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Réflexion et socialisme

Nous avons besoin d'élections de lutte de classe – L'appel

Des infirmières se rassemblent pour Bernie à Vallejo, en Californie | Photo de Shelly Prevost

BLa chute quelque peu soudaine et inattendue d'ernie Sanders de la course présidentielle a laissé de nombreux gauchistes se bousculer pour obtenir des réponses sur ce qui n'allait pas et où aller ensuite. Les campagnes de Bernie en 2016 et 2020 ont servi de roues d'entraînement pour la gauche après l'occupation et, plus précisément, pour la DSA. Les campagnes ont popularisé l'idée du socialisme et ont orienté l'énergie de gauche – donnant aux gauchistes le sentiment de pousser dans la même direction en unissant ce qui peut être des luttes et des demandes disparates sous un même parapluie.

Maintenant que la campagne est terminée, les socialistes ressentent le vide. Dans un article récent, «Face à la réalité: la gauche socialiste, la campagne Sanders et notre avenir», Charlie Post et Ashley Smith tentent de faire le bilan de la défaite de Bernie et de ce que cela signifie pour les socialistes. Ils soutiennent que le Parti démocrate est une impasse certaine pour les socialistes essayant de construire un pouvoir politique indépendant, et que les socialistes devraient construire notre propre parti.

Sur ce point, nous sommes d'accord. Le Parti démocrate ne représente pas les intérêts de la classe ouvrière, et toute tentative de le transformer en un parti qui a été et sera futile; nous avons besoin d'un parti ouvrier. Cependant, la conclusion de Post et Smith que tout travail électoral impliquant des candidats se présentant sur la ligne de vote du Parti démocrate est une perte de temps pour la DSA repose sur une confusion imparfaite de la campagne Bernie elle-même avec les efforts indépendants de la DSA pour utiliser la campagne pour populariser le socialisme et construire le en plus de faire campagne pour Bernie.

Contrairement à ce que Post et Smith postulent, la DSA et ses membres n’ont pas simplement été «impliqués» dans la campagne de Bernie Sanders pour la présidence. DSA a construit sa propre campagne indépendante avec un cadre explicitement socialiste et l'objectif de recruter de nouveaux membres. Alors que certains chapitres ont choisi de se coordonner directement avec la campagne Sanders, près de 150 chapitres DSA ont organisé leurs propres campagnes DSA pour Bernie avec de la littérature, des signes, des t-shirts, des points de discussion et des objectifs spécifiques à la DSA. Beaucoup d'entre nous au sein de la DSA ont vu la campagne 2020 comme une opportunité d'approfondir les gains que nous avons réalisés en 2016 et 2017, lorsque la campagne de Sanders a fait renaître l'organisation grâce à l'utilisation par Bernie du terme «socialisme démocratique».

Certes, la question de savoir si la campagne DSA pour Bernie a pris trop d'indices de la campagne officielle reste ouverte, et sort du cadre de cet article. Mais il est tout simplement faux de dire que DSA n'a fait aucun gain organisationnel indépendant grâce à DSA pour Bernie. Le travail de Bernie a permis à de nouveaux membres existants de se reconnecter à DSA, et dans les premières semaines qui ont suivi le départ de Bernie, près de 5 000 personnes ont rejoint l'organisation.

De toute évidence, ces chiffres ne sont pas ceux qui remportent une élection présidentielle pour un candidat socialiste démocratique. Pourtant, ces gens ont faim de vraie politique de gauche et veulent appartenir à une organisation. La campagne DSA pour Bernie a permis aux sections de la DSA d'activer ces nouveaux socialistes, puis de les intégrer au travail en cours de l'organisation. Les membres de la DSA ont également aidé à organiser les efforts de Labour for Bernie à travers le pays, ce qui a aidé les membres des syndicats de base à pousser leurs syndicats locaux et nationaux à approuver Bernie. Là où cela a été un succès, et même là où il ne l'a pas été, cela a aidé à renforcer la confiance, les relations et l'organisation du savoir-faire des travailleurs syndiqués indépendants de l'establishment démocratique et des dirigeants syndicaux qui s'y opposent.

