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Réflexion et socialisme

Notre problème de Biden – en ces temps

Nous pouvons faire campagne contre Trump sans mentir sur qui est Biden.

Il s'agit d'un article difficile à écrire. Je souhaite que notre paysage politique soit tellement différent de ce qu'il est, et je souhaite que nos choix politiques soient meilleurs qu'ils ne le sont.

Dire que Joe Biden n'est pas un candidat idéal à la présidentielle – pour la gauche ou pour les Noirs – est un euphémisme. Parmi la myriade d'espoirs qui se pressent sur la scène du débat au début des primaires démocrates, Biden est proche du pire. Rappelons le rôle de Biden dans l’élaboration et l’adoption du projet de loi odieux sur la criminalité de 1994, qui a contribué puissamment au fléau de l’incarcération de masse. Considérez son traitement irrespectueux et humiliant d'Anita Hill lors de la confirmation de la Cour suprême de Clarence Thomas. Considérez son leadership en plongeant les États-Unis dans la guerre sanglante et inutile en Irak. Considérez les étreintes et les reniflements de cheveux inappropriés et les allégations crédibles et troublantes de Tara Reade.

Le comportement récent de Biden le plonge dans un trou plus profond. L'idée présomptueuse, erronée et offensante que Biden a une sorte d'intimité politique avec les Noirs est devenue un message sous-jacent de sa campagne. Dans une performance désastreuse en mai sur l'émission de radio syndiquée «Breakfast Club», Biden a déclaré à l'animateur noir, Charlamagne tha God, «Si vous avez un problème pour savoir si vous êtes pour moi ou Trump, alors vous n'êtes pas noir. " Le niveau d'arrogance est à couper le souffle: Biden prend tous les deux le vote des Noirs pour acquis (encore) tout en se désignant comme l'arbitre de la noirceur; invoquer (sa notion de) vernaculaire noir ajoute l'insulte à la blessure.

Cela dit, si Biden n'est le rêve de personne, Trump est un cauchemar. Nous savons qu'un deuxième mandat de Trump infligera une répression, des souffrances et la mort énormes. Nous sommes donc confrontés à un dilemme: nous ne pouvons pas être des pom-pom girls et des apologistes pour des politiciens néolibéraux comme Biden, mais nous ne pouvons pas supporter encore quatre ans de Trump. Gardons-nous le nez une fois de plus et soutenons-nous un candidat si en désaccord avec nos valeurs, ou restons-nous à l'écart et laissons un fasciste en herbe détenir le pouvoir?

Quatre ans de plus, je le crains, serait une prise en main sans faille pour le trône. Les dirigeants du GOP sont des sycophantes si vicieux et opportunistes qu’ils toléreront tout pour rester à proximité du pouvoir du tyran, ou du moins éviter sa colère. Couplé à l'incompétence et au mépris téméraires de Trump pour les pratiques démocratiques et la souffrance des êtres humains, nous pouvons visualiser une catastrophe bien au-delà de ce que nous avons vu jusqu'à présent.

Nous avons le choix en novembre, mais ce n'est pas bon. La meilleure option cette fois (sauf si vous vivez dans un État démocratique très sûr) est de ne pas voter symboliquement par un tiers. Nous devons, comme le dit la politologue Cathy Cohen, «voter contre Trump et s'organiser contre Biden». Même si Trump est évincé, nous devons combattre le Trumpisme sous toutes ses formes tout en contestant les politiques néolibérales de Biden. Il s'agit d'une politique de contrôle des dommages, à ne pas confondre avec une approbation Biden.

La sagesse politique conventionnelle suggère que nous devrions couper nos critiques de Biden, qu'une évaluation critique et directe de Biden n'aidera que Trump. Mais je ne suis pas d'accord. Les gens voient à travers l'hypocrisie et en ont assez. Peut-être que le fait d'être honnête au sujet de ce que nous demandons aux gens apportera en fait davantage aux urnes et les fera participer à l'activisme post-électoral. Nous ne votons pas pour un sauveur, bien au contraire. En fait, malgré les théâtres, les élections présidentielles ne concernent jamais les sauveurs. Comme Rachel Gilmer des Dream Defenders le dit souvent, la politique électorale, pour la gauche, consiste à choisir nos adversaires dans le prochain cycle de lutte. Nous devons organiser nos communautés sous une bannière «Dump Trumpism» – grâce à l'éducation des électeurs, en luttant pour un vote sûr et accessible par courrier, en frappant à la porte virtuelle et en se mobilisant dans les États clés.

Mais voici une autre vérité gênante. Le vote, bien que nécessaire, est insuffisant. Ceux qui nous ont précédés ne se sont pas battus et sont morts simplement pour que nous puissions voter; ils se sont battus et sont morts pour que nous puissions vivre dans un monde plus juste. Ce monde ne se produira pas dans les limites du capitalisme racial; qui marque le plus grand projet. En attendant, nous devons voter – et nous organiser.

Nous devons créer des organisations et des coalitions de mouvements sociaux, revigorer nos syndicats, manifester dans les rues et faire pression sur les responsables locaux, et lutter pour des changements fondamentaux et systémiques sur plusieurs fronts. Arundhati Roy nous exhorte à voir ce moment de crise comme un portail vers une nouvelle société et «être prêt à lutter pour elle». Vaincre Trump et le Trumpisme n'est qu'un début.


Barbara Ransby est professeur d'histoire à l'Université de l'Illinois-Chicago et auteur de Ella Baker et le Black Freedom Movement: une vision démocratique radicale. Elle est une militante de longue date et fondatrice du groupe Ella's Daughters.

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