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Lutte pour la Méditerranée: la guerre par procuration de la France et l’alliance turco-russe naissante

Accablé par des circonstances incontrôlables, le gouvernement grec se prépare à une nouvelle crise financière qui s'annonce aussi terrible que la dernière en 2015.

Le Premier ministre, Kyriakos Mitsotakis, a annoncé, le 12 septembre, qu'Athènes avait conclu un accord d'armement «robuste» qui «renforcera les forces armées» et créera un «bouclier national».

Cependant, au-delà du masque de confiance de Mitsotakis, il y a un cauchemar qui se prépare qui est susceptible de hanter la Grèce pour les années à venir. Il y a cinq ans, lorsque Athènes a fait défaut sur sa dette, en grande partie envers les pays et les institutions européennes, la France et l'Allemagne se sont précipitées pour étrangler davantage le pays humilié en lui vendant encore plus de matériel militaire.

L'histoire se répète; cette fois, la crise implique le différend persistant du pays avec la Turquie au sujet des eaux territoriales. Invoquant la solidarité européenne, les Français poussent, une fois de plus, leur matériel militaire sur une Grèce assiégée et économiquement faible. Par conséquent, ce dernier s'apprête à acheter 18 avions de combat Rafale de fabrication française, quatre hélicoptères de la marine, de nouvelles armes antichar, des torpilles de la marine et des missiles de l'armée de l'air.

Alors que le gouvernement grec présente cette décision comme une démonstration de force en cas d'un futur conflit militaire avec la Turquie voisine, les armes françaises intensifieront la vulnérabilité de la Grèce aux diktats politiques français, maintenant et à l'avenir.

Cela fait partie d'un schéma plus large pour la France. Le président français, Emmanuel Macron, assume à nouveau le rôle de sauveur. Dernièrement, il a assumé le rôle de reconstruire Beyrouth dévastée à la suite de l'explosion massive d'août. En retour, il attend – en fait, exige – l’accord politique de toutes les forces politiques libanaises.

La crise en Grèce est cependant différente. Le conflit turco-grec de la Méditerranée orientale est multiforme car il implique de nombreux acteurs régionaux, tous en lice pour le même prix: des dividendes dans les gisements massifs de gaz naturel nouvellement découvert. Si le conflit est présenté comme la continuation des hostilités prolongées entre la Turquie et la Grèce, en réalité, cette dernière n'est qu'une petite facette d'un nouveau grand jeu dont l'issue pourrait changer complètement la dynamique en Méditerranée.

Alors que l’OTAN est en train de s'effondrer, en partie à cause des politiques isolationnistes de l’actuelle administration américaine, les pays européens, comme la France et l’Italie, agissent indépendamment de l’alliance militaire occidentale autrefois unifiée.

L'Europe est en train de perdre sa position autrefois stratégiquement dominante dans la région méditerranéenne. Après des années d'investissement dans le conflit libyen qui dure depuis une décennie, les pays européens rentreront probablement les mains vides.

Pendant des années, la France a soutenu les forces basées à l'Est du général libyen Khalifa Haftar, tandis que l'Italie soutenait le gouvernement d'accord national (GNA) à l'Ouest. Les deux membres de l'OTAN, qui s'affrontaient ouvertement sur le plan politique, avaient espéré que l'issue de la guerre de Libye leur fournirait une influence militaire, politique et économique considérable.

Néanmoins, les nouvelles qui émergent de la région sont clairement contraires, en ce sens que la Turquie et la Russie, qui n’ont revendiqué la Libye que récemment, sont celles qui contrôlent désormais le sort de ce pays. Non seulement Ankara et Moscou sont les principaux courtiers en puissance en Libye – la Russie soutient Haftar, tandis qu'Istanbul soutient le GNA – il est probable qu'ils façonneront également l'avenir de la Libye. Lors de leur deuxième cycle de négociations à Ankara le 16 septembre, les deux pays ont approuvé un cessez-le-feu en Libye dans le cadre d'un processus politique qui devrait à terme stabiliser le pays en guerre.

L'ironie est que, jusqu'à assez récemment, il y avait une discorde entre la Turquie et la Russie. Le conflit en Syrie avait atteint un point où la guerre en 2015 semblait imminente. Cela a changé car les deux pays ont vu une opportunité sans précédent découlant de l’absence relative de Washington en tant qu’acteur direct dans les conflits de la région, associée à la désunion Europe / OTAN et aux conflits internes.

Avec le temps, de nouvelles opportunités se sont présentées en Libye et, éventuellement, en Méditerranée orientale. Lorsque la France et l'Italie ont manifesté leur enthousiasme dans une alliance émergente entre Israël, la Grèce et Chypre autour du projet de gazoduc EastMed, la Turquie s'est précipitée pour contrebalancer cela avec une alliance qui lui était propre. En novembre 2019, la Turquie et le GNA libyen ont signé un protocole d’accord qui a élargi les zones d’influence de la Turquie en Méditerranée et contraint la France à faire face à un autre défi lancé à son leadership dans la région.

En outre, la Turquie enhardie a élargi sa recherche de gaz naturel en Méditerranée pour couvrir une vaste zone qui s’étend de la côte sud de la Turquie à la côte nord-est de la Libye. L'OTAN étant incapable de présenter un front unifié, la France a avancé seule, espérant maintenir un statu quo géopolitique qui régit la Méditerranée depuis des décennies.

Ce statu quo n'est plus durable car un nouveau contrat politique sera certainement rédigé, d'autant plus que la nature de l'alliance turco-russe devient plus claire et promet d'être durable.

Les intérêts mutuels entre la Turquie et la Russie aboutiront probablement à une alliance réelle si leurs négociations en cours rapportent des dividendes durables. De l'autre côté de cette éventuelle coalition, il y a des puissances européennes réticentes et brisées, dirigées par la France intéressée, dont la vision stratégique a subi un coup dur en Libye comme en Syrie, des années plus tôt.

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, dirige maintenant la diplomatie russe pour trouver une solution non militaire au conflit turco-grec. C’est en soi une indication des prouesses croissantes de la Russie dans une région qui, jusqu’à très récemment, était uniquement dominée par l’OTAN.

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