Oui, la campagne de Bernie était exceptionnelle, comme le prétendent Post et Smith, mais DSA ne suspend pas toute sa stratégie à des événements exceptionnels. Nous apprenons à les utiliser pour faire avancer un projet socialiste à long terme. Il est de la responsabilité de la DSA de se façonner en une organisation de masse ancrée dans la classe ouvrière et de développer des projets qui peuvent pousser ses membres, et la classe ouvrière en général, à lutter contre le capital. Le travail électoral n'est qu'une façon de le faire.

Ainsi, après la fin de l'ère Bernie, comment pouvons-nous définir une stratégie électorale de lutte des classes pour le DSA?

Post et Smith soutiennent que les socialistes ne devraient même pas donner une «livre de chair» aux démocrates, s’abstenant même de présenter des candidats au DSA sur la ligne de vote du Parti démocrate. Ils font valoir que la «sale pause» – une stratégie consistant à présenter à court terme des candidats socialistes sur la ligne de vote démocrate dans le but à long terme de rompre et de former un nouveau parti – est vaine. Ils qualifient l'élection de socialistes démocrates qui se sont présentés sur la ligne de vote démocrate comme des accidents du hasard contre lesquels le Parti démocrate est désormais mieux préparé à riposter. Selon Post et Smith, même l'utilisation tactique de sa ligne de scrutin va embourber les socialistes dans le piège du Parti démocrate.

La relation entre l'AVD et le Parti démocrate reste un point de discorde majeur au sein de l'organisation. Je suis heureux de voir Post et Smith aux prises avec ces questions, mais moins heureux de les voir extrapoler une position «officielle» de la DSA à partir d'un article erroné d'Andy Sernatinger, membre de Madison DSA, et de l'opinion individuelle du leader des Socialistes démocrates pour Medicare for All, Dustin Guastella. Comme Emma Caterine l'a soutenu, Sernatinger fonde son analyse sur une surcharge des publications sur les réseaux sociaux et sur un échec à regarder ce que les chapitres de l'AVD ont fait sur le terrain.

Je ne peux pas parler pour l’ensemble de la DSA – ni Andy ni Dustin – mais je peux développer la position défendue par Bread & Roses.

Pour ceux d'entre nous qui ont poussé la DSA à adopter une approche de lutte de classe pour les élections, où les principaux objectifs sont de construire une organisation de la classe ouvrière et de populariser les idées socialistes, la présentation de candidats sur la ligne du scrutin du DP reste un choix tactique. Cela a du sens dans certains contextes, comme une élection présidentielle, car cela donne à nos candidats une grande visibilité. Dans d'autres contextes, comme la Californie et Washington, où des primaires générales non partisanes sont utilisées, la présentation de candidats sans affiliation partisane pourrait avoir plus de sens pour les objectifs électoraux de la lutte des classes. DSA n'a pas encore exploré de manière significative cette deuxième avenue, et nous devrions le faire.

Le fait est que les implications de l'utilisation de la ligne de vote du Parti démocrate varient considérablement entre les villes et les États. Pourtant, courir sur la ligne démocrate, en particulier en tant que principaux concurrents, offre à nos candidats – et donc à nos idées et à nos problèmes – plus de visibilité que nous ne le ferions sur la ligne du Parti vert.

La sortie de Bernie de la course augmente certainement les enjeux sur le front de la visibilité. S'il avait gagné, ou même resté assez longtemps pour se rendre à la convention et se battre, la gauche aurait pu gagner plus de temps pour semer le mécontentement au sein du Parti démocrate. Avec Bernie à la Maison Blanche – ou même dans la course à la convention – les idées socialistes auraient pu rester plus longtemps dans le courant dominant, et les socialistes auraient pu être en mesure de monter les queues de Bernie au Congrès. À ce stade, cependant, ce ne sont que des spéculations.

