriant l'impérialisme américain, ou ses demandes pour que l'armée américaine quitte ou reste hors des Philippines, Rodrigo Duterte n'est pas différent de ses prédécesseurs à cet égard. Il peut venir du sud du pays, d'un endroit qui connaît intimement la barbarie de l'occupation américaine, mais il vient aussi d'une classe politique d'élite. Une classe qui a grandement bénéficié de l'exploitation capitaliste américaine de la terre et de la classe ouvrière des Philippines. Et sa politique brutale de violence étatique contre les pauvres et les marginalisés, sous le logo trompeur de la «guerre contre la drogue», a coûté la vie à des dizaines de milliers de personnes. Duterte s'aligne parfaitement sur la politique de Donald Trump et fait écho à d'autres «hommes forts» d'extrême droite, comme Modi, Bolsonaro, Netanyahu et Orban. Sa rhétorique anti-américaine est imprégnée de jeu opportuniste afin d'obtenir la faveur de l'une des forces impériales de la région, que ce soit les États-Unis, la Chine ou la Russie. Et son «pardon absolu» de Pemberton est un exemple frappant de cette nature politique obséquieuse.

Le meurtrier de Jennifer Laude est désormais libre de continuer à vivre sa vie comme tant d’autres soldats, ou agents, ou mercenaires, ou sous-traitants du gouvernement américain qui ont bénéficié de grâces ou d’une impunité quasi totale pour leurs crimes. Le fait que Laude soit transgenre la rendait presque sous-humaine aux yeux de Duterte, mais aussi aux yeux de l'armée américaine et du régime Trump à Washington. Son meurtrier a utilisé l'excuse fatiguée selon laquelle Jennifer lui a menti sur son identité de femme trans. Même si c'était le cas, ce n'est pas une excuse pour cette attaque brutale. Mais cette défense a été utilisée à maintes reprises contre les personnes LGBTQ, et elle a souvent laissé les meurtriers s'en tirer. Mais le militarisme lui-même engendre la violence et l'atrocité. Et les femmes et les enfants, les LGBTQ et les travailleurs pauvres, les Autochtones, les Noirs et les personnes de couleur, ainsi que les travailleurs du sexe, sont les victimes les plus courantes de sa barbarie.

Jennifer méritait mieux. Elle méritait une vie sans violence, pauvreté et exploitation. Une patrie libre de dirigeants despotiques et d'occupation étrangère. Et après son meurtre, elle et sa famille méritaient justice. Mais sa vie, comme d'innombrables autres, a été jugée jetable par le régime Duterte et l'establishment militaire américain. Malheureusement, son histoire peut être répétée encore et encore dans tout le Sud. Et tant que ce cycle barbare né d'un héritage de l'impérialisme colonial pourra se poursuivre, elle ne sera pas la dernière à subir ce sort.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *