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«Nous accusons le génocide»: précurseur à l'ONU de Black Lives Matter

Photographie de Nathaniel St.Clair

Le meurtre policier de George Floyd le 25 mai a provoqué des manifestations dans le monde entier. Le 17 juin, le Conseil des droits de l'homme des Nations Unies a débattu d'un projet de résolution présenté par le «Groupe africain» des nations qui condamnait «le racisme structurel endémique au système de justice pénale aux États-Unis». Les nations africaines répondaient à une lettre des familles des victimes de meurtres George Floyd, Philando Castile, Breonna Taylor et Michael Brown; 600 organisations de défense des droits de l'homme l'avaient approuvée.

D'autres appels américains au soulagement de la violence raciste sont arrivés aux Nations Unies. Le Congrès national noir et la NAACP ont présenté des pétitions en 1946 et 1947, respectivement. Trois ans après que les Nations Unies ont ratifié leur Convention sur le génocide, le Congrès des droits civils basé à New York en 1951 a soumis une pétition aux Nations Unies. Le titre était: «Nous accusons le génocide: le crime du gouvernement contre le peuple noir». (1)

Pour explorer les ramifications internationales de la lutte antiraciste aux États-Unis, nous examinons la substance et les circonstances de «Nous accusons le génocide» et le récent appel au Conseil des droits de l'homme.

Avant la réunion du Conseil, nombre de ses experts indépendants, rapporteurs spéciaux et membres de ses groupes de travail se sont divisés en groupes pour publier des lettres ouvertes dénonçant le racisme aux États-Unis. Le Comité des Nations Unies pour l’élimination de la discrimination raciale a produit un des siens.

Le Conseil a désigné la session du 17 juin comme un «débat urgent», pour la cinquième fois seulement depuis 2006. Ouvrant la réunion, la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l'homme, Michelle Bachelet, a déclaré: «La patience est épuisée… La vie des Noirs compte.» Philonise Floyd, frère de George Floyd, a demandé au Conseil par vidéo d'enquêter sur les violences policières anti-noires aux États-Unis. «Tu as regardé mon frère mourir», dit-il. «Vous, aux Nations Unies, êtes les gardiens de vos frères et sœurs en Amérique.»

Les alliés américains ont eu leur mot à dire et après des négociations à huis clos, la résolution finale – approuvée par consensus le 19 juin – ne mentionnait pas les États-Unis; il parlait au lieu de «toutes les nations», «toutes les régions» et «partout dans le monde». La proposition du projet de résolution d’enquêter sur les violences policières contre les Noirs aux États-Unis a disparu et a été remplacée par des projets de rapport sur le racisme systémique par la police partout dans le monde et une étude d’un an sur la violence policière contre des manifestants pacifiques partout.

Le secrétaire d'État Mike Pompeo a publié une déclaration dénonçant l'examen de la résolution par le Conseil comme un «nouveau creux». Les États-Unis étaient absents à la session, après avoir quitté le Conseil en 2018. La résolution finale du Conseil, généralisant des généralités, ne contribuera probablement presque rien à la lutte contre le racisme aux États-Unis.

En revanche, l’appel représenté par «We Charge Genocide» (WCG) a pris un pouvoir durable grâce à un récit aussi complet que fascinant, à des fondements idéologiques cohérents et à l’expérience collective de ses sponsors dans la lutte antiraciste.

L'avocat William Patterson, chef du Congrès des droits civiques, a édité WCG. (2) Il avait auparavant dirigé International Labour Defence, prédécesseur du Congrès. Dans ce rôle, il a dirigé la campagne qui, s'étendant au niveau international, a sauvé neuf adolescents noirs de l'exécution en Alabama. C'étaient les «Scottsboro Boys».

Patterson en 1951 a apporté des copies du WCG qui vient de paraître à l'Assemblée générale des Nations Unies, puis se réunissant à Paris. Pendant ce temps, Paul Robeson, acteur, chanteur et panafricaniste, livrait WCG au Secrétariat des Nations Unies à New York. De retour à New York, Patterson a dû remettre son passeport aux autorités américaines. Robeson avait déjà perdu le sien.