Ce que nous savons, c'est que nous n'avons plus la possibilité d'utiliser une campagne socialiste démocratique autoproclamée pour le président en tant que roue d'entraînement d'un mouvement socialiste encore naissant. Mais nous ne devons pas considérer cela comme signifiant que la gauche devrait éviter les élections. Nous devons maintenant apprendre à construire nous-mêmes une politique de masse.

Post et Smith mettent en garde contre le danger de laisser l'électoralisme nuire à la construction de cette politique de masse. Alors que nous ne nous faisons aucune illusion que nous pouvons gagner le socialisme simplement en remportant des élections, ils restent un domaine clé de l'activité politique, et nous devons profiter de la plate-forme que même une simple campagne de campagne prête à notre politique. Même lorsque nous gagnons des élections, mettre un socialiste au pouvoir signifie peu quand il n'y a pas de mouvement ouvrier pour les soutenir pendant qu'ils sont là. C’est pourquoi une tâche clé de la DSA consiste à préparer les membres à accepter des emplois de base, à créer des syndicats et à les transformer en organisations démocratiques et combattantes qui représentent les intérêts de leurs membres – ce que l’on a appelé la stratégie de classement. Nous devons également établir des relations solides entre les candidats à l'AVD et le mouvement syndical, à la fois pendant le processus de campagne et pendant leur mandat.

Un exemple solide est le travail effectué par la DSA et les six échevins de Chicago affiliés à la DSA lors de la grève de l'automne 2019 des enseignants et des employés de service de Chicago contre les écoles publiques de Chicago. Tout au long de la grève de 14 jours, la DSA a organisé un soutien, à la fois sur la ligne de piquetage et à travers un programme appelé Bread for Ed, qui a préparé plus de 10 000 repas pour les enseignants en grève et les élèves non scolarisés. Les échevins de la DSA, à leur tour, ont utilisé leurs bureaux pour distribuer du pain pour les repas Ed. Cet effort conjoint était important non seulement parce qu'il a nourri des milliers d'enfants et d'enseignants, mais aussi parce qu'il a solidifié les liens entre la DSA, les échevins de la DSA et les syndicats, contribuant au sentiment d'un mouvement ouvrier uni.

Le contexte de Chicago est une excellente étude de cas sur la façon dont nous pourrions continuer à mener des élections de lutte de classe et à construire une base ouvrière pour un nouveau parti. La DSA peut présenter des candidats – sur la ligne de vote du Parti démocrate ou non – et tirer parti de nos relations avec les syndicats de la ville pour les soutenir. Si nous gagnons, nous avons une chaire d'intimidation à partir de laquelle continuer à nommer l'ennemi et organiser les gens dans notre mouvement. Sinon, nous aurons continué à forger des relations entre socialistes et syndicalistes.

Étant donné le caractère politique varié des villes à travers le pays, cela ne correspond pas à chaque contexte, mais le principe s'applique. Concrètement, cela signifie que pour mener à bien une stratégie électorale de lutte des classes réussie, la DSA a deux tâches: construire un pipeline de candidats pour développer nos propres candidats et intensifier les efforts sur la stratégie de base.

Cette deuxième tâche est particulièrement importante. Comme Hamilton Nolan l'a récemment mis en En ces temps, nous ne pouvons construire un mouvement socialiste de masse qu'en «donnant à des millions de personnes l'expérience directe de la conscience de classe dans leur propre vie». Cela signifie qu'une stratégie électorale de lutte des classes, pour réussir, nécessite une activité politique et une organisation soutenues entre les élections.

Bien sûr, Bernie n'allait jamais être une balle magique. Personne – y compris Bernie – n'a jamais prétendu qu'il le serait. Mais la question n'est pas "où nous sommes-nous trompés?", Mais: "où allons-nous ensuite?"

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