Une section de WCG intitulée «Evidence» détaille les lynchages, autres meurtres, abus physiques et brutalités policières survenus entre 1945 et 1951. Elle occupe plus de la moitié des 238 pages de WCG. Dans son introduction, Patterson se réfère à un «record de massacres de masse sur la base de la race». Il appelle «l’Organisation des Nations Unies à agir et à demander des comptes au Gouvernement des États-Unis». WCG cite le droit international. Les épisodes violents qui y sont enregistrés sont arrangés pour correspondre à des articles spécifiques de la Convention sur le génocide.

Le message et la réception de WCG reflétaient les troubles causés par le conflit américano-soviétique, la guerre des États-Unis contre la Corée du Nord, une toute nouvelle République populaire de Chine et un anticommunisme vicieux aux États-Unis. William Patterson était un chef du Parti communiste américain. Le Congrès des droits civiques était affilié au Parti.

Le gouvernement américain a veillé à ce que WCG n'ait jamais reçu d'audience aux Nations Unies. Mais ailleurs, elle a largement circulé et a exercé un impact, principalement par la sensibilisation. WCG a été «largement couvert dans la presse (étrangère)», dit un observateur. Les journaux afro-américains ont rapporté et commenté WCG après sa publication.

Il y aurait eu des lecteurs dans les nations socialistes, dans les cercles de libération noirs et parmi les intellectuels et les militants des divers mouvements d'indépendance nationale. Son arrivée a coïncidé avec la bataille mondiale d'idées des années d'après-guerre. (J'ai découvert WCG en 1955 dans le bureau de la «Society for Minority Rights» de mon collège.)

WCG dépeint la violence raciste dans le 20e siècle comme reposant sur le pillage des corps et des terres intrinsèques à la fois à l'esclavage et à l'économie des plantations. Cela suggérait les périls du colonialisme et de l'impérialisme. En fin de compte, WCG a mis des outils intellectuels à la disposition des militants qui résistent à l'apartheid en Afrique du Sud, à la guerre américaine au Vietnam, aux guerres sales en Amérique latine, à l'intervention américaine au Moyen-Orient, etc.

Pour le chercheur David Helps, «la solidarité internationale était au cœur de la vision du monde du (Congrès des droits civils).» Et «les mouvements pour la paix et pour la décolonisation ont clairement façonné le ton et le langage de WCG.» Selon WCG, «la suprématie blanche à la maison entraîne des massacres colorés à l'étranger.» WCG a appelé à un tribunal international pour juger les crimes américains contre l'humanité.

Enseignant que la violence raciale se produit à la fois dans le sud et le nord des États-Unis, WCG observe que «alors que le peuple noir se répandait vers le nord-est et l'ouest cherchant à échapper à l'enfer du sud, la violence, impulsée en premier lieu par des motifs économiques, les a suivis. , sa cause aussi économique. En effet, «autrefois, la méthode classique de lynchage était la corde. Maintenant, c'est la balle du policier. "

WCG relie la violence raciale au capitalisme. Les auteurs montrent que l'exploitation et la maltraitance des travailleurs noirs – métayers dans le sud et employés industriels dans le nord – permettent à leurs oppresseurs blancs de profiter et de lésiner sur les dépenses pour les services sociaux, la scolarité et les soins de santé. WCG indique que les banquiers et les fonctionnaires s'enrichissent par la chicanerie et les manipulations procédurales. Il répertorie les monopoles d'entreprises opérant dans les régions où des meurtres ont lieu

De plus, la «mise en œuvre» du génocide est «suffisamment exprimée… dans des salaires déprimés, en volant des millions de voix et des millions d'autres terres et dans d'innombrables autres faits politiques et économiques, pour révéler définitivement l'existence d'une conspiration soutenue par des réactionnaires. intérêts." Plus: «Le lyncher et le bombardier atomique sont liés… Le lien qui lie à la fois est le profit économique et le contrôle politique.»

WCG anticipe l'unité entre les Noirs et les Blancs qui sont également opprimés. Il soutient que des conditions de vie épouvantables et même des dommages psychologiques représentent une sorte de violence. WCG présente des données sur l'état de santé, la mortalité, le logement et l'éducation démontrant l'oppression des Noirs. Ce genre de violence qui empiète sur la vie quotidienne des Noirs, le lecteur se rend compte, peut également mettre en danger les Blancs. Patterson le dit dans son introduction: «Nous (les Noirs) avertissons l'humanité que notre destin est le leur.»

WCG va au-delà des solutions simplistes. Depuis l'époque de l'esclavage, les dénonciations de la violence contre les Noirs se sont centrées sur l'indignation morale – comme on l'entend aujourd'hui dans les rues et au Conseil des droits de l'homme. Et les Blancs antiracistes ont dénigré la désinformation des autres Blancs, comme si cette solution pouvait suffire. Cependant, William Patterson et ses collègues attirent l'attention sur les réalités économiques, politiques et policières qui soutiennent l'oppression raciale et doivent être modifiées.

WCG a contribué directement, servant de ressource pour les Afro-Américains plaidant pour des réparations. Influencé par WCG, le National Black United Front a adopté «We Charge Genocide» comme titre de sa propre pétition aux Nations Unies en 1996. Et une organisation de Chicago défendant la jeunesse noire contre la violence policière a également adopté le nom de la pétition qu'elle a également présentée à les Nations Unies en 2014.

WCG a probablement donné un coup de pouce au mouvement américain des droits civiques. Les critiques étrangers lisant WCG pourraient y trouver de la documentation sur leurs propres idées sur la brutalité raciste aux États-Unis. «Le travail du propagandiste américain n'est pas actuellement heureux», déplorait l'analyste Walter Lippmann en 1957. Un critique de livre notait que «cette critique de la guerre froide… s'est avérée si efficace pour embarrasser les États-Unis… qu'elle méritait une grande mérite d'avoir aidé à faciliter la lutte pour l'égalité raciale dans le pays et l'adoption éventuelle de la loi sur les droits civils de 1964 et de la loi sur les droits de vote de 1965. »

Le mémoire d’amicus du gouvernement américain dans l’affaire Brown c. Board of Education, en 1954, déclarait que «la discrimination raciale… a un effet négatif sur nos relations avec d’autres pays. La discrimination raciale (a) fourni de l’eau pour les moulins de propagande communiste.

En fin de compte, WCG et le récent appel aux Nations Unies sont suffisamment différents pour que la comparaison détaillée ne soit pas pertinente. Ils diffèrent dans les circonstances environnantes, la largeur de la vision et dans la préparation organisée de l'un et le caractère improvisé de l'autre.

L’appel des familles résulte clairement de l’indignation suscitée par de terribles violences. WCG a partagé cela mais s'est également appuyé sur l'analyse des inégalités institutionnalisées et du handicap économique et social. Il dérive d'une culture de résistance qui donne la priorité à l'organisation, au recours aux alliés et à l'apprentissage des modèles de lutte.

Le monde de We Charge Genocide a disparu. Le cas présenté par les familles américaines aux Nations Unies n'aurait peut-être pas été aussi facilement écarté, si le bloc soviétique existait toujours. Ou peut-être que le secrétaire d’État des États-Unis n’aurait pas ignoré aussi facilement l’opinion mondiale. Mais tout n'est pas perdu. Anticipant le meurtre policier de George Floyd, WCG observe que «le meurtre de nègres est devenu la politique policière aux États-Unis et que la politique policière est l'expression la plus pratique de la politique gouvernementale.

Cette déclaration soulève une question: quels sont les objectifs d’un gouvernement lorsqu'il décide de ce que sa police doit faire? WCG ne fait pas de commentaire, même si Patterson aurait pu le faire, ayant étudié en Union soviétique en 1928-1929. Citant Marx, Lénine (État et révolution) est d’avis que «l’État est un organe de classe domination, un organe de oppression d'une classe par une autre. (Italiques dans l'original.)

Remarques.

1) «Nous accusons le génocide: le crime du gouvernement contre le peuple noir», William L. Patterson, Ed., 2nd édition, (International Publishers, New York, 1970). pp 238, 10 $, https://www.intpubnyc.com/

2) William L. Patterson, «L'homme qui a crié au génocide: une autobiographie», 2nd édition, (International Publishers, New York, 1991) pp 234, 12 $, https://www.intpubnyc.com/

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